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Starship, Coloniser Mars : les déclarations un peu (beaucoup ?) folles d'Elon Musk

Il n’avait pas dit qu'il arrêtait Twitter ?
Tech 5 min
Starship, Coloniser Mars : les déclarations un peu (beaucoup ?) folles d'Elon Musk

Elon Musk est en forme, c'est le moins que l'on puisse dire. En l'espace de quelques jours, il a évoqué le coût opérationnel de Starship et un plan pour coloniser Mars en 20 ans, à grand renfort de chiffres qui semblent parfois sortis d'un chapeau magique. 

Toujours aussi extravagant dans certaines déclarations, le patron de SpaceX (et Tesla) s'est livré à quelques estimations sur Twitter. On notera au passage qu'Elon Musk avait annoncé quitter Twitter il y a quelques jours... pour y revenir trois jours plus tard en effaçant le message d'adieu. Bref, circulez il n'y a rien à voir.

Et le moins que l'on puisse dire, c'est que le patron de SpaceX est revenu plus en forme que jamais. Dans une série de messages, il évoque un plan – sur 20 ans – pour coloniser Mars, et parle également des coûts de (ré)utilisation de Starship. Mais de quoi est-il réellement question ? Il faut remonter quelques jours en arrière pour bien comprendre l'histoire.

Coûts opérationnels de Starship ? 2 millions de dollars selon Musk...

Le 5 novembre 2019, Elon Musk était l'invité surprise (selon Spacenews) de l'U.S. Air Force Space Pitch Day. Sur scène, il échangeait avec le lieutenant général J.T. Thomson, commandant du Space and Missile Systems Center pour l'armée de l'air américaine. 

Il a commencé par affirmer une nouvelle fois que le réutilisable dans le petit monde du spatial était aussi important que dans le domaine des vélos, des avions, des voitures : « un véhicule géant réutilisable coûte beaucoup moins cher qu'un petit jetable [...] c'est le Saint Graal ».

... sans apporter le moindre élément concret

Il ajoutait qu'il faudrait dépenser environ 900 000 dollars de carburant et d’oxygène pour préparer Starship à un nouveau lancement et lui permettre de renvoyer « au moins 100 tonnes, probablement 150 tonnes en orbite ». Le dirigeant précise que, « si vous considérez les coûts opérationnels, peut-être que le montant total sera quelque chose comme 2 millions de dollars [...] c'est beaucoup moins qu'une toute petite fusée ». 

L'un des principaux problèmes avec ces chiffres, c'est qu'il faut les croire sur parole. Jusqu'à présent, SpaceX n'a donné aucune information sur le coût de remise en état des premiers étages de ses fusées Falcon 9 et/ou des coiffes. Alors certes un premier étage devrait décoller lundi pour la quatrième fois, mais on ne sait toujours pas si l'opération est rentable et, le cas échéant, dans quelles proportions.

1 000 Starship et 20 ans pour une colonie martienne (toujours selon Musk)

Pour en revenir à la mise en place d'une colonie martienne, Elon Musk répond sur Twitter que le « budget [2 millions de dollars pour Starship, ndlr] devrait être de cet ordre de grandeur pour construire une ville autonome sur Mars ». Il estime ensuite qu'un « millier de Starship seraient nécessaires pour créer une ville durable sur Mars ».

En prenant en compte qu'on ne peut se rendre sur Mars par le chemin le plus court que tous les deux ans, il faudrait « environ 20 ans pour transférer un million de tonnes à la base Alpha de Mars, ce qui, espérons-le, serait suffisant pour la rendre durable ».

Cela représenterait donc une moyenne d'une dizaine de fenêtres de lancement pour faire décoller des fusées Starship, soit environ 100 Starship à chaque fois qu'une fenêtre est disponible (tous les deux ans pour rappel). 

« Starship est conçu pour voler trois fois par jour »

Il propose ensuite un autre calcul, sur la charge totale que SpaceX pourrait envoyer en orbite terrestre : « La charge utile en orbite par an de la flotte Starship est un indicateur époustouflant, car chaque Starship est conçu pour voler trois fois par jour, ce qui correspond à environ 1 000 vols par an »... Bien évidemment, c'est sans compter d'éventuelles remises en état et/ou inspections régulières, mais Elon Musk n'en parle pas.

« Si nous construisons autant de Starship que de Falcon, soit environ 100 véhicules et que chacun d'eux achemine 100 tonnes en orbite, la capacité sera de 10 millions de tonnes de charge utile par an en orbite ». Le calcul pour arriver à ce chiffre : 100 Starship x 100 tonnes de charge utile x 1 000 lancements par an = 10 000 000 de tonnes par an, CQFD. 

Exporter la conscience à travers les étoiles

Il explique dans une autre série de tweets que coloniser Mars n'est pas qu'une solution de secours pour l'humanité : « Au début, en supposant que vous arriviez à rendre l'endroit vivable, Mars sera beaucoup plus dangereux et compliqué que la Terre, et cela prendra des décennies de dur labeur pour arriver à l'autosuffisance. C’est l’argument de vente, voulez-vous y aller ? ».

Il abonde par contre dans le sens d'un commentaire affirmant « qu'il ne s'agit pas de fuir, mais de survivre si les espèces d'une planète devaient être anéanties ». Pour Elon Musk : « C’est aussi un avenir beaucoup plus excitant et inspirant si la conscience se déploie parmi les étoiles, plutôt que de rester confinée à jamais sur Terre jusqu’à une éventuelle extinction, aussi lointaine qu’elle puisse être (très lointaine, espérons-le) ».

Michel Viso ne sera certainement pas du même avis...

Il y a quelques jours, Michel Viso (responsable astrobiologie au CNES), revenait sur un éventuel plan B pour l'humanité sur une autre planète, notamment Mars. Son discours était sans appel : « Cela ne peut pas marcher comme ça pour différentes raisons ».

Il s'expliquait : « les gens qui proposent ça pensent que l’homme peut vivre tout seul, sans la biodiversité qui l’entoure. Non seulement celle qu’on voit, mais aussi celle qu’on ne voit pas : la biodiversité microbienne qui représente 95 % de la masse vivante sur Terre ». Un discours à l'opposé de celui d'Elon Musk. 

Il ne s'arrêtait pas en si bon chemin : « Les gens qui proposent ça [faire d'une autre planète un plan B pour l'humanité, ndlr] sont des criminels. Ils ne font pas rêver, ils vous endorment, ce sont des escrocs qui vous font croire que des choses sont possibles ».

78 commentaires
Avatar de Jarodd Abonné
Avatar de JaroddJarodd- 08/11/19 à 14:39:48

Mais pourquoi, à la fin de cette actu, j'ai le générique des Looney Tunes dans la tête ?

 
Il ne s'arrêtait pas en si bon chemin : « Les gens qui proposent ça [faire d'une autre planète un plan B pour l'humanité, ndlr] sont
des criminels. Ils ne font pas rêver, ils vous endorment, ce sont des
escrocs qui vous font croire que des choses sont possibles ».

C'est juste une excuse pour saccager la Terre, et ne pas se préoccuper  de son état, puisqu'il existerait une solution de secours (pour les riches seulement, oeuf corse).

Avatar de eglyn Abonné
Avatar de eglyneglyn- 08/11/19 à 14:50:43

Ahah, effectivement entre le blasé sans espoir ni rêve qu'est Michel Viso et Elon Musk qui lui est dans la SF totale, y a un sacré fossé :transpi:

Mais en même temps, j'ai plus envie de croire Elon Musk, ça a le mérite de faire rêver, et puis il a quelques réussites à son actif, donc il n'est pas si fou que ça :)

 

Avatar de jpaul Abonné
Avatar de jpauljpaul- 08/11/19 à 15:07:08

Je ne comprend pas trop l'opposition qui est faite sur les deux dernières parties de l'article : Sur le fond, Musk et Viso sont d'accords sur l'idée que Mars n'est pas une "planète B".

Avatar de tmtisfree Abonné
Avatar de tmtisfreetmtisfree- 08/11/19 à 15:09:41

sans apporter le moindre élément concret

Un calcul sur le coin de la table d'une projection dans l'avenir ne peut par définition pas être supporté par aucun "éléments concrets", les coûts futurs étant inconnus.

Jarodd a écrit :

C'est juste une excuse pour saccager la Terre...

C'est l'ineptie la plus stupide jamais écrite : the all time green nutcase award is for you!

Avatar de Furanku Abonné
Avatar de FurankuFuranku- 08/11/19 à 15:10:04

La croyance n'a pas vraiment sa place. Il faut se baser sur les faits. Et sur ce point c'est Michel Viso qui a raison.
Après je ne serais pas aussi catégorique que lui : la technologie peut, dans les décennies à venir, permettre aussi d'emporter avec nous une partie de la biodiversité et pourquoi pas la développer sur Mars également. Ça reste de la SF, mais la science la rattrape bien souvent.
Mais en l'état Musk est surtout un marchand de sable, quand bien même il a quelques réussites à son actif.

Il y a un juste milieu entre la mégalomanie d'Elon Musk, dont une partie de ses projets seulement seront réalisables de son vivant (sauf découvertes/révolutions technologiques majeures), et pessimisme que semble exprimer Michel Viso.
Il faut amha se situer entre les deux et être un utopiste tout en étant réaliste sur certains aspects bien factuels :)

Édité par Furanku le 08/11/2019 à 15:11
Avatar de Leum Abonné
Avatar de LeumLeum- 08/11/19 à 15:34:11

La biodiversité microbienne nous suit partout, les sondes Vikings l'ont détecté sur Mars.... Venue avec elles. Viso est juste un croque mort pessimiste....

Avatar de SebGF Abonné
Avatar de SebGFSebGF- 08/11/19 à 16:00:27

Furanku a écrit :

Il y a un juste milieu entre la mégalomanie d'Elon Musk, dont une partie de ses projets seulement seront réalisables de son vivant (sauf découvertes/révolutions technologiques majeures), et pessimisme que semble exprimer Michel Viso.
Il faut amha se situer entre les deux et être un utopiste tout en étant réaliste sur certains aspects bien factuels :)

C'est exactement la vision à laquelle j'adhère.

Peut être qu'un jour on aura enfin compris que le monde n'est pas uniquement binaire.

Avatar de Obidoub INpactien
Avatar de ObidoubObidoub- 08/11/19 à 16:28:52

Complètement irréaliste à l'heure actuelle, il y a bien trop de défis techniques à relever pour qu'un humain puisse supporter un voyage vers Mars. On peut aussi se poser la question de l'utilité de coloniser une planète qui n'a nativement pas les conditions pour y survivre.

Avatar de Tharamac INpactien
Avatar de TharamacTharamac- 08/11/19 à 16:52:05

Il faut bien quelques projets utopistes pour faire avancer la science (et l'histoire) et elon Musk n'en manque pas ^^
Par contre, pour le coté finance, vu qu'il n'est toujours pas prouvé que la Falcon 9 est viable économiquement, que la Falcon Heavy n'a pas volé plus de 3 fois (avec 1 vol de test sans client) et que le starship n'a pas encore fait son premier bond (sans même parler de mise en orbite ou d'atteindre la lune pour 2022 environs) son projet de colonie sur mars n'est pas pour maintenant.
Mais cela peut tout de même être intéressant à suivre en espérant que les volontaires n'y laissent pas des plûmes (échecs, radiations, atterrissages, temps de voyage, gestion de la nourriture/eau, nombre de personnes dans un espace réduit...)...

Par contre, pour le coût estimé, cela me parait peu réaliste, même avec des vols réguliers et le même équipement cela va être compliquer d'arriver à ce tarif. Entre le prix de la construction, le prix des moteurs, les équipes et les vérifications nécessaires pour que le vaisseau reparte en vol la facture totale est probablement assez élevée pour le moment. A voir donc si la réutilisation à outrance permet de réduire à ce point les coûts d'opérations et de lancements.

Édité par Tharamac le 08/11/2019 à 16:55
Avatar de CowKiller INpactien
Avatar de CowKillerCowKiller- 08/11/19 à 17:00:15

Obidoub a écrit :

On peut aussi se poser la question de l'utilité de coloniser une planète qui n'a nativement pas les conditions pour y survivre.

+1

C'est même la question principale. C'est beau de rêver de l'inconnu, de l'inaccessible, mais l'histoire a souvent montré que si cet inconnu est hostile, une fois qu'il l'a atteint l'homme s'en désintéresse (exploration des déserts des poles, etc.). L'effet découverte est passé.

Est-ce qu'on a construit des grandes serres géantes pleines de verdure dans le Sahara ou dans le cercle arctique? Pourtant au moins dans ces milieux on peut respirer convenablement et on est pas si loin de la civilisation, ils sont bien moins hostiles que mars. mars n'est pas verdoyante comme l'Amérique découverte par Christophe Colomb

Pronostique : Mars fait actuellement rêver la génération d'aujourd'hui parce que c'est au-delà de nos limites actuelles mais quand mars aura été foulé du pied, les générations futures s'en fouteront quasi-complètement.

Édité par CowKiller le 08/11/2019 à 17:01
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