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Tesla : un premier accident mortel avec le pilotage automatique activé

« Des conditions extrêmement rares »
Tech 4 min
Tesla : un premier accident mortel avec le pilotage automatique activé
Crédits : Tesla

Il y a quelques semaines, un accident mortel a impliqué une Tesla Model S avec le pilotage automatique activé, une première selon la société. Cette dernière revient sur les circonstances et elle rappelle que l'Autopilot est une fonctionnalité encore en version bêta.

Début mai, un accident un peu particulier a eu lieu aux États-Unis. En effet, il s'agit selon Tesla du premier aux conséquences mortelles pour le conducteur de la voiture alors que le pilotage automatique était activé. Pour rappel, cette option (facturée tout de même 2 800 euros à l'achat) permet normalement à la « Model S de suivre parfaitement la route, de changer automatiquement de voie en actionnant simplement le clignotant et d'adapter sa vitesse grâce à son régulateur de vitesse dynamique qui réagit en fonction du trafic » selon la présentation de Tesla.

Suite à cela, la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) — une agence fédérale chargée de la sécurité routière — a décidé d'ouvrir une enquête. « Cette action est simplement une évaluation préliminaire afin de déterminer si le système fonctionnait conformément aux attentes » tient à souligner le constructeur.

Des circonstances extrêmement rares, un camion blanc et un ciel lumineux...

Dans un billet de blog, ce dernier donne quelques détails sur les conditions de l'accident : « De ce que nous savons, le véhicule se trouvait sur une route à chaussées séparées avec l'Autopilot activé quand un semi-remorque est passé sur la route, perpendiculairement à la voiture Model S. Ni le pilote automatique, ni le conducteur n'ont remarqué le flanc blanc de la remorque du semi-remorque face à un ciel très lumineux, de sorte que les freins n'ont pas été actionnés ».

La conséquence ne s'est pas fait attendre : « La hauteur de caisse de la remorque combinée à son positionnement sur la route et à des conditions extrêmement rares au moment de l'impact, ont conduit la Model S à passer sous la remorque, avec un impact entre le bas de la remorque et le pare-brise de la voiture ». Tesla ne donne pas de détails supplémentaires sur les tenants et les aboutissants de ce drame, mais ajoute que « si la Model S avait percuté l’avant ou l’arrière de la remorque, même à grande vitesse, son système de sécurité avancé en cas d'accident aurait probablement évité de graves blessures, comme cela s’est déjà produit dans plusieurs accidents ».

L'Autopilot, une fonctionnalité encore en bêta

Dans tous les cas, le constructeur automobile ajoute que son Autopilot est encore en phase de bêta-test public et qu'il est désactivé par défaut. Afin de baliser le terrain pour une éventuelle action en justice, Tesla ajoute que, au moment d'activer cette fonctionnalité, il est précisé qu'il s'agit d'une « fonction d'assistance qui vous oblige à garder vos mains sur le volant en tout temps » et que « vous devez conserver le contrôle ainsi que la responsabilité de votre véhicule ».

De plus, Tesla rappelle que vous devez « toujours garder vos mains sur le volant » et être « prêt à prendre le relais à tout moment ». La voiture vérifie normalement que les mains sont bien sur le volant et envoie des alertes si ce n'est pas le cas. Ces protections ont-elles fonctionné correctement ? Ce n'est pas précisé.

Pilotage automatique Tesla

Tesla indique également que son Autopilot « s'améliore tout le temps », mais qu'il n'est « pas parfait » et qu'il exige donc que le conducteur soit toujours alerte. C'est le premier accident mortel au bout d'un peu plus de 200 millions de km avec l'Autopilot activé selon Tesla. L'entreprise ajoute que, en moyenne, un accident mortel arrive tous les 150 millions de km aux États-Unis et tous les 96 millions de km au niveau mondial.

L'identité de la personne décédée n'est pas précisée par le fabricant qui se contente d'indiquer qu'il s'agit d'un « ami de Tesla » et d'une personne qui a dédié une partie de sa vie aux nouvelles technologies. Selon plusieurs de nos confrères américains (Bloomberg et Forbes par exemple) qui ont pu obtenir des confirmations auprès de diverses autorités, il s'agirait de Joshua Brown.

Ironie du sort, il a deux mois à peine, il avait posté une vidéo sur son compte YouTube où l'on pouvait voir l'Autopilot de sa Model S éviter un autre véhicule qui arrivait sur sa gauche. Elle avait d'ailleurs été partagée sur Twitter par Elon Musk, l'emblématique PDG de Tesla.

Dans tous les cas, cela devrait relancer (s'il en était besoin), le débat sur les voitures autonomes et les choix qui peuvent être faits ou non par l'intelligence artificielle. Il conviendra maintenant d'attendre les conclusions du NHTSA pour avoir de plus amples informations.

179 commentaires
Avatar de garn INpactien
Avatar de garngarn- 01/07/16 à 13:05:56

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Je suis sur qu'il y avait impliqué dans l'accident

  • un ravin
  • un groupe de piéton
    (voire un chaton )
Avatar de Charly32 Abonné
Avatar de Charly32Charly32- 01/07/16 à 13:10:36

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Tesla indique également que son Autopilot « s'améliore tout le temps », mais qu'il n'est « pas parfait » et qu'il exige donc que le conducteur soit toujours alerte.

C'est là la faiblesse du système IMO. Difficile de rester concentré quand tu n'a rien à faire. 
Il y a déjà ce soucis sur l'autoroute avec l'accélérateur automatique. Très vite l'esprit s'égare et on fait moins gaffe.

Avatar de pplas INpactien
Avatar de pplaspplas- 01/07/16 à 13:10:46

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J'ai du mal à comprendre ce que cette histoire de couleur fait ici.
Le camion blanc avec un ciel très lumineux peuvent induire le conducteur en erreur, mais je ne vois pas en quoi ça joue sur le radar qui, normalement, aurait du détecter le camion non ? (ondes & co)

Avatar de Baradhur INpactien
Avatar de BaradhurBaradhur- 01/07/16 à 13:12:22

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me suis poser la même question. Normalement ça fonctionne avec des infra rouge pour détecter les mouvements. Est ce que par ce que le camion était blanc et que la soleil tapait dans la même sens ça a perturbé le système? Mystère...

Avatar de GrumpyJaz INpactien
Avatar de GrumpyJazGrumpyJaz- 01/07/16 à 13:12:59

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Je me suis posé exactement la même question. 

Rader couplé avec une caméra ?

Avatar de L3 G33K INpactien
Avatar de L3 G33KL3 G33K- 01/07/16 à 13:13:17

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Bref, l'ordinateur ne l'a pas vu, mais le conducteur non plus. Le résultat aurait donc été identique avec n'importe quel autre modèle de véhicule.

Mais du coup, je suis étonné de voir que le logiciel utilise l'image en lumière visible pour analyser l'environnement, je pensais qu'il y avait au minimum un radar actif anticollision à l'avant.

Avatar de indyiv INpactien
Avatar de indyivindyiv- 01/07/16 à 13:15:02

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Idem, cette "explication" n'a aucun sens (à minima il manque des éléments d'explication...)
Par ailleurs j'ai un peu de mal à comprendre quel est le véhicule respo (le camion ou le Tesla?)

Avatar de Obidoub Abonné
Avatar de ObidoubObidoub- 01/07/16 à 13:15:39

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La hauteur de caisse de la remorque combinée à son positionnement
sur la route et à des conditions extrêmement rares au moment de
l'impact, ont conduit la Model S à passer sous la remorque, avec
un impact entre le bas de la remorque et le pare-brise de la voiture

Il n'existe pas de réglementation contre ça ?
Du genre placer des barres de renfort en bas du camion.

Avatar de GruntZ Abonné
Avatar de GruntZGruntZ- 01/07/16 à 13:18:24

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L3 G33K a écrit :

je pensais qu'il y avait au minimum un radar actif anticollision à l'avant.

Mais s'il teste à hauteur de pare-choc et que le faisceau passe sous la remorque du semi, entre le train arrière et celui du tracteur ... y-a comme un espace où c'est juste la hauteur qui manque.
Dommage pour la tête du conducteur (*)

(*) Peut-on encore appeler "conducteur" quelqu'un qui ne conduit plus ? Ou doit-on dire "passager avant gauche" ?

Avatar de djludo61 INpactien
Avatar de djludo61djludo61- 01/07/16 à 13:19:46

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Si le camion s'est engagé comme ça en mode "yolo", il est pas étonnant que l'autopilot n'ai pas eu le temps de le détecter aussi ou alors trop tardivement.

Il n'est plus possible de commenter cette actualité.
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