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Sonde Cassini : à la croisée de Dioné et Encelade, des lunes de Saturne

Et si on jouait à cache-cache dans l'Univers ?
Tech 2 min
Sonde Cassini : à la croisée de Dioné et Encelade, des lunes de Saturne
Crédits : NASA

La sonde Cassini est en orbite autour de Saturne depuis maintenant plus de 10 ans. Elle envoie régulièrement des clichés de la planète et de ses lunes, dont une récente de Dioné et Encelade. Mais la fin de la mission est proche puisqu'elle est programmée pour le 15 septembre 2017.

Alors que Voyager 1 trace sa route à plus de 20 milliards de kilomètres de la Terre, de nombreuses autres sondes sont en activité dans notre système solaire. C'est notamment le cas de New Horizons qui est passé à proximité de Pluton et qui se dirige maintenant vers le corps céleste 2014 MU69, dans la ceinture de Kuiper.

Quand Encelade se cache derrière Dioné

Pendant ce temps, Mars Reconnaissance Orbiter et le Rover Curiosity continuent d'observer notre « proche » voisine (et d'y détecter des traces d'eau liquide), tandis que la mission Cassini-Huygens s'intéresse à Saturne ainsi qu'à ses lunes. Elle est issue d'un travail collectif entre la NASA, l'ESA, l'ISA (Agence spatiale italienne) et se compose de deux parties : l'atterrisseur Huygens qui s'est posé sur Titan le 14 janvier 2005 et l'orbiteur Cassini qui continue son vol autour de Saturne depuis maintenant plus de 10 ans. 

La NASA vient justement de publier une image plutôt impressionnante de deux d'entre elles : Dioné (au premier plan sur l'image en haut de l'actualité) et Encelade (juste derrière, en embuscade). La première lune à un diamètre de 1 123 kilomètres, contre 504 pour la seconde.

L'agence spatiale précise qu'on retrouve « à peu près la même composition » pour les deux objets, mais qu'Encelade subit une « pluie de grains de glace qui provient de jets polaires au sud », ce qui lui donne une surface plus lumineuse. Sur cette capture, Dioné est à 83 000 kilomètres de la sonde, contre 364 000 kilomètres pour Encelade, tandis qu'un pixel représente respectivement 500 mètres et 2,2 kilomètres.

Quelques jours avant Cassini avait rendez-vous avec Titan

Il y a quelques jours, la sonde Cassini était passée à proximité (enfin, à 11 919 kilomètres tout de même) du plus gros satellite de Saturne : Titan. Pour l'occasion une vidéo du voyage avait été mise en ligne. Elle commence douze heures avant son survol le plus proche et se termine 12 heures après. 

Quoi qu'il en soit, Cassini va continuer de tourner autour de Saturne et de ses lunes pendant encore deux ans, avant de mettre un terme à sa mission et d'entrer dans l'atmosphère de Saturne le 15 septembre 2017. Mais d'ici là, le programme est chargé.

47 commentaires
Avatar de Ami-Kuns INpactien
Avatar de Ami-KunsAmi-Kuns- 18/11/15 à 17:25:18

Bien qu'ils réussis à faire du matériel bien résistant.:love:

Avatar de La Loutre INpactien
Avatar de La LoutreLa Loutre- 18/11/15 à 17:34:00

Sébastien a écrit :

Quoi qu'il en soit, Cassini va continuer de tourner autour de Saturne et de ses lunes pendant encore deux ans, avant de mettre un terme à sa mission et d'entrer dans l'atmosphère de Saturne le 15 septembre 2017

Est-ce que la sonde continuera a envoyer des données même si elle rentre dans l’atmosphère de Saturne ?
Car ça pourrait être intéressant de savoir.

Avatar de KP2 Abonné
Avatar de KP2KP2- 18/11/15 à 17:43:12

Je sais pas si la NASA a embauché un nouveau directeur(rice) de la comm' depuis 3 ou 4 ans ou si c'est un "coup de chance" que beaucoup d'evenements aussi impressionnants et accessibles pour le grand public s'enchainent comme ca mais je trouve qu'on a jamais autant parlé d'espace et d'exploration spatiale ces dernieres années , me trompe-je ?
Apres, y'a pas de la NASA mais l'ESA qui a fait un gros barrouf aussi avec Rosetta, mais quand meme...

En tout cas, c'est passionnant. Je me découvre à aimer toutes ces annonces et ces images, apprecier de suivre cette actualité...

Avatar de Uther Abonné
Avatar de UtherUther- 18/11/15 à 17:51:39

Cette sonde n'ayant pas été prévue pour un atterrissage, entrer dans l’atmosphère signifie qu'elle va s'y décomposer.

Avatar de OlivierJ Abonné
Avatar de OlivierJOlivierJ- 18/11/15 à 17:53:09

La réponse figure dans le texte que tu as cité :mdr: : "avant de mettre un terme à sa mission"

Avatar de Obidoub Abonné
Avatar de ObidoubObidoub- 18/11/15 à 17:53:15

KP2 a écrit :

Je sais pas si la NASA a embauché un nouveau directeur(rice) de la comm' depuis 3 ou 4 ans ou si c'est un "coup de chance" que beaucoup d'evenements aussi impressionnants et accessibles pour le grand public s'enchainent comme ca mais je trouve qu'on a jamais autant parlé d'espace et d'exploration spatiale ces dernieres années , me trompe-je ?
Apres, y'a pas de la NASA mais l'ESA qui a fait un gros barrouf aussi avec Rosetta, mais quand meme...

En tout cas, c'est passionnant. Je me découvre à aimer toutes ces annonces et ces images, apprecier de suivre cette actualité...

Ce sont des événements historiques.
 
Je me rappelle du CDI au collège il y avait un bouquin d'astronomie très vieux, des années 80, dans lequel il n'y avait pas d'image d'Uranus ni Neptune car lors de son édition Voyager 2 n'avait pas encore effectué le survol. Avec Pluton avant 2015 c'était pareil, pas d'image de bonne qualité, et New Horizons a permis d'en avoir. On a écrit l'histoire ou du moins des pages d'encyclopédie.

Après il faut remercier Nextinpact qui nous parle régulièrement d'astronomie même s'il n'y a pas d'événement particulier.

Avatar de OlivierJ Abonné
Avatar de OlivierJOlivierJ- 18/11/15 à 17:53:47

Uther a écrit :

Cette sonde n'ayant pas été prévue pour un atterrissage, entrer dans l’atmosphère signifie qu'elle va s'y décomposer.

On ne peut pas atterrir sur Saturne, c'est une planète gazeuse, comme Jupiter, Uranus et Neptune.

Avatar de Commentaire_supprime Abonné
Avatar de Commentaire_supprimeCommentaire_supprime- 18/11/15 à 17:57:03

:merci::merci::merci::merci::merci:

J'adore vos articles sur l'exploration spatiale, et je n'en rate aucun. Continuez !

:inpactitude:

Avatar de pako31 INpactien
Avatar de pako31pako31- 18/11/15 à 18:01:28

Contrairement à une autre partie des actualités, celles-ci ont le mérite de mettre en lumière les plus belles réalisations dont l'humain est capable.
 Je les trouve salutaires, ces news, d'autant qu'elles sont riches d'enseignement sur notre place dans l'univers : à la fois tant et si peu de chose...

Avatar de KP2 Abonné
Avatar de KP2KP2- 18/11/15 à 18:04:54

Oui, peut etre que le reste de l'actualité de ces dernieres annees a tendance a creer un effet de surexposition des annonces liées a l'exploration spatiale car ca genere une sacrée bouffée d'oxygene.

Il n'est plus possible de commenter cette actualité.
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