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ProtonMail accuse Google de l'avoir écarté de certaines recherches

Vivons heureux, vivons cachés
Internet 4 min
ProtonMail accuse Google de l'avoir écarté de certaines recherches

L'hébergeur d'emails chiffrés ProtonMail affirme avoir disparu des résultats de recherche de Google pendant plusieurs mois sur des requêtes populaires. Le problème désormais réglé, le cas de l'entreprise vient grossir la longue liste des critiques adressées à Google : sa position, ses pratiques et son mutisme face aux réclamations.

La dépendance à Google est toujours aussi réelle pour de nombreuses sociétés, et ce n'est pas ProtonMail qui dira le contraire. L'hébergeur suisse d'emails, promettant leur sécurité grâce à une solution open source, dit avoir subi de plein fouet les caprices du moteur de recherche. Pendant une dizaine de mois, il aurait simplement disparu des résultats de plusieurs requêtes par lesquelles les internautes le découvrent habituellement.

C'est dans un billet de blog qu'Andy Yen, cofondateur du service, retrace l'histoire avec quelques données à l'appui. Pour mémoire, ProtonMail a été lancé à la mi-2014 après une campagne de financement participatif. À l'été 2015, il atteignait le demi-million d'utilisateurs, notamment grâce à une couverture médiatique importante. C'est quelques mois plus tard que la situation se complique.

Une disparition soudaine des résultats de recherche

Le service de mails chiffrés affirme qu'à compter d'octobre 2015, pendant presqu'un an, Google l'a « caché » de certains résultats de recherche. Cela alors qu'il serait habituellement listé sur la première ou deuxième page de résultats sur les recherches concernant la sécurité des emails. Mais est-ce obligatoirement la faute de Google ?

Dans les semaines précédentes, l'entreprise a tout de même changé de nom de domaine de son site (passant de .ch à .com) et lancé une nouvelle version de son service. Des modifications qui mènent régulièrement à une baisse temporaire de classement sur les moteurs de recherche, mais pas une disparition. ProtonMail affirme d'ailleurs que le problème était limité à Google, le site remontant toujours dans les résultats des concurrents.

Au printemps, ProtonMail a envoyé deux demandes d'explication à Google via le formulaire de signalement de spam du moteur, puis contacté un ponte de la branche EMEA, sans réaction. L'entreprise a fini par contacter le groupe via plusieurs tweets publics, remarqués par les utilisateurs et rediffusés quelques dizaines de fois.

Quelques jours après une discussion avec Matt Cutts, ancien haut-gradé de la recherche chez Google, ProtonMail dit avoir reçu une réponse du groupe de Mountain View. Ce dernier a « corrigé quelque chose », avec un effet rapide sur le classement du service sur les requêtes en question. « Sans explication supplémentaire de Google, nous ne saurons sûrement jamais pourquoi ProtonMail a été déclassé » affirme le service suisse.

Quelle responsabilité pour Google ?

Quelles conséquences pour ProtonMail ? Dans son billet, l'équipe affirme que sa croissance a ralenti de 25 % pendant dix mois... Ce qui a porté un coup équivalent aux finances de l'entreprise, qui y aurait perdu « plusieurs centaines de milliers de francs suisses ». Pour faire face, elle dit avoir dû piocher dans ses réserves et avoir compté plus qu'habituellement sur le bouche-à-oreille.

Pour la société, cela illustre les risques liés à la recherche, surtout quand Google compte pour plus de 90 % des requêtes effectuées en Europe. Elle demande donc à ce que l'Union européenne impose plus de contrôle et de transparence à Google sur cette activité. Elle soutient d'ailleurs les enquêtes de la Commission européenne sur les pratiques du moteur de recherche, accusé de jouer sur le classement des services concurrents par rapport aux siens.

« Cette nouvelle est inquiétante, parce que nous sommes la principale alternative à Gmail pour ceux qui cherchent la confidentialité de leurs données », la trouver est donc important pour se détacher du groupe californien, estime Andy Yen. Il faut dire que l'algorithme utilisé par le moteur de recherche est une véritable boite noire, sur laquelle Google semble se sentir peu redevable vis-à-vis des concurrents de ses services, voire des États.

Les difficultés de la Commission européenne à collaborer avec l'entreprise américaine, suite aux accusations de comparateurs de prix européens, par exemple, illustrent largement cette problématique. Google répond également très peu aux réclamations des sociétés qui dépendent de ses résultats de recherche, et de ses autres services. C'est le cas de vidéastes, principalement présents sur YouTube, dont les vidéos peuvent être supprimées sans avertissement, et sans réel recours.

C'est par exemple ce qui était arrivé au critique américain Doug Walker (Nostalgia Critic), qui a dû publier plusieurs vidéos sur ses problèmes avec la plateforme pour avoir (très rapidement) une réponse. C'est cette publicité qui semble aussi avoir permis à ProtonMail d'obtenir une réponse, après des mois sans réaction. Google n'a d'ailleurs pas réagi officiellement à l'affaire depuis la publication du billet de blog.

59 commentaires
Avatar de jackjack2 Abonné
Avatar de jackjack2jackjack2- 28/10/16 à 13:06:27

C'est la NSA qui nous a forcé et on a le droit de rien dire! :(

Avatar de matroska INpactien
Avatar de matroskamatroska- 28/10/16 à 13:18:22

Mauvaise foi avérée de Google ! Collabos !

:transpi:

Avatar de pamputt Abonné
Avatar de pamputtpamputt- 28/10/16 à 13:19:15

Ca rappelle l'histoire du financement participatif qui a eu lieu au début du projet. Lors de cette campagne, Paypal avait jugé bon de bloquer l'arrivée de fond vers ProtonMail. L'histoire ne dit pas si Paypal avait décidé de son propre chef et s'il avait subit des pressions ...

Avatar de the true mask INpactien
Avatar de the true maskthe true mask- 28/10/16 à 13:33:53

C'est pas la première fois que google ait recours à ces méthodes mafieuses pour faire couler un concurrent plus sérieux et gênant.

 Ils avaient déjà fait ça contre Yelp qui avait justement refusé le rachat par google,  pour pousser finalement leur alternative fraichement sortie.   

 Bref, une belle brochette d'hypocrites derrière leur slogan à la c\*n :  Don't be evil mon c\*l
Édité par the true mask le 28/10/2016 à 13:36
Avatar de jackjack2 Abonné
Avatar de jackjack2jackjack2- 28/10/16 à 13:35:58

the true mask a écrit :

C'est pas la première fois que google ait recours à ces méthodes mafieuses pour faire couler un concurrent plus sérieux et gênant.

Ils avaient déjà fait ça contre Yelp qui avait justement refuser le rachat par google pour pousser finalement leur alternative fraichement sorti.       

Bref, une belle brochette d'hypocrites derrière leur slogan à la c\*n :  Don't be evil mon c\*l

En quoi ils sont hypocrites? C'est ceux qui lisent le slogan qui ne doivent pas être evil
Eux aucun souci

Édité par jackjack2 le 28/10/2016 à 13:36
Avatar de Wikus INpactien
Avatar de WikusWikus- 28/10/16 à 13:46:11

bah Google se défendra en disant que c'est "une erreur humaine" ! :roll:

Avatar de Texas Ranger INpactien
Avatar de Texas RangerTexas Ranger- 28/10/16 à 13:50:53

Google search is Rigged !

Avatar de Stnkz INpactien
Avatar de StnkzStnkz- 28/10/16 à 14:03:26

En même temps, espérer de possibles revenues basés sur l'impartialité des services d'une boite concurrente, faut être un peu niais.  :D

Ce qui me choque le plus c'est que ProtonMail a rencontré des difficultés (assez importantes) de trésorerie suite à cela. Cela rajoute une certaine crainte concernant la pérennité du projet ...

Avatar de M_Michu INpactien
Avatar de M_MichuM_Michu- 28/10/16 à 14:10:20

Stnkz a écrit :

En même temps, espérer de possibles revenues basés sur l'impartialité des services d'une boite concurrente, faut être un peu niais.  :D

Ce qui me choque le plus c'est que ProtonMail a rencontré des difficultés (assez importantes) de trésorerie suite à cela. Cela rajoute une certaine crainte concernant la pérennité du projet ...

Un abus de position dominante si c'est avéré , est puni par la loi ( et Google le sait très bien, d'où ils rectifient le tir et cherche une excuse une fois démasquée ) ce n'est pas juste une histoire concurrence.

Microsoft n'a pas le droit de bloquer , freiner l'usage d'un service tiers sur Windows sous pretexte que c'est fait par une boite concurrente.

Édité par M_Michu le 28/10/2016 à 14:12
Avatar de jul INpactien
Avatar de juljul- 28/10/16 à 14:10:59

Quelqu'un l'utilise ici ? Je suis assez intéressé mine de rien (même dans sa version payante s'il le faut). Je suis dans ma période reboot secure (on change tous les pwd, on sécurise tout à mort etc.) parce que ces derniers temps ça commence à sentir mauvais. Bien que je sois étonné d'être p0wned juste pour un seul email non critique. Mais les GAFA se sentent de plus en plus détendus du gland ces temps-ci.

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