CES 2012 : AMD Lightning Bolt, un concurrent de Thunderbolt

AMD Lightning Bolt
(Crédit : AnandTech)


Si pour l'instant l'ex-fondeur ne communique aucun détail, nos confrères d'AnandTech qui ont pu voir cette technologie en fonctionnement nous en rapportent un peu plus. Tout d'abord, cette connectique arriverait en fin d'année, après le lancement de prochaine génération de portable AMD, connu sous le nom de code Trinity.

Une puce faisant office de concentrateur des trois signaux (USB 3.0, DisplayPort, alimentation) serait alors intégrée au portable. L'ensemble n'est donc pas aussi multi-protocoles que ThunderBolt, et se contente de cumuler trois connectiques spécifiques en un seul câble, ce qui pourrait être suffisant pour certains usages. Le cas du « Daisy chaining » n'a pas été évoqué.

AMD évoque un coût d'environ un dollar pour cette intégration tandis qu'un câble classique DisplayPort qui serait modifié sur deux broches suffirait à laisser passer le signal. Du côté de Thunderbolt, cela nécessite une puce au sein du portable et du côté du périphérique ainsi un câble actif qui est, pour le moment, vendu relativement cher.

Cependant, le premier facteur limitant risque d'être les débits. En effet, AMD a indiqué à nos confrères que l'actuel débit de l'USB 3.0 était d'ores et déjà supérieur à leur implémentation, tandis qu'Intel propose 10 Gbps dans les deux sens avec sa technologie. Ce n'est pas sans rappeler une récente annonce de l'USB-IF qui souhaite qu'une future révision du protocole USB puisse faire transiter de l'audio et de la vidéo.

Du coup, on a du mal à voir la pérennité dans le temps de cette technologie, si ce n'est la simplification de station d'accueil bas de gamme pour portables. AMD évoque d'ailleurs un coût identique à celui d'un hub USB 3.0.

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