Le vol inaugural d'Ariane 6 repoussé en 2023, ArianeGroupe a « onze lancements à recaser »

Ariane 6 >> Valve Time ?
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Le vol inaugural d'Ariane 6 repoussé en 2023, ArianeGroupe a « onze lancements à recaser »
Crédits : ArianeGroup

Ariane 6 n'en finit plus d'accumuler du retard. Alors que l'on pensait être dans la dernière ligne droite, le directeur de l'Agence spatiale européenne annonce un report en 2023, sans plus de détails. Pendant ce temps les essais continuent d'avancer et la liste d'attente s'allonge.

Ariane 6 a été validé par le Conseil de l'ESA fin 2014 et il était alors question d'un vol inaugural fin 2020. Il a été repoussé à plusieurs reprises et il est désormais question de... 2023. La crise sanitaire liée au Covid-19 n'est pas la seule responsable, loin de là.

Vol inaugural en 2020, 2021, 2022 et maintenant 2023

Daniel Neuenschwander, directeur du transport spatial à l’Agence spatiale européenne (ESA), l'avait d'ailleurs confirmé sans détour lors du report du lancement à début 2022 : « même avant la crise de la Covid-19, un certain nombre d’activités étaient déjà sur le chemin critique, ce qui remettait en question la date d’un vol inaugural ».

Malgré quelques mois de glissement, 2022 devait être l'année d'Ariane 6 et du regain de compétitivité de l'Europe face à SpaceX. Le vol inaugural était prévu pour le second trimestre, avant de glisser doucement au troisième puis à la fin de l'année.

Finalement il faudra attendre l'année prochaine. Josef Aschbacher (directeur général de l'Agence spatiale européenne) l'a confirmé dans un interview à la BBC. Le plus inquiétant est qu'il n'a donné aucune raison sur le changement de calendrier ni précision sur la nouvelle date. Il indique simplement qu'Ariane 6 volera « un jour » en 2023 ; cela laisse tout de même 12 mois de battement. 

L'Europe a besoin d'Ariane 6, à plus d'un titre

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