Station spatiale internationale : troisième manoeuvre d'évitement d’un débris cette annéeCrédits : scibak/iStock

Le compte Twitter Human Spaceflight de l’Agence spatiale européenne explique qu’un « débris spatial est passé trop près de la Station spatiale internationale hier soir ». Afin d’éviter tout risque de collision, « les moteurs du vaisseau spatial Progress ont été allumés pendant 150 secondes afin d’augmenter son altitude », qui est passée de 421 à 435 km.

Durant cette opération, l’équipage s’est regroupé dans la partie russe de l’ISS afin de pouvoir évacuer en urgence via la capsule Soyouz en cas de problème. « L'équipage est en sécurité et a repris ses activités normales ».

« La Station spatiale internationale a manoeuvré trois fois en 2020 pour éviter les débris. Au cours des deux dernières semaines, il y a eu trois conjonctions potentielles très préoccupantes », indique de son côté Jim Bridenstine, l’administrateur de la NASA.

Les situations préoccupantes liées aux débris « empirent », ajoute-t-il. « Selon l’astronome Jonathan McDowell, l’objet menaçant était un débris provenant d’un étage d’une fusée japonaise lancée en 2018, et qui s’est désintégré en 77 morceaux en février 2019 », explique l’AFP.

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