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Virgin Galactic : l'avion suborbital VSS Unity réalise ses deux premiers vols planés

Reste maintenant à envoyer la purée
Tech 2 min
Virgin Galactic : l'avion suborbital VSS Unity réalise ses deux premiers vols planés

Après un vol captif accroché sous le ventre du porteur WhiteKnightTwo, l'avion VSS Unity (le second de la série SpaceShipTwo de Virgin Galactic) est retourné dans les airs, deux fois. Dans les deux cas, il a été largué et a réalisé un vol en autonomie, sans allumer son moteur principal pour le moment.

Comme Blue Origin, Virgin Galactic est une société qui mise sur le tourisme spatial pour se développer. Cette dernière développe un avion suborbital capable de voyager quelques minutes dans l'espace, puis de redescendre sur la terre ferme. Le projet n'est pas nouveau, mais a pris du plomb dans l'aile suite à l'accident mortel du VSS Enterprise intervenu le 31 octobre 2014.

Licence commerciale de la FAA en août, premier vol captif en septembre

L'enquête du National Transportation Safety Board (NTSB) avait alors conclu qu'une erreur humaine était à l'origine de l'accident. Le régulateur avait ensuite délivré une licence commerciale à Virgin Galactic pour son SpaceShipTwo, une première étape mais qui est loin d'être suffisante (voir cette actualité).

Début septembre, la société retournait dans les airs avec un vol captif de plus de 220 minutes durant lesquelles le vaisseau VSS Unity (le second vaisseau spatial dans la gamme SpaceShipTwo) était resté accroché à son porteur WhiteKnightTwo.

Depuis le début du mois de décembre, Virgin Galactic a décidé de passer la seconde et l'avion VSS Unity a volé de ses propres ailes, à deux reprises.

Virgin Galatic passe la seconde : deux vols planés autonomes pour VSS Unity

Pour le décollage, il était bien évidemment attaché au porteur WhiteKnightTwo qui l'a ensuite largué une fois la bonne altitude atteinte (environ 15 000 mètres). Lors de la phase finale des tests, le VSS Unity devra allumer son moteur principal afin de se rendre dans l'espace, mais la société n'en est pas encore là pour le moment. 

Le 3 décembre, une fois largué par WhiteKnightTwo, VSS Unity s'est ainsi contenté de planer dans les airs pendant une dizaine de minutes avant de revenir se poser sur la terre ferme. Le 22 décembre rebelote avec un test dans les mêmes conditions. D'autres devraient suivre prochainement indique la société ; c'est le 6e vol pour VSS Unity et le 218e pour WhiteKnightTwo. Dans les deux cas, les tests semblent s'être déroulés sans la moindre anicroche.

Virgin Galatic analyse désormais les données recueillies durant ces deux vols. Aucune date n'a été avancée concernant les tests du propulseur de VSS Unity en conditions réelles, ni évidemment concernant le lancement commercial du tourisme spatial par Virgin Galactic.

32 commentaires
Avatar de Cashiderme INpactien
Avatar de CashidermeCashiderme- 26/12/16 à 14:05:46

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"Reste maintenant à envoyer la purée"

Il y en a déjà eu en 2014, de la purée.

Avatar de maxscript INpactien
Avatar de maxscriptmaxscript- 26/12/16 à 14:09:01

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ça donne l'impression qu'ils y vont à reculons maintenant..   on les comprend qu'ils n'ont plus le droit à l'échec,
mais c'est dommage
 

Avatar de iksarfighter INpactien
Avatar de iksarfighteriksarfighter- 26/12/16 à 14:28:24

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Cool les riches vont pouvoir encore plus polluer.
 

Avatar de psn00ps Abonné
Avatar de psn00pspsn00ps- 26/12/16 à 14:29:56

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Tu veux partir sur mars par le prochain vol ? Y aura moins de riches

Avatar de gogo77 INpactien
Avatar de gogo77gogo77- 26/12/16 à 15:10:23

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Ouais, ces salauds qui se sont payés des voitures à l'époque où c'était un luxe et des billets d'avions quand c'était hors de prix!

Les pauvres si consciencieux sont bien évidemment restés à la bicyclette et une bonne paire de pompe qui passe partout :)

Avatar de KP2 Abonné
Avatar de KP2KP2- 26/12/16 à 15:17:29

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Qqn sait combien ils ont cramé de millions jusqu'à maintenant pour en arriver là ?
C'est pour me donner une idée par rapport à d'autres compagnies comme SpaceX et Blue Origin (même si c'est pas tout à fait le même délire)

Avatar de barlav Abonné
Avatar de barlavbarlav- 26/12/16 à 15:37:59

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15km, 10minutes de "planning"? soit 1,5km/minute?

25m/s!!

C'est pas un surf, c'est un parpaing!!! on est pas loin de la chute libre.
Merci aux pilotes pour s’être exposé a un lâcher de brique, j’espère qu'ils n'ont pas le cœur trop soulevé.

Avatar de luxian INpactien
Avatar de luxianluxian- 26/12/16 à 15:38:06

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Tu crois que c'est l'union soviétique ou la Corée du Nord qui aurait financé ça ?
Tu crois que ça aurait été bien mieux financé via une campagne quickstarter qui va mutualiser tous les pauvres du monde à financer un truc qui ne leur donnera pas à bouffer à midi ... mais qui peut-être, par le hasard d'une découverte, risque de faire un bond à l'humanité toute entière dans une vingtaine d'année ?

Personnellement, je me souviens de la motivation de l'envoi du premier homme dans l'espace qui n'avait rien de philanthropique.
Même les recherches de ce sale riche de Pasteur n'étaient pas philanthropiques ... et elles en ont consommé du putain de fric.

Parfois, les sales riches, il vaut mieux qu'ils polluent.

Édité par luxian le 26/12/2016 à 15:40
Avatar de luxian INpactien
Avatar de luxianluxian- 26/12/16 à 15:39:52

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Quand je vois la tronche des avions, je me demande vraiment comment ils font pour voler ...

Impressionnant quand même.

Avatar de Skyforger INpactien
Avatar de SkyforgerSkyforger- 26/12/16 à 15:54:13

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Ha oui mais non hein. Il a plané 10 minutes PUIS il est redescendu.
En chute libre il aurait pas touché le sol a 25 m/s mais plus

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