Firefox OS 2.5 disponible, avec une Developer Preview sous forme de launcher Android

Adieu le remplacement complet d'Android
Mobilité 3 min
Firefox OS 2.5 disponible, avec une Developer Preview sous forme de launcher Android

Mozilla a publié hier la version 2.5 de son système Firefox OS. Pour permettre aux développeurs de s’y pencher plus facilement, une préversion spécifique peut s’installer comme un simple écran d'accueil sur un terminal Android. De quoi simplifier nettement les tests, même si l’ensemble est pour l’instant considéré comme expérimental.

Firefox OS 2.5 est disponible depuis hier pour l’ensemble des possesseurs de terminaux équipés du système. En plus des classiques améliorations générales et corrections de bugs, des nouveautés substantielles sont présentes. C’est le cas en particulier des Add-ons, qui fonctionnent comme les extensions de Firefox, mais à l’échelle des applications installées.

La mise à jour intègre également le nouveau mode privé avec protection contre le pistage, introduit par Firefox 42 récemment. À noter également la possibilité d’épingler directement des pages web sur la page d’accueil, comme s’il s’agissait d’une application.

Un launcher pour Android plutôt qu’un remplacement du système

Jusqu’ici, il fallait obligatoirement disposer d’un appareil dédié. Il pouvait s’agir d’un terminal conçu spécifiquement, comme le Flame, ce qui nécessitait donc un achat supplémentaire, malgré des tarifs très accessibles. Le développeur pouvait également flasher son smartphone Android et remplacer donc le système par Firefox OS. Seulement voilà, une telle opération signifie la plupart du temps perdre ses données et renoncer par la même occasion à l’écosystème applicatif d’Android pour celui, bien plus réduit, de Firefox OS. Du coup, puisqu’il s’agit aussi d’un socle Android, pourquoi ne pas proposer simplement l’ensemble sous forme de launcher ?

C’est ce que propose depuis hier Mozilla, suite à une longue phase de travaux. La préversion de Firefox OS 2.5 peut se récupérer sous la forme d’une application de 90 Mo, qui va s’installer et remplacer un certain nombre d’éléments, dont l’écran d’accueil et une partie de l’interface. Des applications sont fournies pour permettre l’utilisation du système pratiquement comme si l’on possédait un appareil dédié. Cette méthode a cependant ses limites et des composants comme le gestionnaire des tâches, la barre de statut, les réglages, les boutons de navigation et autres ne sont pas disponibles.

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Une application expérimentale et des bugs

Mais peu importe ces quelques manques, car Mozilla répond ici à une demande : permettre aux développeurs de tester facilement leurs créations. L’application s’installe et se supprime comme n’importe quelle autre, même si l’éditeur a dû contourner certaines difficultés spécifiques. Firefox OS ne s’emploie pas en effet comme Android, qui utilise par exemple un bouton de retour comme élément clé de sa navigation. En conséquence, Mozilla indique que ce premier jet doit être considéré comme expérimental et peut contenir un grand nombre de bugs.

Ceux qui s’intéressent au développement sur Firefox OS 2.5 pourront se rendre sur le Hub donnant accès aux téléchargements. Notez que même si vous n’avez aucun appareil, il reste possible de développer des applications en passant par la Developer Edition de Firefox et son émulateur. Le remplacement complet du système reste possible, mais il faudra alors consulter la liste de compatibilité des appareils, là encore disponible sur le Hub.

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