Écoblanchiment : « la moitié des allégations environnementales ne sont pas étayées par des preuves »Crédits : luza studios/iStock

Tous les ans, la Commission européenne effectue un « coup de balai » : des contrôles « simultanément sur différents sites web pour détecter d'éventuelles infractions au droit de l'UE en matière de protection des consommateurs dans un secteur particulier ».

Cette année, les « entreprises qui prétendent vendre des produits respectueux de l'environnement » étaient dans le viseur, notamment car les consommateurs sont de plus en plus à la recherche de tels produits.

Les résultats ne sont pas bons : « Les autorités nationales de protection des consommateurs avaient des raisons de croire que dans 42 % des cas, les allégations étaient exagérées, fausses ou fallacieuses et pouvaient éventuellement être considérées comme des pratiques commerciales déloyales en vertu des règles de l'UE ».

Après un premier tour d’horizon, les autorités se sont concentrées sur « 344 allégations qui semblaient douteuses et ont fait les constats suivants » :

  • « dans plus de la moitié des cas, l'opérateur commercial n'a pas fourni suffisamment d'informations pour permettre aux consommateurs de juger de l'exactitude de l'allégation
  • dans 37 % des cas, l'allégation comportait des affirmations vagues et générales mentionnant des termes tels que «conscients», «respectueux de l'environnement» et « durables », visant à donner aux consommateurs l'impression non étayée qu'un produit n'avait pas d'incidence négative sur l'environnement;
  • dans 59 % des cas, l'opérateur n'avait pas fourni de preuves facilement accessibles à l'appui de son allégation ».

Les autorités nationales vont prendre contact avec les entreprises concernées pour leur signaler les problèmes et « veiller à ce qu'ils soient corrigés si nécessaire ». Pour ajouter de l’eau à son moulin, la Commission explique que ce « coup de balai » a aussi été donné dans le monde entier, « sous l'égide du réseau international de contrôle et de protection des consommateurs (RICPC). Le RICPC publie également ses résultats aujourd'hui, qui montrent des tendances similaires ».

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