Marché de la musique en ligne : Rhapsody rachète Napster

Véritable phénomène mondial entre 1999 et 2001, Napster est 10 ans plus tard racheté par Rhapsody. Il faut dire que le marché de la musique est en pleine ébullition outre-Atlantique, avec l’arrivée de Spotify, Google Music, ainsi que le récent partenariat entre Facebook et divers services musicaux en streaming. L’heure est donc aux fusions et aux acquisitions afin de renforcer ses parts de marché.

RhapsodyNapster

Logiciel P2P illégal entre 1999 et 2001, Napster a rapidement été utilisé par des dizaines de millions d’internautes, au point de devenir un phénomène, ceci malgré les débits encore très bas de l’époque. Logiquement rattrapé par la justice, le service a dû fermer ses portes, avant de proposer légalement de la musique via des systèmes d’abonnement illimité.

Aujourd’hui, Napster appartient à l’enseigne américaine Best Buy depuis 2008, et est présent aux USA, au Canada et au Royaume-Uni. Et aux environs du 30 novembre prochain, Napster appartiendra à Rhapsody, Best Buy recevant en échange des parts de Rhapsody.

Les abonnés de Napster s’ajouteront donc à ceux de Rhapsody. Or si ce dernier est inconnu en France, il faut tout de même savoir qu’il détient environ 800 000 abonnés à ses services outre-Atlantique. Napster, lui, en aurait quelques centaines de milliers, mais aucun chiffre officiel n’est disponible. Résultat, les deux services combinés représentent plus d’1 million d’abonnés, ce qui en fait un acteur particulièrement puissant.

En face, du côté des offres légales de musique aux États-Unis, qu’elles fonctionnent par abonnement ou non, on retrouve ainsi iTunes Store d’Apple, Zune pass de Microsoft, Amazon MP3, MOG, Rdio, Spotify, Grooveshark, eMusic, etc.

Ce type d’acquisition ne sera probablement pas la dernière dans le secteur. D’autant plus si Spotify continue sa montée en puissance. Alors que la plupart des autres acteurs ont pris de longues années à attirer des abonnés, le service suédois connaît un démarrage foudroyant, avec 175 000 abonnés quelques semaines après son lancement.

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