Radeon R9 290 d'AMD : pas vraiment plus silencieuse, mais annoncée à 349 €

Ou comment tuer l'intérêt de la R9 290X 64

C'est finalement ce matin que la Radeon R9 290, la petite sœur de la R9 290X, est officialisée. Retardée de quelques jours afin de prendre le temps de répondre aux baisses de prix de NVIDIA, celle-ci est annoncée à 349 € ce qui est une fois de plus encore plus faible que ce que nous avions estimé. Mais qu'attendre d'un tel produit ?

Après la déception de l'annonce des gammes R7 et R8, qui ne sont que des versions renommées de ses précédentes Radeon HD 7000, AMD revenait enfin sur le devant de la scène avec sa R9 290X il y a un peu moins de deux semaines. Pour moins de 500 €, celle-ci se payait le luxe d'arriver parfois au niveau d'une carte deux fois plus chère, mais avec deux défauts importants pour certains : le bruit et la consommation. 

Une Radeon R9 290X allégée et silencieuse ?

L'arrivée d'un modèle moins performant tel que la R9 290 laissait envisager un comportement plus acceptable de ce point de vue, le constructeur étant sans doute plus incité à la modération afin de séduire un public différent et se battre face à des GeForce GTX 770 / 780 exemplaires à ce niveau.

GeForce GTX 780 Ti

 La GeForce GTX 780 Ti de NVIDIA

Mais voilà. Entre temps, NVIDIA a décidé de revoir sa grille tarifaire, de lancer une nouvelle offre de bundle et de mettre sur le marché une GeForce GTX 780 Ti à 699 $ ce jeudi. Dès cette série d'annonces, AMD a fait savoir qu'il retardait le lancement de sa nouvelle carte, officiellement pour des raisons de pilotes à peaufiner. Il semblerait en effet que cela était nécessaire puisque nos confrères ont rencontré quelques soucis pendant leurs tests, mais surtout AMD a pris une décision : revoir à la hausse le comportement du système de ventilation qui passe d'une vitesse de 40 % à 47 %.

... ou pas

Un choix qui n'est pas sans impact sur les performances puisque c'est aussi en fonction de la température de la puce que la fréquence qui lui est appliquée est déterminée. Le Texan aurait-il finalement décidé de céder le confort de nos oreilles à la bataille pour le plus grand nombre de fps qu'il continue de mener ? La carte est-elle finalement au niveau ? Une fois cette modification effectuée, la réponse semble enfin être oui. 

Car dans la pratique, la R9 290 est un quasi-clone de la R9 290X. Son PCB est identique et elle exige toujours deux connecteurs PCIe 6+8 broches pour son alimentation. Sa puce est composée de seulement 2560 unités de calcul et de 160 unités de texturing contre 2816 / 176, soit une baisse de seulement 9 %. Les ROPs sont, eux, toujours au nombre de 64 alors que la fréquence du GPU passe de 1000 MHz à 947 MHz. Les 4 Go de GDDR5 fonctionnent, eux, toujours à 1250 MHz comme pour la grande sœur.

AMD Radeon R9 290X 290 Slide

Le tarif comme principal argument : 349 € pour une quasi GTX 780 / 290X / Titan

Côté tarif, nos prédictions étaient une fois de plus trop élevées. Le montant annoncé par Sapphire pour son modèle de référence est ainsi de 349 €, de quoi tuer toute l'offre haut de gamme ou presque. Elle se place en effet entre les R8 280X à 250 / 270 € et les 290X qui en deviendraient presque inutiles vu le faible écart entre les deux cartes pour près de 150 € de moins.

Dans la pratique, le modèle de chez Sapphire se trouve bien à partir de 349 euros chez Grosbill, Pixmania et Top Achat, tandis que chez Materiel.net il faut compter 355,99 euros, voir 365,99 euros pour la version HIS et 369,99 euros pour celle de chez Club 3D. Dans la majorité des cas, le produit est indiqué comme en stock, mais à ce tarif là, cela pourrait ne pas durer très longtemps.

Face à la concurrence, elle devait se retrouver face à la GTX 770 qu'elle dépasse, mais celle-ci s'affiche désormais à moins de 280  / 290 € alors que la GTX 780 est toujours référencée dans les 460 / 470 €. Elle se retrouve donc dans un creux où elle peut faire sa place, mais sans jeux offerts puisque les bundles « Never Settle » ne sont pas encore appliqués à cette nouvelle gamme.

Des R9 silencieuses ? On compte sur les partenaires, et l'on attend

Comme pour la R9 290X, il y a peu de chance de voir des versions personnalisées assez rapidement, et l'on table là encore sur 2014, mais il sera assez intéressant de refaire le point avec les partenaires d'AMD dans le courant du mois. Car nos confrères semblent une fois de plus regretter les nuisances sonores du modèle de référence, et sa consommation. La carte livrée dans un premier temps par AMD était plus raisonnable de ce point de vue, mais affichait surtout de piètres performances.

Radeon R9 290

La Radeon R9 290 de référence d'AMD 

Est-ce le signe qu'il sera quasiment impossible d'allier silence et puissance ? Un point que nous tenterons de vérifier une fois que nous aurons une carte issue du commerce entre les mains. Pour le moment, vous pouvez vous rendre chez nos confrères qui ont pu rendre leur avis dès ce matin :

En français :

En anglais :


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