Return to Sender : Rocket Lab « récupère » le premier étage de sa fusée, mais il reste encore du travail

Here comes a new challenger
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Return to Sender : Rocket Lab « récupère » le premier étage de sa fusée, mais il reste encore du travail

Rocket Lab vient de valider une « étape majeure pour faire d’Electron une fusée réutilisable ». La société doit maintenant valider son système en récupérant un premier étage au vol avec un hélicoptère, une opération déjà réussie lors d’une démonstration il y a quelques mois.

Comme prévu, la société américaine (d’origine néo-zélandaise) a procédé hier au lancement de sa 16e mission. 30 petits satellites étaient à bord et devaient être livrés sur une orbite héliosynchrone à 500 km d’altitude. Contrairement à Vega qui a connu un nouvel incident, la fusée Electron a parfaitement rempli sa mission (voir le replay).

Le plus intéressant se trouve en fait dans l’objectif secondaire de ce lancement baptisé « Retour à l’expéditeur » : essayer de récupérer le premier étage. Il est cette fois tombé en pleine mer, mais l’objectif est atteint. Il faudra maintenant que la société passe à l’étape suivante et récupère son premier étage avec un… hélicoptère avant de penser à le réutiliser. 

Le premier étage réussit toutes ses étapes de retour, et tombe dans l’eau

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