Gangnam Style et le compteur de YouTube : un easter egg pris un peu trop au sérieux

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Sébastien Gavois

Avec Gangnam Style, PSY a été le premier à franchir la barre du milliard de vues, avant d'enchainer avec deux milliards. Depuis, le clip a dépassé les 2 147 483 647 de vues, ce qui aurait eu pour effet de « casser » le compteur de YouTube. Mais Google peut parfois être facétieux, et une simple annonce d'Easter Egg peut parfois devenir rapidement un buzz mondial.

32 bits, 64 bits, quelle importance ? 

Le 21 décembre 2012, Gangnam Style établissait un record impressionnant : la vidéo du clip était la toute première vidéo à dépasser le milliard de vues sur YouTube, coiffant ainsi sur le poteau Justin Bieber. Au mois de mai de cette année, PSY remettait le couvert avec 2 milliards de vues. Depuis, les choses se sont calmées, mais un nouveau cap symbolique a été récemment dépassé : 2 147 483 647 de vues, ce qui correspond à la limite d'un entier signé sur 32 bits. Pour rappel, un tel nombre peut varier de - 2 147 483 648 à + 2 147 483 647, ce qui donne une amplitude de 4 294 967 294, ce qui correspond à 2^32 (d'où le 32 bits).

Pour l'occasion, Google s'est fendu d'un billet sur Google+ où il expliquait n'avoir « jamais pensé qu'une vidéo serait regardée un nombre de fois supérieur à un entier de 32 bits (2 147 483 647), mais c'était avant que nous rencontrions PSY. "Gangnam Style" a été vu si souvent que nous avons dû passer à un entier de 64 bits (9 223 372 036 854 775 808 vues au maximum) !  ».

 Et si on sortait la calculatrice pour s'amuser avec ce soi-disant compteur cassé

La plateforme de streaming ajoute qu'il suffit de « passer la souris sur le compteur de la vidéo de PSY pour voir un peu de magie de mathématiques ». Certains ont alors cru y voir un « compteur cassé », mais ce n'était pas le cas. En effet, il ne s'agissait que d'un « easter egg ». Google a depuis précisé à nos confrères de CNet et de Variety que ce changement vers un entier signé de 64 bits a été réalisé « il y a des mois » de cela, lorsque ses équipes se sont rendu compte que la limite approchait.

On peut d'ailleurs remarquer que lorsque l'on passe la souris sur le compteur, celui-ci s'affole pour finalement afficher un nombre négatif : - 2 130 866 844 dans notre cas. Mais si l'on retranche ce dernier au plus grand entier signé sur 32 bits (2 147 483 647), on obtient 16 616 803. Et, ce n'est évidemment pas un hasard : si on ajoute 16 616 803 à  2 147 483 647, on retombe sur le nombre de vues réel de la vidéo (du moins lorsque nous avons réalisé ces calculs).

Une façon pour Google de donner le résultat qui aurait pu être affiché si son compteur avait réellement été « cassé ». L'histoire ne dit par contre pas si cela a permis au nombre de vues de Nolwenn Leroy d'exploser.

Gangnam Style


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