Atmosphère des exoplanètes : feu vert pour le télescope spatial Ariel, décollage prévu en 2029

Une sirène accrochée au point L2
Tech 2 min
Atmosphère des exoplanètes : feu vert pour le télescope spatial Ariel, décollage prévu en 2029
Crédits : ESA/ATG medialab

Le télescope Ariel, dédié à l'étude de l'atmosphère d'exoplanètes, est validé par l’ESA, la mission peut donc passer à la « phase de mise en œuvre ». C’est l’occasion de revenir sur ses objectifs et les instruments dont elle dispose pour y arriver. Il faudra dans tous les cas être patient, le décollage étant programmé pour 2029.

Ariel (Atmospheric Remote-Sensing Infrared Exoplanet Large-survey) est une mission spatiale qui « sondera l'atmosphère d'environ 1 000 planètes lors de transits ou d'éclipses » afin d’étudier leur atmosphère. Elle a été sélectionnée en 2018 comme étant la mission M4 du Cosmic Vision de l’Agence spatiale européenne. 

Cosmic Vision et M4, késako ? 

Vous êtes perdu dans les sigles ? Pas de panique, voici quelques rappels. Cosmic Vision est un vaste programme regroupant des missions lourdes (L), moyennes (M) et petite taille (S). Il peut y en avoir plusieurs à chaque fois, on ajoute alors simplement un numéro à côté de la lettre.

On y trouve notamment Solar Orbiter (M1), Euclid (M2), Juice (L1), Lisa (L3), Cheops (S1), etc. Toutes les missions ont été sélectionnées, à l’exception de M5, qui a récemment faire parler d’elle avec l’expulsion surprise (et brutale) du télescope infrarouge SPICA.

Exoplanetes satellites
Crédits : ESA

Selon l’ESA, le télescope spatial Ariel s’inscrit parfaitement dans les thèmes principaux de ce programme ; il devrait ainsi apporter des réponses sur plusieurs vastes questions : « quelles sont les conditions nécessaires pour la formation des planètes et l’apparition de la vie ? ».

Pour cela, « Ariel va étudier la composition des exoplanètes, ainsi que les conditions de leur formation et de leur évolution, en examinant l’atmosphère d’un échantillon varié de 1000 planètes dans les longueurs d’onde visibles et infrarouges ».

Étudier les exoplanètes et leur environnement

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