Avec cinq ans de retard, la sonde japonaise Akatsuki est en orbite autour de Venus

Mieux vaut tard que jamais
Tech 2 min
Avec cinq ans de retard, la sonde japonaise Akatsuki est en orbite autour de Venus
Crédits : MarcelC/iStock

Si les missions spatiales se déroulent généralement relativement bien, il arrive que des incidents viennent enrayer la mécanique bien huilée des sondes. L'agence spatiale japonaise en a fait les frais avec sa sonde Akatsuki qui vient seulement d'arriver à destination... avec cinq ans de retard.

Il n'y a pas que l'Europe, les États-Unis et la Russie qui s'attèlent à la découverte de notre système solaire, le Japon est également de la partie. Le pays du Soleil levant avait ainsi lancé une sonde baptisée Akatsuki (aussi appelée Venus Climat Orbiter, VCO) en mai 2010 avec pour mission d'étudier Venus. Pour rappel, il s'agit de la deuxième planète de notre système solaire, placée entre Mercure et la Terre.

Elle devait alors entrer en orbite autour de Venus en décembre de la même année, mais à cause d'un problème de propulsion, la manœuvre a échoué. Depuis, la sonde était en orbite autour de notre Soleil, en attendant des jours meilleurs. En effet, tout n'était pas forcément perdu et l'agence japonaise avait bon espoir de placer Akatsuki en orbite en ce mois de décembre.

Et justement, la JAXA (Agence d'exploration spatiale japonaise) vient d'annoncer officiellement que cette opération de la dernière chance était un succès. La sonde Venus Climat Orbiter est en orbite autour de Venus, avec une inclinaison de 3° par rapport à l'orbite de Venus, un périapse à 400 km environ et un apoapside à près de 440 000 km. Sa période de révolution est de 13 jours et 14 heures.

La JAXA précise que la sonde « est en bonne santé ». Trois instruments scientifiques sont d'ores et déjà en service (Ultraviolet Imager, Longwave IR camera et 1μm camera), tandis que les autres seront progressivement remis en marche. La sonde devrait être pleinement opérationnelle en avril 2016. En attendant, quelques images ont été mises en ligne :

JAXA Venus VCOJAXA Venus VCO
Crédits : JAXA

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