2I/Borisov : la première comète interstellaire serait « la plus "pure" jamais découverte »

En attendant le Comet Interceptor
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2I/Borisov : la première comète interstellaire serait « la plus "pure" jamais découverte »
Crédits : Very Large Telescope de l'ESO

Nous savions déjà que 2I/Borisov ne provenait pas de notre système solaire, mais on apprend désormais qu’elle n’était probablement jamais passée à proximité d’une étoile avant de rencontrer le Soleil. C’est important, car « cela signifie qu'elle porte les signatures intactes du nuage de gaz et de poussière à partir duquel elle s'est formée ».

Fin 2017, les astronomes du monde entier avaient les yeux tournés vers l’objet stellaire C/2017 U1, qui était alors un bon candidat pour devenir la première comète interstellaire détectée par des humains, c’est du moins ce que pensait à l’époque le Centre des planètes mineures (MPC) de l'Union astronomique internationale (UIA). Baptisé Oumuamua, son origine fait parfois débat. Selon une étude récente, il pourrait s’agir d’un fragment de planète.

Deux ans plus tard, rebelote avec 2I/Borisov, détectée par un astronome amateur : l'Ukrainien Gennady Borisov. La lettre « I » désigne les objets interstellaires, tandis que le chiffre permet de tenir le compte des objets : après 1I/Oumuamua, on a donc logiquement 2I/Borisov.

De nouvelles observations du Very Large Telescope de l'Observatoire Européen Austral (VLT de l'ESO) indiquent que cette visiteuse de l’espace ne venant pas de notre système solaire « est l'une des plus "pures" jamais observées ». Pour les astronomes, elle « n'est probablement jamais passée près d'une étoile, ce qui en fait un vestige intact du nuage de gaz et de poussière dont elle est issue ». Cette annonce a fait l’objet d’une publication dans Nature Communications.

2I/Borisov encore plus « pure » que la comète Hale-Bopp

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