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James Webb Space Telescope : la construction est terminée, décollage prévu en octobre 2018

Espérons qu'il ne verra pas flou...
Tech 2 min
James Webb Space Telescope : la construction est terminée, décollage prévu en octobre 2018
Crédits : NASA

La construction du James Webb Space Telescope est terminée. Pour rappel, il s'agit du plus grand télescope spatial qui sera lancé d'ici deux ans. Il dépassera Hubble dans plusieurs domaines et devrait permettre de mieux comprendre l'Univers.

Cela fait maintenant plus de 26 ans que Hubble est dans l'espace (voir votre actualité sur les 25 ans du télescope spatial). Après un début de vie assez chaotique, la routine s'est installée et Hubble nous propose régulièrement de superbes clichés de l'Univers. Alors que la mission devait prendre fin en juillet 2016, elle a été de nouveau repoussée de cinq ans, jusqu'au 30 juin 2020. Pendant ce temps, la relève se prépare avec le James Webb Space Telescope.

La construction du miroir primaire de celui-ci est désormais terminée. Il est composé de 18 miroirs hexagonaux assemblés dans une salle blanche du centre spatial Goddard de la NASA. Pour rappel, ce projet est issu d'une collaboration internationale entre les agences spatiales américaine (NASA), européenne (ESA) et canadienne (CSA).

Nos confrères de Space.com indiquent que John Mather, astrophysicien et responsable du projet scientifique explique que, « aujourd'hui, nous célébrons le fait que notre télescope est terminé, et nous sommes sur le point de prouver qu'il fonctionne ». Il ajoute que le télescope James Webb Space Telescope surpasse Hubble sur deux points importants : il s'agit du plus grand télescope spatial et il est spécialement pensé pour analyser les infrarouges, ce qui n'est pas le cas de son petit frère.

James Webb Telescope

Les ambitions portées par le James Webb Space Telescop sont nombreuses et les informations qu'il récoltera devraient aider les scientifiques à « mieux comprendre notre système solaire, et au-delà » explique la NASA. Grâce à ses miroirs et sa vision infrarouge, il pourra regarder « à plus 13,5 milliards d'années pour voir les premières étoiles et galaxies se former dans l'obscurité de l'univers primitif ». Il permettra aussi d'obtenir de nouvelles informations sur la composition des atmosphères des planètes en dehors de notre système solaire « et peut-être même trouver des signes des éléments constitutifs de la vie ailleurs dans l'univers ».

Quoi qu'il en soit, le lancement du James Webb Space Telescope est toujours prévu pour octobre 2018, à bord d'une fusée Ariane 5. Il prendra place au point de Lagrange L2, opposé au Soleil par rapport à la Terre et à environ 1,5 million de km de nous. D'ici là, il passera une batterie de tests afin de vérifier sa solidité et sa capacité à résister à un lancement dans une fusée.

40 commentaires
Avatar de PtiDidi Abonné
Avatar de PtiDidiPtiDidi- 04/11/16 à 08:20:08

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"D'ici là, il passera une batterie de tests afin de vérifier sa solidité et sa capacité à résister à un lancement dans une fusée."

C'est à dire? On est content on a un télescope spatial, maintenant on va vérifier que l'on peut le mettre dans l'espace? :/

Avatar de gathor Équipe
Avatar de gathorgathor- 04/11/16 à 08:24:47

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Maintenant
qu'il est construit, il peut passer les tests, difficile de le faire avant sa
construction. Bien évidemment sa conception est faite pour résister, mais autant
vérifier que c'est le cas avant de le lancer dans l'espace ;)

Avatar de KP2 Abonné
Avatar de KP2KP2- 04/11/16 à 08:25:51

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PtiDidi a écrit :

"D'ici là, il passera une batterie de tests afin de vérifier sa solidité et sa capacité à résister à un lancement dans une fusée."

C'est à dire? On est content on a un télescope spatial, maintenant on va vérifier que l'on peut le mettre dans l'espace? :/

J'imagine qu'ils ont fait plein de simulations pendant la phase de conception mais une fois que le machin est construit, il faut quand même tester en vrai car une simulation n'est jamais parfaite...
Dans ce genre d'industrie, ils testent les choses 100x... pas comme dans l'informatique...

Édité par KP2 le 04/11/2016 à 08:26
Avatar de megatom INpactien
Avatar de megatommegatom- 04/11/16 à 08:27:52

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Bien sûr qu'ils savent qu'ils pourront l'envoyer (on se lance pas dans un projet comme celui-ci si on sait dès le départ que ca ne fonctionnera pas ...). Mais ce n'est pas parce que sur le papier ça doit fonctionner que ca marche en réalité (ça les informaticiens le savent très bien...). Et avant d'envoyer une fusée (avec ses coûts) il vaut mieux faire les essais au sol.

Avatar de Lasout Abonné
Avatar de LasoutLasout- 04/11/16 à 08:28:50

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PtiDidi a écrit :

"D'ici là, il passera une batterie de tests afin de vérifier sa solidité et sa capacité à résister à un lancement dans une fusée."

C'est à dire? On est content on a un télescope spatial, maintenant on va vérifier que l'on peut le mettre dans l'espace? :/

Pas mieux que gathor et KP2 avant moi.
Et puis, si tu pètes un truc dans un centre spatial pendant des tests, c'est plus facile de le réparer et de l'améliorer qu'une fois que tu es au point L2 

Édité par Matsod le 04/11/2016 à 08:29
Avatar de Obidoub Abonné
Avatar de ObidoubObidoub- 04/11/16 à 08:30:47

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Ils vont le secouer pour voir s'il résistera aux vibrations du lancement.
Source : C'est pas sorcier

Avatar de Toum INpactien
Avatar de ToumToum- 04/11/16 à 08:32:57

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" ce qui n'est pas le cas de son petit frère"

Si on veut chipoter, Hubble c'est plutôt le grand frère du James Webb Space Telescope :)

Avatar de neointhematrix INpactien
Avatar de neointhematrixneointhematrix- 04/11/16 à 08:33:45

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Et là, le lancement rate...

Sans déconner, ce sera une belle avancée que ce télescope qui nous promet de belles découvertes.

Avatar de Tydher Abonné
Avatar de TydherTydher- 04/11/16 à 08:42:30

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Niveau tests, il y en a pas mal :
   -Vibrations
   -RF (pour l'envoi de données vers la Terre, du coup le Telescope doit bien embarqué une antenne quelque part sur sa structure)
   -Vide thermique (pour tester la resistance et le comportement du telescope comme s'il était dans l'espace)
   -Optique/Optronique

Et forcement, pour faire ces tests, il faut que le telescope soit construit (du moins en grande partie)

Avatar de Ami-Kuns INpactien
Avatar de Ami-KunsAmi-Kuns- 04/11/16 à 08:56:18

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à bord d'une fusée Ariane 5

Au moins ils prennent pas trop de risque pour le lancement.

Édité par Ami-Kuns le 04/11/2016 à 08:56
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