Freebox Révolution : à la découverte de Freebox OS

Avec Freebox OS 2.0, Free en profite pour améliorer ses services concernant les terminaux mobiles. Cela passe par de nouvelles applications pour Android et iOS, ainsi que via la disponibilité de boîtier Femto-cell afin d'améliorer la qualité du signal 3G à votre proximité de votre box.

Freebox Compagnon : une application pour Android et iOS

Afin d’accompagner Freebox OS, le trublion propose des applications mobiles pour les terminaux Android et iOS, Windows Phone 8 ou BlackBerry OS étant malheureusement une nouvelle fois laissés de côté. Lors du premier démarrage et avant de pouvoir en profiter, il faut commencer par autoriser l’application à accéder à Freebox OS.

 

Une étape qui ne peut être réalisée qu’en étant connecté à votre réseau local et à proximité de votre Freebox Révolution, une manipulation étant à faire sur cette dernière. Par la suite, il est évidemment possible d’exploiter Freebox Compagnon via n’importe quel Hot spot Wi-Fi ou en 3G.

Freebox Compagnon AndroidFreebox Compagnon AndroidFreebox Compagnon Android

L’application se compose de six sous-menus. Nous avons en première position « Téléchargements » qui, comme son nom l’indique, permet de suivre vos téléchargements en cours, de les mettre en pause, de les supprimer et de les reprendre. Mais ce n’est pas tout, il est aussi possible d’en lancer un nouveau. Pour cela, cliquez sur la touche « + » en haut à droite de l’application, entrez une URL et... c'est fait. Nous retrouvons enfin un lecteur de flux RSS qui est synchronisé avec les flux enregistrés sur l’interface de votre Freebox Révolution.

Ensuite, on a droit à un explorateur de fichiers qui propose les mêmes options ou presque que celui présent au sein de Freebox OS. Il vous permet de télécharger, de copier, de déplacer, de supprimer, de partager, etc. un fichier ou un dossier. De son côté, le journal d’appels prend en compte le carnet d’adresses afin d’afficher le nom de vos contacts et non pas seulement leur numéro de téléphone.

À la manière de ce que propose Dropbox, SkyDrive ou encore Google+ pour ne citer que ces trois-là, il est possible de transférer automatiquement les photos et les vidéos de votre mobile vers le disque dur de votre Freebox.

 

Freebox CompagnonFreebox CompagnonFreebox Compagnon

Chaque terminal peut disposer de son propre répertoire (il est possible de changer celui proposé par défaut), ce qui permet de trier facilement les photos de chaque utilisateur. De plus, il est possible de n’autoriser les transferts qu’avec une connexion Wi-Fi afin d’éviter une consommation de data trop importante via les réseaux mobiles.

Nous avons aussi un accès au contrôle parental ainsi qu’à l’état de la Freebox. Cette dernière option est bien plus basique que ce que propose l’interface Freebox OS, mais les principales caractéristiques techniques sont de la partie : état de la connexion, adresses IP v4 et v6, débits maximums et instantanés.

Lire des vidéos sur votre mobile ou les lancer sur la Freebox... en théorie seulement 

Free annonce qu'il est possible de lancer une vidéo depuis le disque dur de la Freebox sur son terminal ou bien directement sur le boitier multimédia, ce qui n'est pas sans rappeler ce que propose Bouygues Telecom par exemple. Une fonctionnalité intéressante sur le papier, mais bien moins dans la pratique.

 

Freebox OS

En effet, les choses ne sont pas aussi simples et certaines vidéos refusent obstinément de se lancer sur un terminal mobile. Dans ce cas, il est demandé d'appuyer sur la touche menu pour lancer un autre lecteur multimédia, oui mais... cette touche n'existe pas. Difficile donc de lancer une vidéo sur la Freebox, espérons que Free corrige rapidement le tir. N'hésitez pas à nous signaler ce qu'il en est de votre côté.

 

Alors que dans un premier temps les tablettes n'étaient pas prises en charge, depuis les récentes mises à jour, c'est possible. Pour télécharger Freebox Compagnon pour Android 2.3 + c'est par ici que cela se passe et par là pour iOS (4.3 minimum). Comme toujours, des QR-Code sont également à votre disposition :

 

Freebox Compagnon Android QR-Code   Freebox Compagnon iOS QR-Code

Android / iOS

Femto-cell : un réseau 3G accessible à tous les clients Free Mobile

Nous avons enfin décidé d'aborder rapidement le cas du boîtier Femto-cell proposé depuis peu par Free contre le paiement de frais de port de 10 €. Le trublion arrive après Bouygues Telecom (voir notre PCi Labs), Orange et SFR (voir cet autre PCi Labs), mais propose une approche quelque peu différente.

Pour commencer, il ne s'agit pas d'un boîtier externe à relier à votre box via un câble réseau, mais d'une cartouche à insérer dans le boîtier serveur de votre Freebox Révolution. Ce système à l'avantage d'être extrêmement discret, mais il a par contre l'inconvénient de limiter cette option aux seuls clients disposant d'une box de dernière génération ; la Freebox HD n'est en effet pas compatible.

Femto-cells FreeboxFemto-cells Freebox

Une fois mis en place... il n'y a rien de particulier à faire : au bout de quelques minutes la Femto-cell commence à émettre et les clients Free Mobile peuvent commencer à exploiter le réseau 3G ainsi créé. Notez qu'il ne porte pas de nom particulier : il est simplement identifié comme « Free ».


Pour rappel, chez les concurrents il faut suivre toute une procédure où il est nécessaire de déclarer une liste de numéros qui pourront se connecter au boitier Femto-cell. Free a décidé d'ouvrir votre réseau à tout le monde, sans laisser le choix à l'utilisateur, ce que regretteront sûrement certains. Le but étant de favoriser l'ensemble de ses clients Free Mobile et peut-être décharger un peu son réseau en agglomérations ou dans des zones très denses.

Dommage par contre qu'aucun réglage ne soit proposé. Il aurait été intéressant de pouvoir moduler la puissance du signal ou la bande passante allouée par exemple. Un point d'autant plus embêtant que depuis le firmware 2.0.1, il n'est plus possible de visualiser la part des débits imputable aux « services » de la Freebox. Quoi qu'il en soit, il y a un point sur lequel l'opérateur rejoint B&You, Orange et SFR : la consommation de data, les SMS ainsi que les appels sont toujours décomptés du forfait du client Free Mobile.

Freebox OS débits servicesFreebox OS débits services

Firmware 2.0.0 à gauche et 2.0.1 à droite, les services ont disparus

Lors de nos essais, nous n'avons pas rencontré de soucis pour passer ou recevoir des appels et / ou des SMS, mais cela ne semble pas forcément être le cas chez tout le monde. En effet, nos confrères d'Univers Freebox se font l'écho de plusieurs témoignages indiquant des problèmes lors de la réception d'appels et de SMS.

Sur notre ligne de test (ADSL2+ à 22 Mb/s environ), nous avions à peu près les mêmes débits maximum en 3G+ et en Wi-Fi, à la différence que la moyenne via la connexion à la Femto-cell était inférieure. Nous avons testé différentes situations avec toujours le même résultat : juste en face de la Freebox, à cinq mètres dérrière un mur et à une dizaine de mètres derrière deux murs ce qui nous emmenait à la limite de la portée, que ce soit en Wi-Fi ou en 3G+.

Free Mobile Femto-cellFree Mobile Femto-cellFree Mobile Femto-cellFree Mobile Femto-cell

À gauche : Degrouptest en 3G+ (via la Femto-cell) puis en Wi-Fi. Même mesures avec Speedtest à droite

Après nos essais, nous avons enlever le boîtier Femto-cell et celui-ci était... brûlant. Le plastique était très chaud et nous avions du mal à le tenir dans la main. Une fois ouvert, c'était encore pire : les puces et le PCB étaient brûlants, impossible de laisser le doigt dessus plus de quelques secondes.

Les relevés de températures de la Freebox confirment notre impression :

Femto-cell température

Devinez quand le boîtier Femto-cell a été enlevé ?

L'opérateur a décidé de faire confiance à Broadcom pour son boîtier et c'est une puce BCM61650 qui est chargée de l'animer. D'après le constructeur, elle prend en charge de la 3G+ jusqu'à 21,6 Mb/s en téléchargement et 5,76 Mb/s en upload et peut supporter jusqu'à 16 connexions simultanées. Reste à voir ce qu'il en est dans la pratique et si Free n'a pas imposé certaines limitations. Dans tous les cas, il faudra voir comment se répartit la charge dans le cas où de nombreuses personnes se connectent en même temps.

Free ne précise pas ce qu'il en est pour la priorité des services : le Femto-cell passe-t-il avant ou après la téléphonie fixe, la télévision de la Freebox et / ou FreeWiFi ? La question reste entière.

Femto FreeFemto Free

Quoi qu'il en soit, cela ne devrait pas poser de souci particulier étant donné la faible portée de la Femto-cell. En effet, elle est relativement proche de celle du Wi-Fi de la box, ce qui est généralement suffisant pour une maison, mais pas forcément pour capter du fond de son jardin, cela dépendra de la configuration de chacun.

Comme toujours, n'hésitez pas à nous faire part de vos retours.

par Sébastien Gavois Publiée le 09/07/2013 à 13:37