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Qwant et Inria nous parlent de leur laboratoire commun, qui doit profiter à tous

Pas encore de recherche qwantique
Internet 6 min
Qwant et Inria nous parlent de leur laboratoire commun, qui doit profiter à tous

Le moteur de recherche français s'associe à Inria pour lever des « verrous scientifiques » sur un large panel de services. De la recherche aux objets connectés, en passant par la cartographie, les deux entités chercheront des méthodes respectueuses de la vie privée, dont les premiers fruits bénéficieront à Qwant.

Il y a quelques jours, le moteur de recherche Qwant et l'Institut national de recherche en informatique et en automatique (Inria) ont signé un partenariat de quatre ans, avec pour cadre le « smart search and privacy ».

Côté Inria, le projet est mené par Fabien Gandon, le directeur de recherche de l'équipe WIMMICS (web sémantique). Côté Qwant, son directeur scientifique Sylvain Peyronnet gère les travaux. Le moteur fournit un financement de cinq millions d'euros sur quatre ans, à raison de 1,25 million d'euros par an. Un « investissement significatif » pour la jeune pousse, qui doit à la fois profiter à son produit et contribuer à la recherche sur plusieurs domaines liés à la recherche web.

Une partie des résultats est destinée à être publiée en open source, une autre restera (au moins un temps) réservée à l'entreprise. Chaque projet disposera de son contrat propre, au sein de ce cadre.

« Nous nous sommes rapprochés en premier lieu avec le centre de Sophia-Antipolis et l'équipe WIMMICS, avec laquelle nous échangeons depuis 2015 et avons par exemple déposé une proposition conjointe pour les Grands Défis du numérique » se souvient, dans un e-mail, Sylvain Peyronnet de Qwant. Ce n'est pas leur première collaboration : les deux entités ont déjà coopéré sur la conception automatique de quizz pour enfants, fausses réponses comprises.

Fabien Gandon d'Inria veut lever des « verrous scientifiques  et techniques » en travaillant avec Qwant, habitué aux projets censés profiter à l'écosystème français, comme son soutien à B0unty Factory (dirigé par son RSSI) ou la messagerie CaliOpen. Avec Inria, plusieurs équipes sont prévues, pour de premiers résultats publiables sous trois mois.

Améliorer le parcours des sites par les robots

En mai, une journée de rencontre était organisée entre Qwant et différentes équipes de l'institut, pour « donner à Qwant une vision complète de ce qui se fait à Inria » affirme Fabien Gandon. « Après le contact initial nous avons formé un premier groupe de quatre équipes du centre Inria de Sophia Antipolis » poursuit-il.

« Le projet et les quatre équipes Inria qui en sont partenaires se focalisent sur l’amélioration du crawling (moissonnage des contenus du web), de l’indexation et du tri des résultats (comme les calculs de mesures sur la structure et les contenus du web), des critères de recherche (comme l'émotion exprimée dans un contenu), et des solutions pour assurer la sécurité et améliorer le respect de la vie privée (comme la détection de traceurs ou de failles) » détaille le directeur de recherche.

Le laboratoire commun permet d'aller plus loin. L'ensemble des 180 équipes d'Inria, dont celle centrée sur la vie privée, Privatics, pourra être amené à collaborer avec Qwant. Privatics est entre autres responsable de travaux avec la CNIL, par exemple sur le pistage des smartphones dans les magasins.

Côté Qwant, plusieurs employés sont affectés à temps plein au laboratoire, des « profils essentiellement scientifiques ». La collaboration pourra mobiliser d'autres salariés, en R&D et design produit.

Le premier projet, « quasiment signé » selon Inria, concerne l'équipe Network Engineering and Operations (NEO) sur le calcul asynchrone dans des grands graphes. Concrètement, il s'agit d'optimiser le parcours des sites web et le choix des bots dans les liens à indexer. Il doit mobiliser trois personnes côté Inria et deux chez Qwant.

Un post-doctorant et un ingénieur doivent être embauchés. Pour chaque projet, des spécialistes peuvent être recrutés « pour la durée de l'équipe, jusqu'à trois ans », selon Gandon. 

Des équipes et un pilotage à mettre en place

Les deux entités ont fixé cinq axes de recherche :

  • Le moissonnage, l'indexation et la recherche web
  • La plateforme d'exécution, le « privacy by design » et la sécurité
  • La cartographie (géographie, cartes, GPS, navigation, trafic...)
  • Les interactions augmentées, objets connectés, assistants (en ligne ou personnels)
  • L'éducation et les utilisateurs de Qwant Junior

Sylvain Peyronnet de Qwant évoque, le calcul haute performance (distribué ou rapide sur GPU), les interactions avec l'utilisateur ainsi que le tri des textes en fonction de la thématique, de l'intention ou du sentiment qu'il dégage. Qwant pense « prématuré » de donner le détail des équipes qui seront mises sur pied.

Sur le fond, il est question de « comprendre quand des sites cherchent à jouer sur les émotions ou à orienter les opinions pour manipuler nos utilisateurs. C’est donc très différent, voire opposé, à ce que font d’autres moteurs de recherche et réseaux sociaux qui exploitent les données de leurs utilisateurs pour exploiter leurs propres émotions ». Les contenus sont destinés à être décortiqués, non les données des utilisateurs, assure encore le moteur français.

Les équipes devront se multiplier pour parcourir l'ensemble de ces sujets. L'institution propose quelques idées originales, par exemple de permettre la recherche dans le code source de Software Heritage via Qwant. Pour mémoire, il est destiné à cataloguer et archiver tout le code source qu'Inria peut récupérer.

Inria et Qwant sont en contact toutes les semaines, pour revoir les propositions de sujets. Un comité de pilotage du laboratoire, de six personnes, doit se réunir au moins deux fois par an, en plus de discussions dans une liste commune. Un nouveau comité de pilotage est associé à chaque nouvelle équipe. 

« Un laboratoire commun est un contrat cadre, dans lequel on instancie les équipes communes. Les conditions peuvent varier de l'une à l'autre » nous déclare le directeur de recherche.

De premiers résultats dans les prochains mois

Les premières retombées de l'équipe NEO doivent être rapides pour le moteur de recherche. « La première équipe en création, avec Konstantin Avrachenkov de l'équipe NEO, qui a déjà des années de travail sur le parcours de graphe. Dans quelques mois, il y aura des résultats de recherche passés à transférer vers Qwant » prévoit Fabien Gandon.

Des résultats scientifiques et publications sont donc prévus dans les trois mois, quand les retours pour les utilisateurs sont attendus dans les six mois. Concernant l'analyse d'images et de vidéos, Sylvain Peyronnet de Qwant compte obtenir des résultats sur la protection des jeunes via sa version Junior.

« Nous souhaitons également renforcer notre capacité à rechercher dans les médias non textuels en analysant directement ce qui est visible à l'écran » avance le directeur scientifique. « Aucun des résultats ne pourra être tenu secret » assure Inria. Selon l'équipe, ils pourront être publiés sous différentes formes, en logiciel libre ou en brevet, par exemple. Les services de transfert et de développement d'Inria pourront aussi importer des « connaissances » dans les logiciels de l'institution.

Pourtant, tout ne sera pas forcément public dans un premier temps. « De la même façon qu'on connaît le principe général d'autres moteurs de recherche, on connaît beaucoup moins les paramétrages et les heuristiques exacts. Ils le considèrent comme des avantages concurrentiels. Si à un moment notre travail vient à améliorer certaines heuristiques de Qwant, il pourra être intéressant pour eux (au moins un certain temps) de ne pas les divulguer » justifie Fabien Gandon.

Dans tous les cas, Qwant se lance avec un partenaire connu et habitué aux partenariats industriels. Les premiers changements concrets pour les utilisateurs concerneraient donc la qualité des résultats, un de ses principaux retards sur les géants mondiaux, Google en tête.

17 commentaires
Avatar de Geolim4 INpactien
Avatar de Geolim4Geolim4- 14/11/17 à 19:01:59

Vu que l'un est privé (Qwant) et l'autre public (Inria), c'est en quelques sorte un PPP du coup ?
Sauf erreur de ma part ? :D

Avatar de Pretexta INpactien
Avatar de PretextaPretexta- 15/11/17 à 06:26:50

Des retours sur Qwant ? ils respectent vraiment la vie privée ? ils sont toujours dépendant de Bing ?

Désolé j'ai pas trop suivi l'actualité mais à l'époque c'était pas fameux :transpi:

Édité par Pretexta le 15/11/2017 à 06:27
Avatar de Nozalys Abonné
Avatar de NozalysNozalys- 15/11/17 à 06:30:23

En tout cas ya aucun tracker sur qwant. Malheureusement je commence à ne plus l'aimer comme avant, ils sont en train de dupliquer les schémas des géants du net: apparition d'annonces sponsorisées, publicité régulière dès la page d'accueil.... ce genre de truc dont je n'ai rien à faire et qui n'ont pas d'utilité sur un moteur de recherche. Dommage :/ bon je continue à l'utiliser mais s'ils continuent sur cette voie ça sera sans moi au final

Avatar de Schpountz42 Abonné
Avatar de Schpountz42Schpountz42- 15/11/17 à 07:40:10

Pretexta a écrit :

Des retours sur Qwant ? ils respectent vraiment la vie privée ? ils sont toujours dépendant de Bing ?

Désolé j'ai pas trop suivi l'actualité mais à l'époque c'était pas fameux :transpi:

Ils ont leur propre algo d'indexation.

Nozalys a écrit :

En tout cas ya aucun tracker sur qwant. Malheureusement je commence à ne plus l'aimer comme avant, ils sont en train de dupliquer les schémas des géants du net: apparition d'annonces sponsorisées, publicité régulière dès la page d'accueil.... ce genre de truc dont je n'ai rien à faire et qui n'ont pas d'utilité sur un moteur de recherche. Dommage :/ bon je continue à l'utiliser mais s'ils continuent sur cette voie ça sera sans moi au final

Et comment tu proposes qu'ils soient rentables sans ce genre de choses ? 

Avatar de hansi Abonné
Avatar de hansihansi- 15/11/17 à 08:29:58

Qwant n'est pas parfait, certes, mais il faut le prendre comme ce qu'il est : une alternative intéressante pour contrer un google devenu omnipotent.
Pour le reste, je déteste que la barre espace ne fonctionne pas sous Qwant pour faire défiler la page. A ma connaissance, c'est le seul site de la toile à faire cette erreur ergonomique majeure.

Avatar de Jarodd INpactien
Avatar de JaroddJarodd- 15/11/17 à 08:34:43

+1. De plus j'avais souvent des résultats n'ayant aucun rapport avec ma recherche.
Je suis passé à Tonton Roger : pas de pub et des résultats plus pertinents (puisqu'issus de Google).

Avatar de StephaneGames Abonné
Avatar de StephaneGamesStephaneGames- 15/11/17 à 08:35:10

C'est une très bonne chose ce partenariat Qwant/Inria et le meilleur moyen d'avancer rapidement sur des pistes d'amélioration.
Le partenariat permet d'aller plus vite que de chercher à créer des équipes internes en recrutant.

Sur un autre axe, il me tarde de voir Qwant Map arriver.

Avatar de Nozalys Abonné
Avatar de NozalysNozalys- 15/11/17 à 08:56:20

Schpountz42 a écrit :

Et comment tu proposes qu'ils soient rentables sans ce genre de choses ?

Je ne propose pas, ce n'est pas mon métier. En tant qu'initiative Franco-Européenne, on pourrait espérer que les états y mettent un peu de sous.. Après tout, on nous rabâche sans cesse que "il en va de la souveraineté [nationale/européenne]"...

Jarodd a écrit :

+1. De plus j'avais souvent des résultats n'ayant aucun rapport avec ma recherche.
Je suis passé à Tonton Roger : pas de pub et des résultats plus pertinents (puisqu'issus de Google).

De mon côté je n'ai plus de problème de pertinence des résultats avec qwant. Je ne connaissais pas tonton, mais un bref tour dessus et ça ne me convainc pas: trop de bordel sur la page d’accueil et page de résultats pas assez lisible à mon gout.

Avatar de js2082 INpactien
Avatar de js2082js2082- 15/11/17 à 09:12:31

Jarodd a écrit :

+1. De plus j'avais souvent des résultats n'ayant aucun rapport avec ma recherche.
Je suis passé à Tonton Roger : pas de pub et des résultats plus pertinents (puisqu'issus de Google).

Il a l'air sympa ce TontonRoger.org
C'est donc un métamoteur : ça tombe bien, ça fait quelque temps que j'en cherchais un. Alors que c'était en vogue il y a quelques années, ils ont étrangement disparu pour ne laisser place qu'à un gros qui impose sa loi.

Par contre, j'ai l'impression qu'il n'utilise que les 3 moteurs de recherche les plus connus (google yahoo bing), il n'y a pas qwant, duckduckgo, exalead ou encore Lycos (oui, il existe encore).
C'est un peu dommage cette limitation
 

Avatar de Jarodd INpactien
Avatar de JaroddJarodd- 15/11/17 à 09:26:09

Tu peux choisir tse moteurs dans les préférences (la roue crantée à droite) puis onglet "moteurs".

Le souci c'est que c'est enregistré dans un cookie, donc au bout de x jours il expire et il faut refaire la conf. J'ai prévu d'ouvrir un ticket chez Framasoft, mais je n'ai pas encore eu le temps de le faire.
Qwant (je crois) permet d'enregistrer ses propres paramètres dans une url unique, je trouve que c'est un bon système.

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