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Xavier Niel : « Si la prochaine box ne marche pas, c'est de ma faute »

La box de la maturité ?
Internet 4 min
Xavier Niel : « Si la prochaine box ne marche pas, c'est de ma faute »

Pour le cofondateur de Free, il est nécessaire de créer une box unique pour rester pertinent sur un marché des télécoms en mutation. Nous avons discuté avec lui des enjeux de ce produit phare et des choix fondamentaux de l'entreprise.

À l'occasion du magazine de nos 15 ans (disponible en précommande), nous avons pu échanger avec Xavier Niel, le fondateur de Free, dans le cadre d'entretiens avec des personnes qui ont fait l'Internet français. Ces entretiens sont devenus rares pour le patron ces dernières années, sa volonté étant désormais de détacher l'image de l'opérateur de la sienne.

Pendant une heure et demie, nous avons néanmoins pu passer en revue de nombreux sujets : genèse de Free, entrepreneuriat, interconnexions (peering), cloud souverain, sondes ANSSI... et bien entendu la prochaine Freebox.

En avant-première, voici un court extrait de cet entretien centré sur la conception de cette box qui doit relancer les ventes d'ici la fin de l'année. Elle est désormais promise avant Noël, alors que les rumeurs fusent après six ans de promesses.

« Tous nos concurrents ont la même box. C'est suicidaire de leur part »

Depuis plusieurs années, face à la montée des géants du Net, une crainte grandit chez les opérateurs : celle de devenir une simple « commodité », c'est-à-dire un réseau complètement interchangeable avec un autre. La valeur basculerait alors complètement vers les services en ligne et leurs marques reconnues.

Free estime que les fournisseurs d'accès ont toujours des armes sur l'Internet fixe, par la box et ses fonctions. « Le plus horrible est le modèle actuel, tous nos concurrents ont la même box. C'est suicidaire de leur part. Ils sont en train de transformer l’accès en une commodité. On doit tous avoir des box extrêmement différentes », lance Xavier Niel.

La vision de la future Freebox a grandement évolué en quatre ans de développement, avec la mutation des usages des abonnés, dont ceux des adolescents. Free veut ainsi concevoir une Freebox toujours pertinente dans dix ans, répondant à des besoins pour lesquels elle restera la plus indiquée.

Une maîtrise logicielle et matérielle revendiquée

La Freebox est l'une des attributions de Niel (la filiale dédiée réside au siège parisien du groupe) : « Le lancement d'une nouvelle Freebox est un énorme travail, de chaque instant, nous déclare-t-il. Si la prochaine box ne marche pas, c'est de ma faute. Et si elle marche, c'est grâce à l’équipe ! Je l'accepte comme ça. »

Free a initié le mouvement franco-français vers les box il y a plus de 15 ans et s'enorgueillit des fonctionnalités uniques des siennes, comme le lecteur Blu-ray de la Revolution, lancée fin 2010. Le groupe revendique toujours son approche de maîtrise des trois couches de ses appareils : matériel, système et applications.

Pour lui, la conception sur mesure fournit de meilleures performances et de meilleures interfaces qu'une éventuelle box clé en main... quitte à perdre une boutique d'applications à la Google Play Store, ce qui serait compensé par du « cast ». Cette approche de maîtrise totale ne provoquerait pas de débat de fond en interne, nous assure-t-on, même si la société a lancé la Freebox mini 4K, un décodeur sous Android TV en mars 2015.

Depuis la Revolution, les employés sont impliqués dans les évolutions logicielles et matérielles de ces box. Des interfaces d'applications sont par exemple poussées chez certains, en signalant ou non qu'elles proviennent de Free. « Quand une version sort, nous sommes sur la bêta suivante. Des salariés testent des bouts donnés des nouvelles box. Ce qui nous intéresse, c’est de voir s'ils accrochent chez eux », nous explique Xavier Niel.

Il apparaît que la Freebox doit toujours apporter des évolutions majeures, un risque nécessaire pour marquer les esprits. L'opérateur dit intégrer des dizaines de nouveautés, dans l'espoir qu'au moins une partie (même réduite) trouve un public large. Il assure parfois devoir attendre des mois la disponibilité d'un composant (comme une puce) avant de lancer son produit phare, quitte à ce que la fonction associée ne soit utilisée par personne. L'important, semble-t-il, est d'essayer.

Propos recueillis à la mi-septembre avec Marc Rees.

Vous pouvez dès à présent commander des exemplaires du magazine des 15 ans de Next INpact sur notre boutique de goodies. Il est actuellement en cours d'écriture et de réalisation par nos équipes. 

123 commentaires
Avatar de seboquoi Abonné
Avatar de seboquoiseboquoi- 23/11/18 à 10:46:31

Il a certainement raison... de son point de vue de chef d'entreprise.
Pour le consommateur, je trouve ça bien plus intéressant de considérer l'abonnement internet comme un simple accès, une commodité comme il dit.

Quoi qu'il fasse, sa box restera en partie figée, ce qui n'est pas le cas des box OTT qui ont accès à un store couvrant plusieurs usages (mediaplayer, replay, accès en OTT à un service télé payant, etc.).

Avatar de misterB Abonné
Avatar de misterBmisterB- 23/11/18 à 10:47:55

Je savais bien que j'avais vu une news sur Niel hier, mais le temps que je l'ouvre elle avait disparue :D

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 23/11/18 à 10:48:15

Fake news :sucre:

Avatar de maverick78 Abonné
Avatar de maverick78maverick78- 23/11/18 à 10:51:57

On se souvient du projet "Armageddon" de Free qui devait tout révolutionner :ane:

Avatar de roncamma Abonné
Avatar de roncammaroncamma- 23/11/18 à 11:22:06

Comme dit plus haut,
Du point de vue de l'opérateur, X.Niel a raison, il faut pouvoir se différencier et ne pas être comme un fournisseur d'electricité ou les seules différences vont êtres dans le prix. Fonctionnalité propre à la box, VOD d'Orange, offres TV d'SFR. Pack avec mobile etc...

Mais du point de vue du consommateur c'est une autre histoire !
J'aimerai bien avoir une freebox v6 chez moi, mais je ne veux pas du réseau free par exemple.
J'aimerai bien avoir la freebox mini 4K sur mon abo fibre Orange mais avec les bouquet TV de free etc...

Je pense que les opérateurs devraient se concentrer vraiment sur la performance de leur réseau, le reste, box tv, NAS etc on peu tout trouver dans le commerce. Par contre un accès FTTH avec un peering excellent, j'ai pas trouvé sur Amazon.

Avatar de zeldomar Abonné
Avatar de zeldomarzeldomar- 23/11/18 à 11:31:36

100% d'accord avec toi.

Moi je veux une box qui fasse juste routeur vers le net, après derrière j'ai mon set-up (nvidia shield par exemple) qui ne change pas si je change d'opérateur.

Avatar de Spidard INpactien
Avatar de SpidardSpidard- 23/11/18 à 11:31:41

Depuis plusieurs années, face à la montée des géants du Net, une crainte grandit chez les opérateurs : celle de devenir une simple « commodité », c'est-à-dire un réseau complètement interchangeable avec un autre. La valeur basculerait alors complètement vers les services en ligne et leurs marques reconnues.

A vrai dire, je ne les voir désormais plus que comme ça : LE point d'accès vers le web.
1er abo 56k en 2001, adsl 512 tiscali 2 ans + tard. En 2004 en effet, la révolution free (mais en v5 :transpi: ) et le vrai couteau suisse multimédia qu'incarnait la box.

Aujourd'hui, ils sont bel et bien interchangeables (les promos a longueur d'année aidant), les box étant toutes plus limitées les unes que les autres. Lecteur BR qui n'a jamais fonctionné de manière optimale sur la revo, interface catastrophiquement lente de 9-SFR, internet "by orange" (même si on parle plus de box), mauvaise qualité des box numéricable...

Bref, même si free continue à mise sur une box qui le distingue de ses concurrents, la meilleur expérience, outre Tiscali ya 15 ans, c'a été ovh : une box con au possible, mais aucune intervention sur les flux derrière (genre pas de DPI, pas de "ralentissements" sur MU ou netflix, pas de dns menteur). Bref, un FAI et non un fournisseur de services maison multiples.

Avatar de bad10 Abonné
Avatar de bad10bad10- 23/11/18 à 11:51:29

pourquoi ne pas "simplement" remplacer la box des opérateurs avec un routeur adsl/fibre dans ce cas ?

Avatar de alex.d. Abonné
Avatar de alex.d.alex.d.- 23/11/18 à 11:54:12

Parce qu'en dehors d'OVH, ça n'est supporté par aucun opérateur.

Avatar de choukky INpactien
Avatar de choukkychoukky- 23/11/18 à 12:00:29

bad10 a écrit :

pourquoi ne pas "simplement" remplacer la box des opérateurs avec un routeur adsl/fibre dans ce cas ?

Parce qu'avant les opérateurs donnaient les paramètres de config pour accéder à leur réseau.
Aujourd'hui, c'est quasi impossible de trouver ces infos sur leur site.

edit : Merci à alex.d pour cette précision. :tchintchin:

Édité par choukky le 23/11/2018 à 12:02
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