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Thunderbird 78 : derrière le renouveau du client email, la simplification du chiffrement GPG

Parfait pour débuter l'été
Thunderbird 78 : derrière le renouveau du client email, la simplification du chiffrement GPG

Si Firefox a subi une cure de jouvence ces dernières années, avec une nouvelle base technique et de nombreuses évolutions de fond devant lui permettre de revenir dans la course, ça n'avait pas été le cas de Thunderbird. La version 78, disponible depuis quelques jours, introduit de grands changements. Notamment pour le chiffrement.

Avec Quantum, Firefox initiait il y a quelques années un travail en profondeur, progressif. Il devait mener à de nombreux changements, tant du côté des performances que des extensions et autres fonctionnalités. Ces derniers mois, le travail s'est notamment focalisé sur celles renforçant la gestion de la vie privée, nouveau terrain concurrentiel des navigateurs.

Thunderbird et Mozilla : c'est compliqué

Le client email Thunderbird n'a pas eu droit aux mêmes égards, tout du moins pas au même moment. Il faut dire que son histoire est chaotique. Lâché Rendu non prioritaire dès 2012, il était isolé en 2015. Deux ans plus tard, on découvrait les contours de la « nouvelle maison » du projet, administrativement rattaché à Mozilla, mais développé par la communauté.

Les liens avec Firefox et Quantum allaient néanmoins être renforcés à cette période. On a assisté à une sorte de prise de conscience de l'intérêt à faire perdurer le projet. Les précédents choix de Mozilla, tout critiquables qu'ils soient, ont fait office d'électrochoc. Les dons et l'envie étaient de retour. 

Il fallait néanmoins prendre de grandes décisions, dont l'alignement du développement avec Firefox sur certains points. Thunderbird devait suivre certains mouvements du navigateur, comme le renouveau des extensions, du moteur, etc. Avec quelques années de décalage un travail de renouveau était lancé, comme une dernière chance.

Début 2019, on découvrait le plan de bataille : doté d'une équipe de huit personnes, recrutant, le projet Thunderbird allait à la fois réduire sa dette technique, améliorer son interface, ses options et même... sa gestion du chiffrement. Car bien que la tendance était à l'époque de vanter les applications de messagerie avec chiffrement de bout-en-bout, l'équipe avait conscience qu'une telle protection restait nécessaire pour les emails.

Il s'agit d'ailleurs d'un gros point fort de Thunderbird (via l'extension Enigmail), contrairement à des Courier, Outlook et autres webmails. Mais comme ProtonMail, au succès fulgurant chez les adeptes de la protection de la vie privée, il fallait faciliter toutes les étapes de gestion des clés, avec un fonctionnement natif.

Cap sur Thunderbird 78 et le renouveau du client email

Tout s'est accéléré début 2020. Tout d'abord la création d'une filiale désormais en charge du projet au sein de Mozilla : MZLA Technologies Corporation.

Niveau technique, c'est la branche 68, ouverte en 2019, qui continuait d'évoluer par petites touches. Le prochain grand saut était attendu pour l'été avec Thunderbird 78. L'équipe compte désormais 13 personnes, toujours en croissance selon ses annonces. En bêta depuis juin dernier, cette nouvelle version est désormais disponible.

Elle offre un support étendu (ESR) et apporte les nombreux changements promis dans l'interface du client email, mais surtout le passage aux WebExtensions. De quoi générer, comme aux débuts de Quantum pour Firefox, un décalage fonctionnel puisque nombreux seront les développeurs à ne pas avoir fait le travail de migration.

L'équipe a donc effectué un effort de réintégration sur certaines fonctions vitales, comme la gestion du calendrier ou des tâches, désormais parties intégrantes de Thunderbird. Il en est de même pour le chiffrement qui passe ici une première grande étape dans la route menant à sa gestion native.

L'occasion de redonner une chance à Thunderbird tout en redécouvrant les joies de GnuPG.

Nouveau look pour une nouvelle vie

59 commentaires
Avatar de THL Abonné
Avatar de THLTHL- 20/07/20 à 07:55:29

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En voilà de bonnes nouvelles. Jamais lâché Thunderbird, malgré quelques sueurs froides fréquentes quand aux rumeurs de son abandon.

Une version mobile serait aussi très bienvenue, mais pour le moment je me contente de K9 mail.

Étonnant que la messagerie soit encore utilisée, est-ce que c'est le cas de beaucoup d'inpactiens ici ? Moi je n'ai pas touché à un canal irc depuis 20 ans...

Avatar de Zerbus Abonné
Avatar de ZerbusZerbus- 20/07/20 à 08:02:45

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Ça fait plaisir d'être voir thunderbird enfin repartir de l'avant. J'ai hâte de tester les nouveautés.

Je suis toujours étonné du manque de logiciels opensource pour la gestion des emails qui est, hélas, le standard pour toute communication électronique serieuse.

En parlant de ça quelqu'un connaît un webmail opensource (et gratuit ?) qui ait une interface un peu moderne ?

J'avoue avoir de plus en plus tendance à utiliser Gmail, notamment en pro, contre mon gré, uniquement parce que les alternatives sont horribles (roundcube...)

Avatar de Goupil74 Abonné
Avatar de Goupil74Goupil74- 20/07/20 à 08:18:17

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Thunderbird repart lentement mais sûrement après plusieurs années un peu léthargiques, il y a eu plus d’évolutions ces derniers mois que sur les dernières années... Il manque encore sacrément un moyen de synchro pour le module agenda/taches (et aussi les paramètres) sans passer par un hébergement perso. La route est longue mais la voie semble libre....

Avatar de Arcy Abonné
Avatar de ArcyArcy- 20/07/20 à 08:32:02

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Moi :p

J'utilise Thunderbird sur tous mes postes.
Déjà parce que j'ai déjà un profil (donc plus simple à gérer) et parce que c'est pas mal personnalisable.

Après, je l'utilise en tant que client "à l'ancienne" (POP + SMTP) mais en IMAP, je trouve ça pas terrible (pas de dossier unique, les mails qui arrivent en tant qu'indésirable par le FAI, vu comme indésirable par TB mais pas traité comme tel, ...).

Mais bon, ça s'améliore petit à petit :)

Avatar de Equilibrium Abonné
Avatar de EquilibriumEquilibrium- 20/07/20 à 08:39:45

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Quelles ont été les raisons de l'abandon de thunderbird par mozilla ?

C'etait entièrement illogique étant donné le monopole d'outlook et le faible niveau de concurrence pour les alternatives sur le marché ? Peut être pensaient-ils que tout basculerai en webmail/webapp ?

Dans ce cas pourquoi n'ont ils pas sortie une webapp optimisée et intégrée nativement avec Firefox ?

Avatar de jeje07bis Abonné
Avatar de jeje07bisjeje07bis- 20/07/20 à 08:42:44

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eMclient.

Pas open source mais interface moderne et complet. Gratuit pour 2 comptes mails.
Thunderbird en 2020 : non merci

Avatar de Rowin Abonné
Avatar de RowinRowin- 20/07/20 à 08:47:02

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La question portait sur IRC pas sur Thunderbird :p

Avatar de Vieux_Coyote Abonné
Avatar de Vieux_CoyoteVieux_Coyote- 20/07/20 à 08:47:37

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J'utilise FairEmail depuis peu plutôt que K-9, j'en suis plutôt satisfait, notamment sur l'interface graphique plus moderne...

Avatar de JD Abonné
Avatar de JDJD- 20/07/20 à 08:50:48

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Très bonne nouvelle mais espérons que ce renouveau ne sera pas éphémère.

Par ailleurs, au moment de la création de la filiale en janvier 2020, on pouvait lire dans LeBrief ceci : « le passage à MZLA Technologies Corporation permettra non seulement à Thunderbird d’être plus flexible et agile, mais aussi d’explorer de nouvelles pistes qui n'étaient pas possibles sous la Fondation Mozilla ». L’une d’entre elles est de récupérer des revenus supplémentaires « grâce à des partenariats et à des dons non caritatifs ».

Est-ce qu'il y a du nouveau à ce sujet?

Édité par JD le 20/07/2020 à 08:51
Avatar de Jarodd INpactien
Avatar de JaroddJarodd- 20/07/20 à 08:51:25

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Bien content qu'il soit de nouveau maintenu. Les errances de Mozilla de ces dernières années sont peut-être terminées.

Concernant TB, les changements esthétiques sont vraiment minimes (sur les screenshots de l'actu). Je la trouve déjà efficace, pas besoin de tout changer. La seule chose qu'il faudrait, c'est l'ouverture de certaines fenêtres de paramétrage en onglet, plutôt qu'en popup.

Concernant le chiffrement, il se passe quoi si on l'active, vis-à-vis du destinataire ? Il faut qu'il fasse lui aussi l'activation ? Idem si on doit révoquer des clés, que deviennent les messages chiffrés avec l'ancienne clé ? Restent-ils lisibles et utilisables ? (répondre, transfert,...)

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