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4G de Free Mobile : la carte de couverture navigable, version 5700 Mpixels

Les puzzles, notre grande passion

Mardi dernier, Free donnait le coup d'envoi de sa 4G avec à la clé une augmentation du « Fair use » qui passe de 3 Go à 20 Go, mais sous certaines conditions. Suite à cela, les réactions ont été nombreuses, que ce soit du côté de nos ministres qui s'inquiètent d'un effet négatif ou de ses concurrents. Stéphane Richard, le PDG d'Orange, va même jusqu'à annoncer que Free « vend du vent » à nos confrères de RTL. De notre côté, nous avons décidé de faire le point sur la couverture précise de l'opérateur, ce qui n'est pas aussi simple qu'il n'y paraît.

Free Mobile 4G

 

Coup de tonnerre mardi matin : à la surprise générale, Free Mobile annonce qu'il propose désormais la 4G à ses clients qui disposent du forfait à 15,99 / 19,99 €, pour le même prix. Une manière de tacler ses concurrents qui misaient certainement sur la cette technologie pour rehausser un peu leurs marges, à l'image d'Orange qui annonçait régulièrement que la 4G coûtera 10 euros de plus par mois à partir du 1er janvier 2014, contre 1 € actuellement sur Origami Play et Jet.

Free lance sa 4G, mais reste discret sur le pourcentage de la population concerné

Quoi qu'il en soit, le trublion a une nouvelle fois cassé les prix et surpris tout le monde avec une offre toujours aussi intéressante sur le papier : 20 Go de « Fair use » pour moins de 20 € par mois. Attention par contre, comme nous l'évoquions, quelques subtilités se cachaient dans la fiche d'information standardisée : pour en bénéficier, il faut disposer d'un smartphone 4G et activer l'option idoine dans son espace client, celle-ci étant décochée par défaut (voir notre dossier).

 

Outre la question des débits qui seront constatés dans la pratique (jusqu'à 150 Mb/s en théorie), une question reste tout de même en suspens : quid de la couverture réseau ? En effet, Free Mobile annonce que 700 sites sont équipés en 4G, mais ne donne aucun détail supplémentaire, si ce n'est que plus de mille communes sont éligibles. Notez que cela ne signifie pas que la 4G soit disponible partout dans les villes.

 

De plus, aucune mention n'est faite concernant le pourcentage de la population concerné alors que, pour rappel, Bouygues Telecom caracole en tête avec plus de 63 %, suivi par Orange et SFR qui annoncent respectivement 50 % et 40 % d'ici la fin de l'année.

Une couverture assez faible, aidée par le zoom de la carte officielle

Interrogé par nos confrères de RTL, la réaction de Stéphane Richard est assez virulente : « c'est du vent tout ça puisqu'il n'y a pas de couverture. Il y a 700 antennes aujourd'hui, c'est à dire même pas l'équivalent ce que l'on a nous à Paris et à Marseille ». Il ajoute ensuite : « il vend du vent, il peut vendre du vent à 19,90 €, à 0 € ou à 2 € ça ne changera rien du tout ».

 

Un point qui semble confirmé par les résultats de la carte communautaire Sensorly, que le service a bien voulu mettre à notre disposition. Pour rappel, son principe est simple : les utilisateurs peuvent installer une application sous  Android et iOS  qui propose de tester votre débit mais aussi, si vous le souhaitez, d'informer la communauté des endroits où vous captez ou non tel ou tel réseau. 

 

Mais qu'en est-il des données de l'opérateur ? Pour le savoir, nous nous sommes rendus sur la carte de couverture du site de Free Mobile qui ne propose malheureusement qu'un niveau de zoom assez élevé et ne permet pas de se rendre compte de ce qu'il en est à un niveau national. Comme nous l'avions fait pour Bouygues Telecom à l'époque, nous avons donc décidé de vous proposer une carte complète de la France pour laquelle nous avons compilé plusieurs centaines de morceaux pour arriver à une carte de 77 088 x 73 939 pixels que nous avons décidé de mettre à votre disposition.

 

Couverture 4G Free

Quid de la couverture nationale ? On a joué au puzzle avec le site de Free Mobile

Et autant dire que cette opération n'était pas de tout repos. En effet, contrairement à ce que nous avions pu constater chez la concurrence, le niveau de zoom est tel que dans le cas de Paris par exemple, il faut une quatre ou cinq cartes pour avoir une image complète de l'ensemble de la zone :

 

Free 4G Paris

La couverture de Free Mobile à Paris

 

Pour rappel, voici les liens des cartes de couverture des trois autres opérateurs :

Comme vous pourrez le voir, Orange et SFR permettent de se balader comme bon vous semble, mais impossible d'isoler la 4G visuellement, seuls de gros logos permettent de distinguer les zones concernées pour le moment. Dans le cas de Bouygues, c'est différent puisqu'il est possible de limiter l'affichage au réseau 4G mais avec un niveau de zoom minimal plus important. Il reste tout de même possible de voir presque la moitié de la France en un seul coup d'œil.  

 

Pour Free, nous avons donc dû télécharger plus de 200 images et jouer avec le code de la page de l'opérateur afin de reconstituer l'ensemble de la France mais aussi les différentes zones de couverture. Au total, nous obtenons une carte de 77 088 x 73 939 pixels qui pèse plus de 4 Go. Après avoir un temps travaillé sur une version réduite à 8 000 x 8 000 pixels (370 Mo), voici la carte de couverture de Free Mobile sur l'ensemble de la France, dans sa définition native et navigable :

 

 

Comme vous pouvez le constater, les zones 4G ne sont pas très étendues et sont bien évidemment concentrées autour des grandes villes, le but étant de toucher un maximum de personnes. En effet, l'opérateur indiquait au moment de son annonce qu'ils était question de 700 sites pour 1 000 communes parmi lesquelles « Paris, Marseille, Lyon, Toulouse, Nice, Nantes, Strasbourg, Montpellier, Bordeaux, Lille, Rennes, Reims mais également dans des villes comme Angers, Brest, Clermont-Ferrand, Dijon, Grenoble, Le Havre, Nantes, Metz, Toulouse… »

 

Mais si l'on regarde de plus près ce qu'il dans quelques grandes villes on peut noter que, comme certains le redoutaient, tous les quartiers ne sont pas couverts par la 4G et que Free Mobile est bien souvent loin derrière ce que propose ses concurrents.

 

Free Mobile 4G BrestFree Mobile 4G Mulhouse

La couverture de Free Mobile à Brest et Mulhouse

 

Free Mobile 4G BordeauxFree Mobile 4G Marseille

La couverture de Free Mobile à Bordeaux et Marseille

 

Bien évidemment, Free Mobile ne compte pas en rester là et annonce que son « réseau 4G va rapidement croître avec la mise en place de plusieurs centaines de nouveaux sites 4G dans les prochaines semaines ». Une ambition réaffirmée par Maxime Lombardini, le directeur général d'Iliad, qui était invité par BFM Business. Ce dernier en profite d'ailleurs pour rappeler que, lorsque ses concurrents se sont lancés dans la 4G, ils n'avaient pas forcément plus d'antennes actives. Mais, à l'époque, Free n'avait justement pas hésité à les tacler sur ce point. 

Le volte-face de Free Mobile sur la 4G : volonté de baisser les prix... ou de recruter ?

Notez qu'il y a un peu moins de sept mois, ce même Maxime Lombardini indiquait qu'il ne fallait pas « survendre » la 4G : « restons lucides. Quels que soient les volontés politiques et les slogans publicitaires, il faut des années pour déployer de tels réseaux, équiper les consommateurs, tenir les promesses technologiques et mériter la confiance de nos abonnés ». Finalement, l'opérateur a donc décidé lui aussi d'entrer dans la danse. Reste à voir si cette annonce a été faite afin de faire baisser les prix, et de gêner les concurrents qui pensaient sans doute profiter à plein de la période de Noël et de la folie des tablettes, ou bien s'il s'agit pour l'opérateur de rester dans la course et d'engranger de nouveaux clients.

 

Une chose est sûre, même avec seulement 700 sites au lancement, la 4G de Free a déjà fait bouger les choses chez ses concurrents puisque B&You s'est empressé d'indiquer que, lui aussi, proposerait « bientôt » cette technologie, sans plus de détails pour le moment.

117 commentaires
Avatar de abitbool INpactien
Avatar de abitboolabitbool- 05/12/13 à 17:40:52

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Quoi qu'on en dise, pour le même prix qu'avant on en a plus : c'est toujours ça de pris !

Pour critiquer un peu, je ne sais pas si la stratégie de Free consiste à avoir massivement de la 3G ou à passer à la 4G rapidement, mais leur objectif devrait d'abord être d'améliorer son réseau pour offrir un meilleur débit et une meilleure couverture.

Avatar de gallean INpactien
Avatar de galleangallean- 05/12/13 à 17:47:09

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ce qui me gene un peut avec free...pas de edge c'est quand même ultra chiant, je suis plus souvent en edge qu'en 3G...la 3G c'est bien mais vu le gouffre au niveau batterie :/
donc je ne sais toujours pas quel opérateur prendre ^^

Avatar de darkbeast Abonné
Avatar de darkbeastdarkbeast- 05/12/13 à 17:47:14

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abitbool a écrit :

Quoi qu'on en dise, pour le même prix qu'avant on en a plus : c'est toujours ça de pris !

Pour critiquer un peu, je ne sais pas si la stratégie de Free consiste à avoir massivement de la 3G ou à passer à la 4G rapidement, mais leur objectif devrait d'abord être d'améliorer son réseau pour offrir un meilleur débit et une meilleure couverture.

Sauf que si tu regarde la carte nationale, actuellement tu n'as rien, c'est pas ça qui va permettre à ma grand mère à chenerailles dans la creuse d'avoir la 4G.

Avatar de mum1989 INpactien
Avatar de mum1989mum1989- 05/12/13 à 17:48:55

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(...)vous proposer une carte complète de la France pour laquelle nous avons compilé une centaines de morceaux pour arriver à une carte de 72 000 x 72 000 pixels(...)

quel boulot

Avatar de Idiot Proof INpactien
Avatar de Idiot ProofIdiot Proof- 05/12/13 à 17:49:54

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Y'en a qui la mémoire courte il y a pas si longtemps l'heure de téléphone mobile sans SMS illimité était entre 10 et 20 Euros en fonction que c'était facturé par un opérateur historique ou un MNVO.

Now que l'offre 4G de free est lancée il y aura toujours un doute dans l'esprit du client.

C'est tellement vrai que M4GIC noyel d'Orange devrait être renommé F4GGOT de noël

Avatar de Reznor26 INpactien
Avatar de Reznor26Reznor26- 05/12/13 à 17:51:46

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Hé ben, vous vous êtes bien fait ch*** !

La dernière fois je regardais le site de Free et je croyais que le zoom bloqué dans la carte de couverture c'était un bug passager, l'article m'a éclairé du coup. Pratique étrange quand même.

Sinon je comprends pas trop pourquoi Free s'est "précipité" comme ça. Il était certain qu'ils allaient se faire démasquer sur leur très faible couverture, et que ça allait d'autant nuire à l'effet d'annonce pourtant impressionnant à la base.

Dernière chose :

le trublion

Arrêtez avec cette expression !!

Avatar de yeagermach1 INpactien
Avatar de yeagermach1yeagermach1- 05/12/13 à 17:52:49

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Idiot Proof a écrit :

Y'en a qui la mémoire courte il y a pas si longtemps l'heure de téléphone mobile sans SMS illimité était entre 10 et 20 Euros en fonction que c'était facturé par un opérateur historique ou un MNVO.

Now que l'offre 4G de free est lancée il y aura toujours un doute dans l'esprit du client.

C'est tellement vrai que M4GIC noyel d'Orange devrait être renommé F4GGOT de noël

et ? Parce que Free a fait des "bonnes" choses, on doit tout lui passer ? Tout lui pardonner ?

Avatar de yeagermach1 INpactien
Avatar de yeagermach1yeagermach1- 05/12/13 à 17:54:17

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Reznor26 a écrit :

Sinon je comprends pas trop pourquoi Free s'est "précipité" comme ça. Il était certain qu'ils allaient se faire démasquer sur leur très faible couverture, et que ça allait d'autant nuire à l'effet d'annonce pourtant impressionnant à la base.

Parce que les autres opérateurs ont réussi a faire croire (a tort ou a raison) que la 3G (et la 2G), c'était hasbeen et que maintenant il fallait la 4G.

Free pouvait continuer a dire, on est pas cher sur la 3G, la concurrence disait nous on est sur la 4G.

edit : maintenant Free dit on est pas cher sur la 4G et la concurrence lui rétorque qu'ils sont pas franchement présent de partout.

Édité par yeagermach1 le 05/12/2013 à 17:55
Avatar de sirius35 INpactien
Avatar de sirius35sirius35- 05/12/13 à 17:56:18

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darkbeast a écrit :

Sauf que si tu regarde la carte nationale, actuellement tu n'as rien, c'est pas ça qui va permettre à ma grand mère à chenerailles dans la creuse d'avoir la 4G.

à Evaux les Bains (même département) SFR passe péniblement, Orange moyen (Free aussi donc) et BT inexistant....

Je suis chez Free en Bretagne dans un coin paumé, mais Free passe une antenne pas loin ,

La 4G ? Pffff j'aurais jamais pris de forfait si Free ne m'aurait pas offert la possibilité avec un passage de 3go à 20go (Téléphone compatible )

Maintenant avant que la 4G arrive dans mon coin... ben en fait je m'en tamponne le coquillard sévère... rien que de savoir que mon FU est boosté à 20go c'est Noel pour moi

Il se peut que j'aille à Rennes un de ces 4 pour tester un peu ces GGGG, histoire de voir, mais la H+ me convient déjà bien, même en passant via le PC

Avatar de Latios Abonné
Avatar de LatiosLatios- 05/12/13 à 17:58:07

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C'est idiot de sortir la carte de Sensorly seulement 2 jours après l'ouverture du réseau, avec encore peu d'abonnés 4G, et les rares ayant Sensorly n'ont sans doute pas cartographié beaucoup de territoire...

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