du 06 avril 2018
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Virgin Galactic : VSS Unity allume son moteur, monte à 25 000 mètres et atteint Mach 1,87

Après avoir enchaîné les vols planés, l'avion suborbital a pour la première fois allumé son moteur. C'est une étape importante pour la société puisque sa dernière tentative du genre s'était soldée par un crash mortel fin 2014.

VSS Unity était bien évidemment accroché au porteur WhiteKnightTwo (nom de code Eve) avant d'être largué à plus de 14 000 mètres d'altitude. Il a ensuite attaqué une montée avec un angle de 80° avec une accélération jusqu'à Mach 1,87 en allumant son moteur pendant 30 secondes seulement.

L'avion suborbital a ainsi atteint une altitude de plus de 25 000 mètres, avant de descendre et venir se poser sans encombre sur la terre ferme. Pour rappel, le but de VSS Unity est à terme d'emmener de riches touristes faire un tour dans l'espace (à plus de 100 km d'altitude).

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