Signal introduit les appels vidéo sur Android et iOS

Méfiance autour de CallKit 11
En bref
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Applications
Vincent Hermann

Signal propose depuis hier soir les appels vidéo dans sa dernière mise à jour pour Android et iOS. L’application complète donc ses moyens de communication, sous la forme d’une bêta pour l’instant. Sous iOS cependant, la fonction s’utilise avec un petit avertissement de sécurité.

L’application de messagerie Signal est connue pour ses transmissions sécurisées, prenant appui sur le protocole de chiffrement du même nom. Elle propose depuis longtemps les échanges de texte et les appels audio. On attendait donc que l’éditeur, Open Whisper Systems, ajoute la vidéo pour compléter son service.

Une option à activer dans les réglages de l'application

C’est désormais chose faite, sous forme d’une fonction en bêta publique. Elle n’est pas activée par défaut. Il faut se rendre dans Réglages puis Avancé pour « Activer l’appel vidéo (bêta) ». Sous iOS, cette fonctionnalité permet d’afficher une autre option liée à CallKit, activée par défaut. Il s’agit d’une API permettant aux applications VoIP de s’intégrer pleinement dans iOS, comme un appel téléphonique classique (nous y reviendrons).

Le fonctionnement de l’appel vidéo est actuellement un peu particulier, et nous ne savons pas si l’équipe compte présenter les choses d’une autre manière. Une fois l’option active, on peut appuyer sur l’icône Téléphone en haut à droite d’une discussion pour lancer un appel, qui sera dans un premier temps en audio uniquement. De là, on appuie sur l’icône caméra pour activer la vidéo, qui réclamera alors les autorisations nécessaires.

Les appels vidéo fonctionnent bien, mais sont assez laborieux à activer pour l’instant. Le maniement n’est pas forcément intuitif et la négociation des appels nous a semblé longue à établir, tout comme l’affichage de la vidéo chez les participants après activation dans l’appel. Cependant, la vidéo fonctionne bel et bien et, une fois établie, n’a pas semblé souffrir de grande latence.

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Intégration à CallKit sous iOS 10 : attention à la synchronisation

Cette mise à jour de Signal s’accompagne par ailleurs d’un point de sécurité particulier pour les utilisateurs d’iOS 10. L’option CallKit est en effet active par défaut avec les appels vidéo et, si elle permet l’intégration soulignée précédemment, elle peut entrainer une synchronisation de certaines informations sur iCloud.

CallKit n’agit pas en effet que sur l’interface. Puisque les appels des applications VoIP sont considérés comme des coups de téléphone classiques, ils s’affichent dans le journal. À l’instar de ce que permettent déjà FaceTime (Audio ou Vidéo), Skype ou encore WhatsApp, les appels entrants et sortants y sont indiqués comme tels. Or, ces informations sont synchronisées par iCloud entre les appareils de l’utilisateurs et sont donc présentes sur les serveurs d’Apple.

S’il s’agit avant tout d’une question de sécurité, les utilisateurs concernés devraient donc désactiver l’intégration CallKit afin que Signal reste « dans son coin ». Les appels seront alors signalés comme ils faisaient jusqu’à présent, c’est-à-dire via une simple notification à l’écran accompagnée de vibrations cycliques.

Notez que dans une réponse donnée à Wired, Open Whisper Systems a indiqué être toujours en phase d’apprentissage avec CallKit, qui n’est donc pas encore maîtrisé. Il est possible que, dans une prochaine version, le journal des appels ne laisse apparaître que « Utilisateur Signal » pour ne prendre aucun risque. L’éditeur réfléchit également à un tutoriel de sécurité pour apprendre aux utilisateurs à mieux contrôler cette fonctionnalité.


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