Uber abdique en Russie et se rapproche de Yandex

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Société
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le lundi 17 juillet 2017 à 11:05
Kevin Hottot

En Russie, Uber doit désormais partager son trône. Le spécialiste des VTC a en effet signé en fin de semaine dernière un accord avec le géant russe Yandex afin de combiner les forces d'Uber et UberEats avec son service maison, Yandex.Taxi.

Les derniers mois ont été plutôt compliqués pour Uber. L'entreprise traverse une crise profonde, secouée par de nombreux scandales. En février, Google accusait le spécialiste des VTC d'avoir volé plusieurs de ses propriétés industrielles en embauchant un ancien ingénieur de Waymo, sa filiale dédiée au développement de véhicules autonomes, parti avec plus de 14 000 documents secrets en poche. Pour tenter de calmer le jeu, Uber a licencié le fautif, mais les poursuites n'ont pas cessé pour autant.

Plus proche de nous, en France l'Urssaf a perquisitionné fin mars le centre d'Uber pour les chauffeurs, situé à Aubervilliers. Sur le fond, l'organisme affirme qu'Uber doit verser les cotisations sociales des travailleurs indépendants qu'il emploie, à cause du lien de subordination qui lie la plateforme aux chauffeurs. Il accuse même l'entreprise de détourner le statut de ces indépendants.

Ajoutez à cela la class-action lancée par un chauffeur Lyft contre la plateforme, l'accusant de concurrence déloyale et de violation de la vie privée, la récente saillie de l'avocat général de la CJUE contre Uber Pop, ou encore la démission de son PDG, réclamée par le conseil d'administration... le tableau a de quoi donner le vertige. En Russie, la situation se complexifie également pour le géant des VTC.

Poupées russes

Après avoir abandonné le marché chinois, où il était lourdement déficitaire, en laissant son concurrent Didi Chuxing racheter ses activités sur place, Uber continue de faire le tri dans ses filiales, afin de laisser de côté les moins rentables. Aujourd'hui, c'est sur la question russe que l'entreprise s'est penchée.

Ne parvenant pas à prendre le dessus sur son concurrent local Yandex.Taxi, appartenant au principal moteur de recherche en Russie, Uber a tout simplement décidé de s'associer avec lui. Une opération coûteuse, qui devrait néanmoins permettre au spécialiste des VTC de limiter la casse. 

Yandex.Taxi et la branche russe d'Uber vont en effet fusionner. Uber doit injecter 225 millions de dollars en sus de sa filiale afin d'obtenir 36,6 % des parts, tandis que Yandex en obtiendra 59,3 % en ajoutant 100 millions de dollars seulement. Les 4,1 % restants seront distribués aux salariés, rapporte TechCrunch. Uber de son côté affirme que ses parts sont valorisées à environ 1,4 milliard de dollars. 

VTC et plus si affinités

La transaction ne concerne pas seulement les activités de VTC d'Uber en Russie. Elle inclut aussi la branche locale d'UberEats, son service de livraison de repas à domicile, que le géant américain propose actuellement dans quelques villes russes, mais également en région parisienne par exemple.

Sur le plan des VTC, le nouvel ensemble sera présent dans 127 villes en Arménie, Azerbaïdjan, Belarus, Georgie, Kazakhstan et en Russie. Sur ce total, Uber n'était présent que dans 21 localités, preuve du retard pris par le groupe américain, qui avait pourtant investi 170 millions de dollars pour s'implanter dans ces régions. Au total, les deux entités assureront environ 35 millions de courses chaque mois sur ces territoires. 

L'opération doit être finalisée dans le courant du quatrième trimestre, ce qui laisse le temps aux deux entreprises de faire le point avec les autorités de la concurrence concernées. Les conseils d'administration des deux sociétés ont quant à eux déjà donné leur accord. Par la suite, le nouvel ensemble pourrait éventuellement faire son entrée en bourse. En effet, si Uber n'est pour l'instant pas côtée, c'est le cas de Yandex, qui ne verrait pas d'un mauvais œil cette opportunité de faire entrer un peu d'argent frais. La question ne devrait dans tous les cas pas se poser d'ici 2018.


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