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Free Mobile et Orange prolongent de deux ans leur itinérance 2G et 3G, l’Arcep examine le contrat

Le mot du jour est « impossibilité »
Mobilité 6 min
Free Mobile et Orange prolongent de deux ans leur itinérance 2G et 3G, l’Arcep examine le contrat
Crédits : iStock/ThinkStock

Depuis maintenant huit ans, Free Mobile dispose d’un contrat d’itinérance en 2G et 3G avec Orange. L’opérateur souhaite en bénéficier jusque fin 2022. Pour cela, le régulateur des télécoms doit examiner ce nouvel accord signé le 19 février. Avant cela, il demande aux acteurs du marché de se prononcer.

En mars 2011, Free Mobile et Orange signaient un accord d’itinérance pour la 2G et la 3G. L’Arcep se réjouissait de cette signature. Un an plus tard, Stéphane Richard avait expliqué « préférer que ce soit Orange, plutôt que Bouygues Télécom ou SFR, qui bénéficie du chiffre d’affaires additionnel » ; il était alors question d’au moins un milliard d’euros sur six ans.

Un des trois opérateurs nationaux devait en effet proposer de l’itinérance sur la 2G au nouvel arrivant, qui n’a pas de licence pour exploiter cette technologie. Orange avait ainsi été plus loin en ajoutant la 3G dans l’équation, sans en avoir l'obligation. Des ajustements ont été apportés au fil du temps, cette itinérance devait se terminer à la fin de l’année.

Mais finalement, Free Mobile a demandé et obtenu auprès d’Orange une rallonge de deux ans, aussi bien sur la 2G que la 3G. Le (ex ?) trublion explique qu’il est notamment dans « l’impossibilité […] de rattraper le standard de couverture du marché ».

On attend désormais la décision de l’Arcep.

Un accord signé en 2012, mais plusieurs fois amendé

Lors du lancement des offres Free Mobile en 2012 –, il était prévu pour six ans, mais son échéance avait déjà été repoussée de deux années supplémentaires pour tenir jusque fin 2020.

En 2016, l’Arcep s’appuie sur  l'article L.34-8-1-1 du code des postes et des communications électroniques (introduit par la loi n° 2015-990 du 6 août 2015) pour utiliser son nouveau « pouvoir » et demander aux deux partenaires de revoir leur contrat. C’était chose faite mi-2016, avec l’annonce de changements pour les clients.

Un bridage progressif des débits des clients Free Mobile sur le réseau d’Orange était mis en place : 5 Mb/s en 2016, 1 Mb/s en 2017 et 2018, 768 kb/s en 2019 et enfin 384 kb/s cette année jusqu’à la fin de l’itinérance.

Nouvel avenant, pour prolonger l’itinérance jusque fin 2022 (à 384 kb/s)

Le 24 février 2020, les plans changent : « un avenant au contrat d'itinérance [est] conclu entre Free Mobile et Orange. Signé le 19 février 2020, cet avenant prolonge la période d’extinction de l’itinérance nationale de Free Mobile sur les réseaux 2G et 3G d’Orange jusqu’au 31 décembre 2022 », explique le régulateur. 

Free Mobile n’est pour rappel pas titulaire d’une autorisation d’utilisation de fréquence 2G – contrairement à la 3G, la 4G et très prochainement la 5G –, il doit donc s’appuyer sur le réseau d’un de ses trois concurrents. Le droit de Free Mobile à l’itinérance 2G est d’ailleurs « prévu dans les autorisations 3G des opérateurs historiques ».

Ce n’est pas le cas de la 3G, qui a fait l'objet d’une négociation commerciale. Pour cette prolongation, les débits restent les mêmes que ceux actuellement en place : 384 kb/s en download et en upload. De plus, il ne peut y avoir « d’augmentation de la capacité des liens d’interconnexion entre le cœur de réseau de Free Mobile et celui d’Orange pour l’écoulement du trafic total en itinérance ». Le gendarme des télécoms précise qu’un « mécanisme financier » sera introduit en 2022 avec pour objectif d’inciter « à la réduction du nombre de clients Free Mobile utilisant le réseau 2G/3G d’Orange ».

Free affirme être « très volontariste » sur les déploiements… vraiment ?

Free Mobile justifie sa demande avec deux principaux arguments : un pour la 2G, l’autre pour la 3G. Sur le premier point, la raison est simple et attendue, comme le rapporte le régulateur « le besoin de bénéficier d’une couverture 2G au même titre que les autres opérateurs de réseaux mobiles ».

« Compte tenu, d’une part, d’un nombre d’abonnés 2G "en attrition lente" et de l’impossibilité pour Free Mobile de déployer un réseau 2G à court terme en raison du manque de fréquences et, d’autre part, de l’utilisation de la 2G par les autres opérateurs comme technologie de repli "dans certaines situations notamment en indoor ou en heures de pointe" » ajoute l'entreprise. 

Sur la 3G, les raisons sont différentes : Free Mobile se justifie par « l’impossibilité […] de rattraper le standard de couverture du marché qui a nettement augmenté avec l’accord de mutualisation Crozon [entre Bouygues Telecom et SFR, ndlr] et les obligations New Deal » qui visent une bonne couverture mobile de l'ensemble du territoire. 

L’opérateur affirme malgré tout avoir mis en place « un déploiement très volontariste »… qu’en est-il exactement face à ses concurrents ? Selon le dernier décompte de l’ANFR, Free Mobile disposait au 1er avril 2020 de 17 524 supports en service pour la 3G, contre 20 795 pour Bouygues Telecom qui est sur la troisième marche du podium et 24 280 pour Orange qui occupe la tête du classement.

Au cours des sept dernières années (les observatoires de l’ANFR ne commencent qu’à partir de fin 2012), Free Mobile est passé de 1 982 à 17 524 supports 3G en service, soit 15 542 de plus. Sur la même période de sept ans, Bouygues Telecom en à ajouté 9 868, contre 6 980 pour Orange et 8 223 pour SFR

Afin d’avoir une meilleure granularité, voici deux graphiques représentant le nombre de sites mis en service selon les observatoires de l’ANFR (en avril de chaque année) et l’évolution sur douze mois des sites en service :

 Arcep ANFR 7 ans mises en service sites 3GArcep ANFR 7 ans mises en service sites 3G

Les courbes confirment ce que l’on avait déjà remarqué : Free Mobile est l’opérateur qui a le plus activé de sites 3G sur les sept dernières années… mais c’est aussi celui qui partait du plus loin. Les autres opérateurs disposaient de leur licence 3G bien avant et avaient eu le temps de déployer des sites.

On remarque une tendance marquée à la baisse de la croissance de SFR depuis 2017. Avec 2 220 sites en service en moyenne par an sur les sept dernières années, Free devrait probablement dépasser les 20 000 sites 3G en service l’année prochaine et ainsi se rapprocher davantage de Bouygues Telecom et SFR. Orange reste par contre un cran au-dessus des trois autres. Dans tous les cas, l’écart devrait finir par se tasser avec le temps.

En attendant, Free Mobile veut donc continuer à profiter de l’itinérance d’Orange.

L’Arcep va examiner cette demande

Comme le rappel l’Arcep dans son communiqué, cet accord n’est pas encore entériné. Le régulateur informe les acteurs de son existence – ceux qui le souhaitent peuvent faire un retour à cette adresse email avant le 4 mai – et se laisse le temps de l’examiner en détail avant de se prononcer. 

39 commentaires
Avatar de Pieryck A. Abonné
Avatar de Pieryck A.Pieryck A.- 04/04/20 à 07:09:33

Quel enfer ! Malgré les 700MHz et le 208-16 il y a encore des intérieurs qui accrochent en itinérance Orange alors qu'on y capte la 4G Free (entre -80dBm en itinérance et -100dBm en réseau propre, le mobile va préférer le réseau qu'il accroche le mieux sans prendre en compte le débit réel, qu'il ignore), ils ont intérêt à mettre en place un système où on refuse de se connecter sur une antenne Orange

Avatar de the_Grim_Reaper INpactien
Avatar de the_Grim_Reaperthe_Grim_Reaper- 04/04/20 à 07:18:08

J'avais zapé cette "fonctionnalité" les quelques mois où j'ai repris Free Mobile, je pensais qu'ils avaient géré le soucis.

Débit de merde en intérieur ou extérieur, j'ai fini par changer de crèmerie.

Devoir installer une appli pour savoir sur quel antenne on est connecté c'est pas très pratique.
Devoir consulter l'appli toutes les 5 minutes pour vérifier si on est sur la bonne c'est relou.

Avatar de Soriatane Abonné
Avatar de SoriataneSoriatane- 04/04/20 à 07:55:05

Je pense que l'ARCEP devrait refuser au moins sur la 3G.
Même si Free a beaucoup déployé, il ne tient qu'à eux de déployer davantage et de mutualiser pour les derniers bouts de territoire restant. D'ailleurs, tous les opérateurs mobiles ont fondé une filiale qui gère leur parc d'antenne et ont cédé 49% des parts.

Comme cela est dit dans les commentaires précédents, les utilisateurs de Free vont se retrouver à accrocher des antennes d'Orange et avoir une expérience dégradée.

Free Mobile savait qu'ils devaient beaucoup déployé quand ils se sont lancés. Ils ont des prolongements du délai mais cela ne va pas continuer Ad Vitam et ternam.

Pour la 2G, je trouve que si Free s'en passait cela servirait d'expérimentation. Mais comme Free Mobile le fait remarquer, il risque d'avoir des difficultés pour joindre les urgences dans certaines zones.

Avatar de knos Abonné
Avatar de knosknos- 04/04/20 à 08:01:18

Sérieusement ils ont grand max deux ans de retard sur Bouygues. Il ne me semble pas qu'il y a deux ans le réseau de Bouygues était à la ramasse. Moi Qui attendait la fin de l'itinerance pour revenir j'attendrais un peu plus.

D'ailleurs question annexe : comment sont prévu les appels sur la 5G. Ça passe par du volte prévu d'office ? Ou ce sera le même bordel que la 4G?

Avatar de wanou2 Abonné
Avatar de wanou2wanou2- 04/04/20 à 08:09:50

Comme les autres avis, je comprends la décision de prolonger la 2g par contre pour ce qui est de la 3G je suis assez dubitatif car en 2020 l'expérience est vraiment mauvaise vu le débit proposé.

Avatar de anonyme_eef969e99a274610807fd9faa41faeaa Abonné

Tout ça pour combler les trous de couverture et les zones blanches en voix+Sms...

Et le prétexte du réseau Crozon qui revient... Crozon est un réseau mutualisé qui a une vocation perenne (infrastructure co-investie), rien à voir avec l'itinérance sur un réseau tiers (Mvno).

Personnellement, j'espère qu'au moins la prolongation sera réduite à un an. Mais ces opérateurs savent tres bien s'entendre pour négocier un petit bonus, malheureusement.

Avatar de anonyme_eef969e99a274610807fd9faa41faeaa Abonné

Sans itinérance 3G, il y a beaucoup d'usages qui disparaissent : Mms, appli Gps, mail, etc. Le but de Free est de permettre les usages sans avoir à être dans l'urgence de combler les trous de couverture et sans avoir à négocier une mutualisation d'une partie de son réseau dans des conditions qui pourraient être défavorables.

Avatar de anonyme_eef969e99a274610807fd9faa41faeaa Abonné

Soriatane a écrit :

... Pour la 2G, je trouve que si Free s'en passait cela servirait d'expérimentation. Mais comme Free Mobile le fait remarquer, il risque d'avoir des difficultés pour joindre les urgences dans certaines zones.

Les appels vers les numéros d'urgence accrochent n'importe quel réseau disponible. Donc ce n'est le soucis.

Pour ce qui est de l'expérimentation de la fin de la 2G, Iliad n'en a rien à faire, la société n'est pas concernée (ce serait même une raison de plus de prolonger l'itinérance pour ne pas donner des éléments de réflexion aux 3 autres à ce sujet).

Avatar de Soriatane Abonné
Avatar de SoriataneSoriatane- 04/04/20 à 08:44:24

Il me semble que l'ARCEP a déjà interrogé les opérateurs sur la pertinnences d'éteindre la 3G pour basculer les fréquences sur la 4G et la 5G.
La 2G étant laissé pour son résilience notament pour les appels vers les urgences.

Dit autrement, toutes les fonctionnalités de la 3G doivent être couvertes par la 4G. Je serais d'ailleurs curieux de savoir où en sont les différents opérateurs (Free Mobile) sur le déploiment de la VoLTE (passage de la voix sur la 4G).

Bref, la perte de la 3G pour Free Mobile ne ferais que démontré qu'ils n'ont pas déployé assez d'antennes pour y mettre leur 3G (et aussi leur 4G par la même occassion). Et c'est pas comme si Free Mobile s'était engagé à le faire quand ils ont acheté leur licence.

Avatar de wanou2 Abonné
Avatar de wanou2wanou2- 04/04/20 à 08:51:08

joma74fr a écrit :

Sans itinérance 3G, il y a beaucoup d'usages qui disparaissent : Mms, appli Gps, mail, etc. Le but de Free est de permettre les usages sans avoir à être dans l'urgence de combler les trous de couverture et sans avoir à négocier une mutualisation d'une partie de son réseau dans des conditions qui pourraient être défavorables.

Les MMS passent en GPRS/EDGE sans aucun problème. Et en EDGE le débit est également de 384 kb/s soit ce que propose l'itinérance négociée entre Orange et Free.

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