Bouton connecté NIU de NodOn : toujours en vente malgré des applications de gestion plantées

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Obj. Connectés
David Legrand

Que se passe-t-il quand l'application permettant de gérer un objet connecté ne fonctionne plus et n'est pas mise à jour ? Les clients de NodOn ont pu le découvrir, leur bouton NIU ne pouvant plus être configuré. Le constructeur renvoie à son service client, qui commence à bien connaître ce produit.

Le marché de la domotique et des objets connectés est en pleine ébullition. Surtout avec la montée en puissance des assistants sous forme d'enceinte, présentés comme des « hubs » centralisant la gestion, simplifiant la configuration. Mais avec l'évolution rapide de ces technologies, on oublie parfois de s'attarder sur certaines problématiques sous-jacentes.

Comme celle de la dépendance aux plateformes techniques qui gèrent ces services par exemple. Si aux débuts de la domotique se posait la question du support de tel ou tel protocole et de sa durée de vie, aujourd'hui le risque de voir nos appareils connectés réduits à une coquille vide est multiplié. Notamment par le nombre croissant d'acteurs aux solutions « maison », dont les produits ne peuvent être utilisés simplement à travers un standard technique.

Les cas d'école sont nombreux sur le sujet, mais pourtant, rien n'est réellement fait. Ces situations continuent donc de se produire, parfois dans une indifférence quasiment générale, un produit « hype » chassant l'autre. Ces dernières semaines, nous avons été alertés du cas du bouton NIU de NodOn, que nous avions testé début 2017.

Vous avez demandé une mise à jour ? Ne quittez pas...

Vendu une vingtaine d'euros, ce bouton Bluetooth fonctionne de pair avec une application mobile. Elle permet de le configurer, de le mettre à jour, de l'associer à des services tiers comme IFTTT.

Bref, un petit accessoire pratique et facile à prendre en main. Estampillé French Tech, on le trouve chez différents revendeurs comme Amazon ou Boulanger par exemple. Problème, depuis des mois, il ne fonctionne tout simplement plus, tant sur Android qu'iOS. En effet, les dernières versions des applications mises en ligne en août 2019 plantent dès qu'on essaie d'activer la moindre fonctionnalité. Il est donc parfaitement inutilisable.

La société en est forcément alertée puisque les critiques s'accumulent. L'application a d'ailleurs été retirée de l'App Store depuis nos premières constatations, elle est encore sur le Play Store. L'équipe y parle d'ailleurs d'un tutoriel pour la compatibilité IFTTT qui n'est plus en ligne, pas plus que la page de contact.

NIU NodOnNIU NodOn

Comment expliquer une telle situation ? Interrogée sur le sujet, la NodOn nous explique que son équipe technique « fait face à des problèmes de mises à jour d’App, dû à une refonte totale de la gestion du Bluetooth sur iOS et Android ». Une excuse que l'on pourrait accepter si les développeurs n'étaient pas prévenus en amont par Apple et Google, et que le souci était tout récent. Mais dans un cas comme dans l'autre c'est loin d'être le cas. 

Quand est-ce qu'une mise à jour est prévue ? Impossible à dire pour le moment, aucune date n'ayant pu nous être donnée. La société nous dit être que ses équipes « sont conscientes du problème, elles sont actives face aux dysfonctionnements du produit, et qu'elles apporteront une réponse à tous les utilisateurs (par email ou téléphone) ».

Elle invite ainsi les utilisateurs déçus à entrer en contact avec son service client qui gérera les réclamations au cas par cas. Sera-t-il retiré de la vente d'ici à ce que la situation soit réglée ? La société ne nous l'a pas confirmé pour le moment.

Un produit Bluetooth, mais une utilisation tierce limitée

La situation est rendue encore moins excusable par une autre de nos découvertes. En effet, le bouton de NodOn utilise le Bluetooth Advertisement (BLEA) pour fonctionner. On pourrait donc imaginer qu'il soit exploitable à travers cette technologie standard, ne serait-ce qu'à travers le travail de bidouilleurs. Cela avait été le cas.

On pouvait ainsi l'utiliser comme actionneur pour Jeedom à travers le plugin gratuit BLEA. L'association était assez simple à mettre en place. On aurait donc pu se consoler de l'absence de mise à jour de l'application officielle par une telle solution par exemple. Mais c'était là aussi sans compter sur une mise à jour poussée par NodOn.

Une mise à jour du firmware de fin 2017 a en effet eu pour effet secondaire de rendre incompatible le bouton avec le plugin BLEA. Il n'est tout simplement plus reconnu. Nous avons pu le vérifier avec deux exemplaires du produit : l'un mis à jour, l'autre non. Le second fonctionne sans souci, pas le premier.

Là encore, les utilisateurs ont dû jouer la carte de la débrouille. Sur les forums de Jeedom, certains ont développé un patch maison pour tenter de contourner le problème. D'autres ont fait plus simple : ils ont contacté le support de NodOn pour demander une rétrogradation du firmware, qui leur est alors proposée. 

Là aussi, on regrettera donc que le SAV soit le service en première ligne et que le constructeur ne trouve pas de solution plus pérenne à ce problème. Une preuve, s'il en est, que dans un monde où tout est connecté, il faut faire attention aux services et sociétés à qui l'on accorde sa confiance, sous peine de finir le bec dans l'eau.


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