SkyDrive : Microsoft dévoile ses clients de synchronisation

L'offre payante et l'installation du client

Alors que tout le monde attend l'arrivée du client de Synchronisation de Google Drive, Microsoft vient d'annoncer une grande mise à jour de son propre service de stockage en ligne : SkyDrive. Peu utilisé du fait de ses fonctionnalités limitées, celui-ci devrait ainsi connaître un second souffle, comme nous le prédisait Vincent il y a peu.

En effet, jusqu'à lors on disposait en fait de deux services qui se marchaient un peu dessus sans réellement se compléter et sans faire concurrence à des services tel que Dropbox : SkyDrive et Mesh. Le premier était un service de stockage contenant 25 Go gratuits, au sein duquel on pouvait stocker des documents de tous types, et notamment ceux édités en ligne avec les Office Web Apps de Microsoft, mais sans réelle facilité à les uploader.

skydrive

SkyDrive : enfin une mise à jour et de nouveaux clients

Aucun client n'était proposé sous Windows, uniquement sous Windows Phone et iOS (iPhone et iPad). Ces derniers viennent d'ailleurs d'être mis à jour afin de proposer de nombreuses fonctionnalités complémentaires, que nous avons détaillées par ici. Pour Android, il n'y a toujours rien hormis des outils tiers qui fonctionnent avec SkyDrive.

Sur PC, il fallait ainsi se tourner vers quelques outils tiers tels que SD Explorer qui est en partie payant. Heureusement, il existait à l'inverse Mesh, héritage d'une fonctionnalité bêta qui avait rencontré un certain succès, et qui permet la synchronisation de données ainsi que le partage d'écran à distance.

Live Mesh

Problème, son espace de stockage est différent de celui de SkyDrive et limité à 5 Go, et son fonctionnement commençait un peu à dater face à la concurrence : pas d'icône d'état de la synchronisation, pas de fonctionnalité de partage direct... bref, un coup de jeune était nécessaire.

Mac OS X et Windows : une  « Preview », avant que Google n'annonce son « Drive »

Ainsi, Microsoft dévoile aujourd'hui deux nouveaux clients en version « Preview » : un destiné à Mac OS X et l'autre destiné à Windows. Sous Linux, toujours aucune solution ou presque, mais nous y reviendrons bientôt plus en détail.

SkyDrive Dossier OS XSkyDrive Sync State
Le dossier SkyDrive sous Mac OS X et sous Windows 7

C'est sur celui destiné à Windows, et sur l'offre payante disponible que nous avons décidé de nous attarder aujourd'hui. Vous en retrouverez une démonstration officielle au sein de cette vidéo :

Microsoft fait dans le tarif attractif : à partir de 0,17 € le Go par an

Commençons donc par les tarifs. Par défaut, lorsque nous nous sommes connectés sur notre interface SkyDrive que nous utilisions assez peu, il nous a été indiqué que nous disposions de 7 Go gratuits, et que nous pouvions passer à 25 Go d'un simple clic. Une offre annoncée comme limitée dans le temps, sans plus de détails.

Ensuite, plusieurs possibilités s'offrent à nous : 
  • + 20 Go, soit 45 Go pour 8 € par an (0,17 € le Go)
  • +50 Go, soit 75 Go pour 19 € par an (0,25 € le Go)
  • +100 Go, soit 125 Go pour 37 € par an (0,3 € le Go)
Comme on peut le voir, on est bien en deçà de ce que proposent Dropbox et compagnie. En effet, ces services affichent des tarifs allant jusqu'à 2 € le Go par an, là ou Microsoft est à 0,3 / 0,4 € le Go supplémentaire, en plus de 25 € de gratuité. Assurément, le modèle économique de toutes ces sociétés va se trouver bouleversé dans les mois à venir, surtout si Google vient en rajouter une couche sous peu.

SkyDrive Tarifs

Le premier avantage de cette solution est donc son tarif plutôt raisonnable, qui, bien que supérieur à celui de notre solution exploitant Google Docs, a l'avantage d'être nativement être pensé pour une synchronisation et une utilisation depuis plusieurs PC locaux.

Client de synchronisation : un quasi clône de Dropbox...

Passons maintenant au client de synchronisation lui-même. Tout d'abord, il faut savoir qu'il est aussi bien utilisable sous Windows Vista que sous Windows 7 et Windows 8. Sur ce dernier, il viendra en complément de l'application Metro déjà disponible, dont nous vous avions parlé ici. Nous avons effectué sur XP, mais une erreur nous a alors été renvoyée.

SkyDrive Sync client

Au niveau de l'installation, celle-ci se fait via un fichier qui prend un peu moins de 5 Mo. Microsoft a indiqué dans son annonce qu'il voulait que son nouvel outil soit simple, transparent pour l'utilisateur et que cela fonctionne sans que l'on ait à se poser de question. La procédure vous demandera donc d'appuyer sur un bouton « Commencer » de rentrer vos identifiants Windows Live (ou de créer un compte) puis de choisir le répertoire de synchronisation par défaut de votre espace SkyDrive.

SkyDrive Sync clientSkyDrive Sync client

Une dernière option vous proposera de rendre tous vos fichiers disponibles depuis l'ensemble des machines sur lesquelles le client SkyDrive est installé et depuis l'interface en ligne, et où vous êtes connecté, comme nous le verrons plus loin. Nous vous conseillons donc de la décocher.

SkyDrive Sync clientSkyDrive Sync client

Le mimétisme avec Dropbox est donc quasiment parfait. On regrettera juste que Microsoft n'ait pas profité de son arrivée tardive sur le marché pour proposer des possibilités supplémentaires comme le fait de pouvoir synchroniser n'importe quel  répertoire de la machine, à la manière de ce que propose Sugar Sync ou de ce que l'on pouvait avoir dans... Mesh.

Synchronisation, notifications, partage et conclusion

Et l'on ne peut d'ailleurs pas dire que ce sont les fonctionnalités qui étouffent ce client, qui n'est d'ailleurs pas une version finale. En effet, une fois installé, il se contente de vous rajouter un raccourci au sein de vos répertoires favoris dans Explorer.  

... mais en moins complet

Dans ce dernier, il ne vous sera proposé aucune fonctionnalité spécifique sur les dossiers et fichiers synchronisés : pas de partage possible avec un tiers ou via un lien, ou même d'accéder directement à sa version en ligne. 

SkyDrive Sync State

Lors de la synchronisation, sous Windows, une icône bleue s'affichera sur vos documents, elle deviendra verte lorsque la procédure sera terminée. Pour en disposer, il vous faudra relancer votre machine ou Explorer. Dans ce dernier cas, nous avons dû le faire nous-même à la main, puisque la procédure d'installation ne l'avait pas fait pour nous.

Notez que l'icône du client présente dans la partie droite de la barre des tâches indiquera aussi qu'une synchronisation est en cours lorsque ce sera le cas. Malheureusement, aucun détail ne sera donné dans le menu, contrairement à la version Mac OS X... un comble. Pour les afficher, il faudra donc passer la souris sur l'icône de l'application quelques secondes pour voir des détails apparaître dans une info-bulle.

SkyDrive Sync clientSkyDrive OS X 

Aucune notification n'apparaîtra si des documents sont rajoutés ou supprimés, seule la communication par mail semble pour le moment être active lorsque l'on partage de nouveaux documents avec vous, par exemple.

Dans les paramètres, assez peu d'options sont actuellement proposées : lancer l'application au démarrage délier la machine de SkyDrive (les fichiers locaux ne seront pas effacés) et le fameux choix du partage de l'ensemble de vos données depuis l'interface en ligne de SkyDrive et vos autres machines. Pour le coup il s'agit d'une fonctionnalité que l'on ne voit pas ailleurs, et dont on se demande comment Microsoft peut oser l'activer par défaut.

SkyDrive : accédez à tout votre PC... depuis l'interface en ligne (ou pas)

En effet, lorsqu'elle est cochée, vous pourrez accéder à l'ensemble des données de votre machine depuis n'importe quel autre PC connecté avec le client SkyDrive, ou l'interface en ligne.

SkyDrive Sync client

Si certains trouveront cela utile, on peut surtout y voir un accès possible à vos données depuis l'extérieur, qui n'est pas clairement explicité et qui devrait être décoché par défaut. On ne peut donc que regretter ce choix de la part de Microsoft. Certes, un contrôle de sécurité supplémentaire vous sera demandé lors de l'accès en ligne (via un code qui vous est envoyé par mail)... mais tout de même !

SkyDrive Sync client

Travail d'équipe : rien de neuf, et c'est bien dommage

Du côté du travail collaboratif, vous pourrez pour le moment passer votre chemin pour ce qui est de nouvelles avancées. En effet, s'il vous est possible de partager un répertoire ou des fichiers en lecture / écriture avec des tiers via l'interface en ligne, ceux-ci n'apparaîtront pas dans leur répertoire synchronisé, comme sur Dropbox. Ils pourront donc juste accéder à ces données en ligne, Microsoft a donc encore pas mal de travail à faire sur ce point.

Notez tout de même que nous avions testé il y a quelques jours les fonctionnalités d'éditions collaboratives des Office Web Apps qui étaient plutôt efficaces, même si la gestion des versions semblait moins complète que celle de Google Docs. On appréciera néanmoins de pouvoir effectuer ce genre de tâches directement depuis Word, Excel... contrairement à la solution du géant de Mountain View.

SkyDrive : paré pour la sauvegarde facile, pas pour faire de l'ombre à Dropbox

Globalement, la solution de Microsoft est donc attractive pour une solution de sauvegarde en ligne à moindres frais. Pour 37 € par an, vous pourrez ainsi sauvegarder jusqu'à 125 Go de données, sans avoir à vous soucier de rien. Nous vous conseillons néanmoins vivement de vous rendre sur notre dossier concernant le chiffrement des données en ligne, afin de vous assurer que personne d'autre que vous ne pourra y accéder. 

Boxcryptor Windows

En effet, quelques informations manquent encore sur le service proposé par Microsoft : quelles sont les solutions de sécurité mise en place pour éviter la perte de donnée ou assurer leur confidentialité, quid de la disponibilité de plusieurs versions de chaque fichier mis en ligne comme sur les versions de Dropbox par exemple... tant de questions auxquelles le géant de Redmond devra répondre, et qui seront des points d'attaques pour la concurrence, qui devrait se faire de plus en plus féroce dans les semaines qui viennent.

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