Au secours, j'ai reçu un PC Windows 8(.1) pour Noël !

Le père Noël a été particulièrement généreux avec vous cette année : un ordinateur flambant neuf vous attendait sous le sapin. Seulement voilà, après le déballage, vous vous êtes retrouvé face à Windows 8 ou Windows 8.1 et à leur étrange interface. Perdu, vous pestez contre tous ces changements et une sensation d’épouvante vous envahit tandis que vous vous rendez compte que vous n’avez plus accès au menu Démarrer tel que vous le connaissiez.

  

Pas de panique ! Même si Microsoft a fait certains choix particuliers, nous allons vous fournir quelques réponses simples à des problèmes communs  avec lesquels il faut apprendre à composer dès que l’on doit utiliser la dernière version de Windows.

Mais qu’est-ce que c’est que toutes ces cases de couleur ? 

Ce que vous voyez est l’écran d’accueil. Il s’agit d’une interface contenant des vignettes, chacune représentant une application. Cette interface a été pensée avant tout pour une utilisation tactile, ce qui explique leur forme et leur taille. D'ailleurs, il y a de grandes chances que vous puissiez contrôler votre ordinateur d'un simple doigt. Essayez.

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L'écran d'accueil de Windows 8(.1) 

Ces vignettes peuvent être actives : elles affichent alors une synthèse d'informations sur les données que l’application contient. Par exemple, l’expéditeur du dernier email reçu, la météo de votre ville, les dernières gros titres de l’actualité et ainsi de suite. Cliquer sur l'une d'entre elles lance l'application en plein écran car toute cette zone de Windows fonctionne différemment du traditionnel Bureau et de ses icônes.

Notez que si vous le souhaitez, vous pouvez désactiver ces vignettes, c'est-à-dire bloquer l'affichage des informations qui pourraient y apparaître. Pour cela, il vous suffit de faire apparaître un menu via un clic droit ou un appui long en mode tactile. Pratique dans le cas d'une machine devant laquelle plusieurs personnes pourraient être amenées à passer. 

Si vous avez déjà utilisé les versions précédentes de Windows, celle qui vous mènera à un environnement familier est celle nommée Bureau. Il s'agit en effet désormais d'une application comme une autre, qui reprend l'interface classique du système d'exploitation de Microsoft et vous permet de gérer vos applications habituelles comme nous le verrons plus loin.

Le classement de ces vignettes n’est pas pratique !

Pas de panique, cet agencement peut être modifié. Après un clic prolongé sur une vignette, vous pourrez la déplacer et la lâcher où vous le souhaitez. Si êtes sous Windows 8.1 ou si vous avez installé la mise à jour qui est proposé gratuitement au téléchargement (en savoir plus), il vous sera même possible de sélectionner plusieurs vignettes afin de les déplacer toutes en même temps.

Vous retrouverez l'ensemble des nouveautés de Windows 8.1 détaillées au sein de ce dossier.

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Les vignettes peuvent également changer de taille. Quatre sont proposées, la plus petite n’affichant que l’icône, et la plus grande donnant un maximum d’informations. Les tailles intermédiaires s'adapteront pour leur part à l’espace disponible.

Ces différents formats permettent aussi de gérer l’importance que vous accordez à ces applications. Si la météo et les actualités vous intéressent particulièrement, vous pourrez ainsi les configurer avec la taille la plus grande. En revanche, si vous vous servez assez peu des lecteurs audio et vidéo intégrés par exemple, vous pourrez les réduire à leur plus simple expression. Notez d’ailleurs que si vous n’utilisez pas une ou plusieurs applications, via le même menu vous aurez accès à la commande « Détacher » qui permet de les supprimer de l'écran d'accueil.

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Le menu vous permet de supprimer ou d'ajouter une application de l'écran d'accueil 

Car supprimer une vignette ne désinstalle pas une application (il existe une fonction séparée pour cela). Si vous le faites par erreur, déplacez la souris ou votre doigt en bas à gauche de l’écran d’accueil pour faire apparaître une flèche pointant vers le bas. Cliquer dessus affichera la liste complète de toutes les applications. Il suffira alors d'effectuer un clic droit ou un appui prolongé sur celles qui vous intéressent afin de les « épingler » sur l’écran d’accueil.

Mais… où est passé mon Bureau ?! Comment y accéder dès le démarrage ?

Comme nous l'avons évoqué précédemment, avec Windows 8(.1), l’environnement habituel n’est plus celui affiché par défaut. Comme on l’a vu, Microsoft souhaite vous présenter des vignettes et afficher ainsi une forme de « synthèse » des informations dont vous pourriez avoir besoin. Sauf que vous faites peut-être partie de cette majorité d’utilisateurs qui souhaite essentiellement utiliser ce qu’il ou elle connaît : le Bureau.

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Le Bureau est en fait accessible comme une application via l’une des vignettes sur l’écran d’accueil. Ce qui signifie d’ailleurs que vous pouvez augmenter ou diminuer sa taille en fonction de vos préférences. Une fois que vous cliquez sur cette vignette (que l'on reconnaît facilement puisqu'elle représente le fond d'écran), vous retrouvez l'interface classique, qui fonctionne pratiquement comme celle de Windows 7.

Notez que si vous disposez de Windows 8.1, vous pouvez démarrer directement sur cette interface, sans passer par l’écran d’accueil. Pour cela, faites un clic droit sur la barre des tâches depuis le Bureau, puis Propriétés. Rendez-vous dans l’onglet Navigation et cochez la case Accéder au bureau au lieu de l’accueil. Dès lors, l’ouverture de la session affichera directement le Bureau.

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L'option permettant d'activer le Bureau par défaut

Mais pourquoi Windows 8 me réclame sans arrêt un compte Microsoft ?

Depuis quelques temps maintenant, Microsoft utilise un système de connexion unifié pour l'ensemble de ses services. C'est le cas si vous disposez d'une adresse email « hotmail » ou « live » ou si vous avez migré votre compte Skype par exemple. Pour cette fonctionnalité, la société emploie désormais un terme générique, il s'agit du « Compte Microsoft ». Si vous utilisez l'un de ses services, vous en disposez d'un, un peu à la manière du compte Google utilisé pour Gmail, Google+, Calendar, etc.

Mais pourquoi en demander un ? Parce que Windows 8(.1) fonctionne à la manière d’une plateforme mobile telle qu'Android, iOS ou Windows Phone : le compte est utilisé pour enregistrer de très nombreuses informations. Ainsi, les applications que vous avez téléchargées ou achetées, les données stockées sur SkyDrive, les photos et un grand nombre de paramètres sont ainsi sauvegardés.

Le bénéfice de fournir un compte s’explique facilement via deux exemples notamment. En cas de réinstallation complète de la machine, il permettra de remettre en place de nombreux éléments comme vous les aviez laissés, notamment les vignettes, vos thèmes et fonds d'écrans. En gros, la configuration générale de la machine. Il est également pratique quand il est utilisé sur plusieurs ordinateurs / tablettes : vous retrouvez tous vos réglages sans rien avoir à configurer.

Avec Windows 8, il était possible de continuer à utiliser un « Compte local » pour ceux qui ne voulaient pas en passer par cette étape. Avec Windows 8.1 cette possibilité est encore moins visible à l'installation. De plus, Skype est désormais intégré par défaut dans le système. Ouvrir l’application (dont la vignette sera automatiquement ajoutée sur l’accueil) utilisera donc automatiquement le compte Microsoft et affichera vos contacts sur le service ou ceux issus de Windows Live Messenger. Pour rappel, ce dernier fermera ses portes en mars prochain, ce qui ne vous laisse plus que quelques mois pour migrer sur Skype.

Bon d’accord, mais taper son mot de passe à chaque début de session, c’est pénible !

Il est possible de limiter les contrôles faits à ce niveau. Cela concerne surtout deux points : l’ouverture initiale de la session et la sortie de veille. Au lieu de taper le mot de passe du compte Microsoft au démarrage de Windows, on peut utiliser deux autres paramètres : une image, sur laquelle on va dessiner un ou plusieurs mouvements avec la souris ou le doigt, ou un code PIN. Si vous estimez qu’un simple code suffit, choisissez la seconde option, qui permet de définir quatre chiffres pour déverrouiller l’ordinateur, comme sur un smartphone.

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Pour supprimer la demande de mot de passe lorsque la machine sort de mise en veille, il faut également se rendre dans les options du compte dans la rubrique Options de connexion. Là, il faudra cliquer sur le bouton Modifier sous Stratégie de mot de passe. Windows vous avertira alors du changement.

Attention néanmoins, moins le code est complexe, moins votre machine sera protégée. N'oubliez d'ailleurs pas qu'il vous faudra le garder en mémoire et ne surtout pas l'écrire sur un bout de papier à côté de votre machine par exemple. En cas d'oubli, Microsoft vous enverra un mail ou un SMS afin de réinitialiser votre mot de passe, en fonction des informations que vous aurez communiqué au sein de votre compte.

Je vois qu’il y a une boutique, ça veut dire que je dois racheter mes logiciels ?

Non, les applications que vous possédez marcheront normalement sous Windows 8(.1) via le Bureau, du moins dans la grande majorité des cas. Il ne devrait ainsi pas y avoir de problèmes si vous venez de Vista ou Windows 7. En ce qui concerne une migration depuis Windows XP, il se pourrait que vous rencontriez des problèmes mais la compatibilité générale est assez bonne.

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La boutique d’applications, aussi connue sous le petit nom de « Windows Store », est fournie pour ceux qui apprécient l’écran d’accueil et les nouveaux logiciels qui sont livrés avec le système, aussi connus sous le terme d'application « Modern UI ». Il permet d’en récupérer de nouvelles, et comme sous Android ou iOS, beaucoup sont gratuites. Contrairement aux applications classiques, et encore une fois comme sur les plateformes mobiles, elles se mettront à jour automatiquement.

Notez que les applications que vous achetez ne nécessitent pas de clé : la licence est enregistrée dans le compte Microsoft. Cela signifie que vous pourrez installer et utiliser cette application sur une autre machine grâce à votre compte sans avoir à la payer à nouveau. Autre avantage, notamment pour ce qui est des jeux, une version d'essai gratuite est souvent proposée.

Il existe néanmoins quelques exceptions. En effet, les éditeurs qui le souhaitent peuvent y vendre des applications classiques destinées au Bureau. C’est le cas de Microsoft qui y propose Office 2013, mais de tels produits indiqueront clairement cette différence, via une mention spécifique comme vous pouvez le voir dans cette capture :

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par Vincent Hermann Publiée le 26/12/2013 à 11:30