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En cas de baisse de référencement Google, Analytics dévoile ses ambiguités

Quand le conflit d'intérêts est au cœur de la mesure d'audience

Suite à notre changement de nom, qui s'accompagne du changement de l'URL principale du site, nous avions anticipé une baisse de notre référencement au sein du moteur de recherche de Google le temps que tout soit correctement pris en compte. Mais cette opération a surtout été l'occasion de voir le comportement d'Analytics, l'outil de mesure d'audience du géant du web, et notamment son étrange gestion des sources.

Universal Analytics Cross Devices

Universal Analytics, la prochaine évolution de l'outil de Google

 

Si comme nous l'avons évoqué ce week-end, un changement de nom n'est pas une pratique si peu courante, elle s'accompagne de certains passages obligés. Parmi eux, la fameuse crainte de l'algorithme de Google et de sa capacité à bien prendre en compte (ou non) la redirection mise en place ainsi que la déclaration faite au sein des « Webmaster Tools ».

 

Comme nous l'avons déjà dit, pour nous ce n'était pas spécialement un problème puisque le moteur de recherche est loin de représenter notre principale source d'audience. Pour sa part, Google News ne nous référence pas spécialement, et le fait que notre financement vienne désormais en partie de nos lecteurs nous rend toujours plus indépendant de ce genre de craintes. Pour autant, cette phase de transition constituait pour nous un moment intéressant à analyser.

Google juge, partie et bourreau potentiel des sites web

En effet, comme nous l'avions déclaré l'année dernière, nous utilisons en partie Google Analytics pour notre mesure d'audience. Gratuit, cet outil est plutôt complet et nous y avons un historique assez long. Il a néanmoins une mauvaise image puisqu'il s'agit au passage d'un tracker du géant du web mis en place sur une majorité de sites web par les éditeurs eux-mêmes, de la même manière que les fameux boutons Facebook ou Twitter. Mais il reste néanmoins nécessaire pour nous de mesurer l'audience du site afin de pouvoir l'analyser et comprendre le comportement de nos lecteurs.

 

Outre la question du blocage ou non des outils de ce genre (que nous proposons à nos abonnés), il reste une problématique de fond qui est assez peu analysée alors qu'elle est pourtant majeure : est-ce que Google ne se sert pas de l'omniprésence d'Analytics pour surestimer l'importance de Google dans ses résultats ? Celui-ci ayant déjà quasiment un droit de vie et de mort sur les sites concernant leur positionnement au sein de ses outils, cela pourrait commencer à faire beaucoup de pouvoirs concentrés dans une seule et même société.

 

Nombreux sont ceux qui répondront « Oui » sans même chercher à le justifier. Le changement d'URL du site était l'occasion pour nous de chercher à le vérifier. Car avec des outils comme Alexa qui nous placent à 10/15 % de visiteurs provenant des moteurs de recherche ou comme Xiti qui nous place à 60 % d'accès directs, contre Analytics qui indique qu'il est à l'origine du tiers de notre audience, il n'est pas toujours simple d'y voir clair.

PC INpact devient Next INpact... et les accès directs explosent

Avec le changement d'URL du site, il y avait un phénomène que nous avions anticipé : une baisse de l'audience, mais surtout, une baisse drastique de celle provenant de Google. En effet, dans la phase de transition, les anciennes URL doivent être remplacées par les nouvelles au sein de l'index du moteur de recherche, et il y a donc toute une phase plus ou moins longue pendant laquelle le site est forcément moins visible. Mais nous nous attendions alors à deux résultats possibles :

  • Google baisse dans nos résultats, les autres sources stagnent
  • Google baisse dans nos résultats, les autres sources grimpent

En effet, si Google ne surestime pas son importance dans nos audiences, la baisse constatée est sans influence sur les autres résultats. Par contre, si Google a tendance à être trop optimiste, les visites qui apparaissaient précédemment comme issues de Google de manière trompeuse devront apparaître d'une manière ou d'une autre. Et c'est exactement cela qui s'est passé :

 

 Google Analytics Source Changement de nom

 

La transition vers le domaine principal Next INpact s'est effectuée en début de semaine dernière. On voit alors que les visites issues de Google ou d'un accès direct étaient à peu près au même niveau, ce qui se vérifie dans nos résultats depuis bien longtemps. Avec le changement de domaine, nous n'avons finalement pas constaté de chute énorme de l'audience, bien que nous soyons en période de vacances scolaires, dans le pire des cas, il est question de 7 à 8 %. Par contre, on constate une baisse importante de visites depuis Google.

 

Comment expliquer cela ? Et bien assez simplement si l'on en croit ce graphique : les visites qui étaient auparavant attribuées au moteur de recherche, sont désormais attribuées à des accès directs. Ainsi, le total évolue peu, mais leur perception est tout à fait différente et il y a désormais un rapport de 1 à 2,5 entre les deux chiffres. Le géant du web n'est par contre pas le seul touché puisque d'autres sites référents voient aussi leurs statistiques baisser au profit des accès directs, mais les rapports et l'impact sur les chiffres sont bien moins élevés.

Le réglage par défaut d'Analytics minimise les accès directs

Google déciderait-il sciemment de mentir ? Impossible à dire, mais on peut tout de même constater qu'il dispose d'un certain optimisme concernant les accès depuis des sites tiers, qui joue assez largement en sa faveur pour ce qui est de l'analyse des sources. Un point qui est plutôt problématique pour un outil dont on attend de la précision plutôt qu'un tel biais.

 

Est-ce pour autant une fatalité ? Non, parce que tout cela est avant tout une histoire de cookies. En effet, Google utilise plusieurs paramètres pour décortiquer les audiences au sein de ses scripts, et les enregistre de cette manière. L'un d'entre eux, __utmz, concerne les différentes sources d'un visiteur, mais il affiche une durée de vie de pas moins de six mois. Ainsi, la réinitialisation des cookies sur Next INpact suite au changement de domaine a sans doute permis de nettoyer les choses sur le coup. Et si l'on constate aussi les écarts relevés sur plusieurs jours, cela devrait finir par se réguler avec le temps. Nous devrions donc à terme retrouver les ordres de grandeur précédents. 

Un problème qui n'a rien de nouveau, qui peut être résolu (en partie ?)

En 2012, Emmanuel Parody de ZDNet (le « P » de CUP Interactive), sensibilisait déjà sur la question en mettant en avant une analyse de François Derbaix. Il évoquait alors ce cookie d'attribution des sources et sa durée de vie par défaut de six mois, réduisant d'autant la possibilité de voir une visite considérée comme un accès direct. Il était alors préconisé de réduire sa durée de vie à un jour pour disposer de résultats plus fiables. Cela peut être mis en place en utilisant la méthode _setCampaignCookieTimeout.

 

Est-ce que cela sera suffisant ? Nous verrons bien. Nous continuerons à analyser nos chiffres et à faire quelques essais dans les semaines à venir pour ajouter des conclusions à nos premières analyses. Mais quels que soit les résultats, le problème de fond restera le même : l'importance énorme de Google pour ce qui est des solutions d'analyses des statistiques contre laquelle il semble compliqué de lutter.

La mesure d'audience : une question qui concerne du monde, mais qui préoccupe peu

Car Analytics est l'une des rares solutions permettant de disposer gratuitement de statistiques complètes, avec une bonne ergonomie et une évolution constante. Les autres acteurs du secteur ont pour la plupart décidé de se focaliser sur des services coûteux dédiés aux professionnels ou très incomplets lorsqu'ils sont utilisés gratuitement, laissant ainsi tous les sites n'ayant pas les moyens faire face à Analytics et lui seul.

 

Piwik

 

Il existe néanmoins des alternatives. Alexa, qui appartient à Amazon, propose notamment un outil de mesure d'audience à la manière d'Analytics, gratuit ou payant. Des outils open source comme Piwik peuvent aussi être utilisés. Ils restent néanmoins assez minoritaires pour le moment, une situation qui parait assez identique à celle que l'on constate sur le marché des moteurs de recherche, où la domination de Google pose de plus en plus de soucis.

 

Espérons donc que cela pourra évoluer avec le temps et la prise de conscience de ces problématiques, tant du côté des utilisateurs, que des éditeurs, que des concurrents de Google. Sans quoi, celui-ci pourra continuer à faire comme il le souhaite, et aller vers un suivi de plus en plus poussé des internautes, sans vraiment avoir à rendre de comptes.

56 commentaires
Avatar de RaoulC INpactien
Avatar de RaoulCRaoulC- 28/04/14 à 10:25:02

Ca me fait penser que j'avais oublié d'autoriser NXi dans ABE et dans Disconnect.

C'est réparé :oops:

Avatar de feuille_de_lune INpactien
Avatar de feuille_de_lunefeuille_de_lune- 28/04/14 à 10:29:01

Google juge, partie et bourreau potentiel des sites web

On croirait l'introduction de Judge Dredd.

Avatar de anonyme_a6c552c5fb4282d70e634ed16d39416a INpactien

Quid d'un protuit tel que awstat ? Pour la question précise de différencier les sources, n'est-ce pas un outil adapté ?

Avatar de Virtual_Spirit INpactien
Avatar de Virtual_SpiritVirtual_Spirit- 28/04/14 à 10:33:12

Je suis pas sûr d'avoir bien compris. En gros si un visiteur tombe sur le site après une recherche google il est compté comme une source du moteur de recherche. Jusque là, c'est normal.

Mais si il revient sur le site dans les 30 jours (ou avant l'expiration du cookie) sans passé par le moteur de recherche mais en accès direct, il sera quand même compté comme provenant d'un moteur de recherche ?

Avatar de Gemogof INpactien
Avatar de GemogofGemogof- 28/04/14 à 10:34:54

Pourquoi ne pas utiliser Piwik ?

ok, vous avez un historique sous Analytics, mais vous pourriez envisager un suivi un double Piwik / GA sur 1 An pour comparer les stats des deux outils avant un passage au seul Piwik.

L'année de transition servant à faire des comparaison / en cas de rupture statistique

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 28/04/14 à 10:41:39

Gemogof a écrit :

Pourquoi ne pas utiliser Piwik ?

ok, vous avez un historique sous Analytics, mais vous pourriez envisager un suivi un double Piwik / GA sur 1 An pour comparer les stats des deux outils avant un passage au seul Piwik.

L'année de transition servant à faire des comparaison / en cas de rupture statistique

On va explorer différentes solutions pour la v6, on verra bien ce qui sera choisi in fine. Après on utilise déjà Xiti pour boucler, mais la version qu'on utilise est trop incomplète pour nos besoins. Pour le moment on voit déjà les effets du changement d'URL sur ce qu'on utilise, on s'amuse un peu avec ça, on verra ensuite pour changer.

Avatar de Gemogof INpactien
Avatar de GemogofGemogof- 28/04/14 à 10:49:14

David_L a écrit :

On va explorer différentes solutions pour la v6, on verra bien ce qui sera choisi in fine. Après on utilise déjà Xiti pour boucler, mais la version qu'on utilise est trop incomplète pour nos besoins. Pour le moment on voit déjà les effets du changement d'URL sur ce qu'on utilise, on s'amuse un peu avec ça, on verra ensuite pour changer.

Justement je pensais (pas encore testé) que Piwik était assez complet en terme de fonctionnalité. Et surtout open-source, donc modifable pour vos besoins.

Enfin, je dis ça, c'est pas intéressée du tout :non:... J'aurais bien vu ensuite un dossier PCI sur la migration GA > Piwik :love:

Avatar de js2082 INpactien
Avatar de js2082js2082- 28/04/14 à 10:53:47

Car Analytics est l'une des rares solutions permettant de disposer gratuitement de statistiques complètes, avec une bonne ergonomie et une évolution constante.

Être gratuit ne justifie pas de fournir de résultats erronés et/ou biaisés. Ça sert un peu à rien d'avoir toutes ces "qualités" si le programme ne peut faire le travail de base correctement.

Je me demande d'ailleurs leurs autres logiciels "gratuits" ne souffrent pas de symptômes similaires?
Ce serait un point à creuser.

Pour ma part, ça confirme ce que je pense de Google: une entreprise à éviter que ce soit dans sa vie personnelle ou dans sa vie professionnelle.

Édité par js2082 le 28/04/2014 à 10:55
Avatar de zefling Abonné
Avatar de zeflingzefling- 28/04/14 à 10:57:26

J'ai tout dégagé pour Piwik. GA quand Google Adsens m'a couté et puis Xiti parce que je trouve les résultat de Piwik bien plus pertinant et surtout beaucoup plus complet et gratuit. Après, faire passer ses bugs dessus c'est pas évident. :(

Édité par zefling le 28/04/2014 à 10:58
Avatar de jpaul Abonné
Avatar de jpauljpaul- 28/04/14 à 10:57:49

Se peut-il que les accès directs soient simplement les accès via Google qui sont redirigés par un 301 ?

À moins d'avoir mal lu, je vois dans ma console Chrome:

www.pcinpact.com > 301 Moved Permanently vers www.nextinpact.com
www.nextinpact.com > 200, page chargée avec dans les entêtes envoyées par mon navigateur (sans config anti-suivi quelle qu'elle soit) qui ne donnent aucune indication du referer. Ainsi, le navigateur ne peut pas deviner qu'on vient de www.pcinpact.com.

Google Analytics pourrait éventuellement le comprendre de lui même grâce au cookie GA de l'utilisateur mais cette mesure serait peu fiable (deux onglets ouverts en même temps pourraient dans ce cas être traités comme une redirection).

My 2 cents.

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  • La mesure d'audience : une question qui concerne du monde, mais qui préoccupe peu
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