Radeon HD 7790 : AMD dévoile son GPU Bonaire

Radeon HD 7790 : AMD dévoile son GPU Bonaire

Bloqués par une production en 28 nm qui évolue peu, et occupés chacun sur d'autres marchés se focalisant sur la mobilité, les constructeurs de cartes graphiques ne nous font pas vraiment rêver ces derniers mois. Ils se contentent en effet de mettre à jour leur gamme sans vraiment révolutionner le genre. AMD a néanmoins décidé de proposer une nouvelle carte qui a l'avantage d'exploiter une nouvelle puce : Bonaire. Son objectif est de mettre à mal la GeForce GTX 650 Ti de NVIDIA qui s'était trouvé un espace performance / prix plutôt confortable.

 

AMD a dévoilé ses Radeon HD 7000 et son architecture GCN en janvier l'année dernière. Depuis, nous avons connu plusieurs déclinaisons et pas de révolution. Un rythme beaucoup moins soutenu qu'à la grande époque des constructeurs de GPU, qui étaient aidés par des fondeurs qui ne cessaient de repousser les limites en terme de finesse de gravure. Mais c'est désormais fini : le 28 nm est encore là pour quelques mois, et il faut bien tenter d'attirer les clients pendant ce temps.

Le marché des cartes graphiques : un peu trop de calme, en espérant la tempête

Si NVIDIA continue de jouer la force tranquille, proposant sa gamme de GeForce à un tarif plus élevé qu'AMD, sans vraiment convaincre et en espérant que ses avantages de fond suffiront à tenir le choc en cette période un peu morose, le concurrent a décidé d'y aller fort. Il faut dire que ses résultats ne sont pas au rendez-vous et qu'il faut donc vendre, presque à tout prix.

 

amd never settle reload

 

On a ainsi vu récemment un programme « Never Settle » suivi d'une seconde mouture « Reloaded » qui permettent à ceux qui optent pour une carte graphique de se faire offrir un ou plusieurs jeux selon le modèle choisi. Dans le même temps, à défaut de proposer un nouveau produit haut de gamme, nous avons droit à un nouveau GPU qui prend place au sein d'une carte qui sera proposée à 140 € dès le 2 avril : la Radeon HD 7790.

Radeon HD 7790 : enfin une réelle nouveauté chez AMD

Celle-ci arrive un peu tard face à sa concurrente directe : la GeForce GTX 650 Ti. Un produit lancé par NVIDIA en octobre dernier qui dispose d'un rapport performance / prix plutôt correct puisqu'elle est proposée à partir de 130 € environ et qui profite d'un creux de gamme. Car en face, AMD n'avait alors qu'une Radeon HD 7770 moins performante à moins de 100 € ou une Radeon HD 7850 qui se situe plutôt dans les 140 / 150 €.

 

AMD Radeon HD 7790 SlidesAMD Radeon HD 7790 Slides

 

Ce creux devait donc être comblé par une nouvelle carte, ce qui n'était pas possible de manière intéressante pour AMD sans l'arrivée d'un nouveau GPU : Bonaire. Celui-ci se situe entre les Cap Verde et Pitcairn des Radeon HD 7700 et 7800 puisqu'il se limite à 2.08 milliards de transistors pour un die de 160 mm² toujours gravé en 28 nm. Pour cela, son nombre d'unités a été revu à la baisse : 14 Compute Units soit un total de 896 unités de traitement, 56 unités de texturing et 16 ROPs.

 

Notez que l'architecture utilisée sur l'ensemble de la gamme Radeon HD 7000 a été légèrement retravaillée à l'occasion de la création de ce GPU, afin de tirer partie de certains avantages qui étaient réservés aux Radeon HD 7800 / 7900 (2 primitives par cycle)  mais aussi d'apporter quelques améliorations sur le terrain du GPU Computing.

 

Le tout fonctionne à 1 GHz (1,79 TFLOPS), alors que les 1 Go de GDDR5 présents sur la carte affichent 3 GHz au compteur. L'interface mémoire étant de 128 bits, on arrive à une bande passante de 96 Go/s. Côté consommation, il est question de 85 watts dans un usage typique et moins de trois watts au repos, comme les modèles de la génération 7700.

 

AMD Radeon HD 7790 Slides

 

Si en terme de puissance de calcul pure et de filtrage des textures, on se retrouve à peu près au niveau de la Radeon HD 7850 grâce à une fréquence revue à la hausse, il en sera donc sans doute tout autrement dans la pratique : les ROPs ont été divisés par deux et l'on perd plus du tiers de la bande passante mémoire. Globalement, on sera par contre systématiquement 30 à 40 % au-dessus de la Radeon HD 7770 GHz Edition avec une consommation seulement légèrement plus faible dans les chiffres annoncés par AMD.

Bonaire : toujours en 28 nm, mais avec une gestion de l'énergie plus fine

Car c'est l'un des seuls points d'amélioration sur lequel communique vraiment le constructeur pour cette carte qui passe de quatre niveaux d'ajustement pour ce qui est du couple fréquence / tension à pas moins de huit, afin d'adapter au mieux la consommation de la carte aux besoins des jeux et des applications.

 

AMD Radeon HD 7790 SlidesAMD Radeon HD 7790 Slides

Avant / Après

 

Le passage d'un état à un autre pourra se faire dans un délai de 10 ms, le tout se basant sur le niveau d'activité du GPU ainsi que les limites de consommation et d'échauffement thermique.

 

Le design de la carte profite aussi d'un certain allègement puisque le modèle de référence arbore des dimensions réduites, sans doute pour répondre à NVIDIA qui a tendance à faire dans les PCB miniatures ces temps-ci. Mais on ne devait pas trop voir ce modèle chez nos revendeurs, puisque les partenaires auront un libre choix sur la composition de leurs produits qui seront la plupart du temps overclockés à 1075 MHz au niveau du GPU, et parfois un peu aussi au niveau de la mémoire (3200 MHz environ, soit 6,7 % de gain). 

 

AMD Radeon HD 7790 Slides

 

Au final, AMD annonce un gain moyen de 20 % face à la GeForce GTX 650 Ti, ce qu'il sera intéressant de vérifier dans la pratique. Mais le caméléon pourrait décider de ne pas se laisser faire et semble préparer l'arrivée d'une version Boost de sa carte afin de répondre au plus vite à cette Radeon HD 7790.

Le véritable ennemi de la Radeon HD 7790 ? La HD 7850 de 1 Go... OK, tuons-là !

Quoi qu'il en soit, l'ennemi pourrait venir une fois de plus de l'intérieur. En effet, AMD nous a indiqué que le tarif des différentes cartes se situerait aux alentours de 140 €, ce qui semble confirmé par les premières annonces que nous avons pu recevoir. Il faut prendre en compte la participation de ce modèle au programme « Never Settle Reloaded » qui permettra aux clients d'avoir droit à une licence pour Bioshock Infinite dès la mise en vente prévue pour le 2 avril prochain.

 

AMD Radeon HD 7790 Slides

 

Mais il faudra faire face aux Radeon HD 7850 de 1 Go qui se trouvent aux alentours de 140 / 150 € elles aussi, avec deux jeux offerts (Bioshock Infinite et Tomb Raider). Un souci important qu'AMD compte régler assez facilement puisqu'il a déjà commencé à indiquer que ces cartes étaient désormais en fin de vie, elles ne devraient ainsi pas être réaprovisionnées et ne sont déjà plus affichée sur les documents qui nous ont été fournis.

[PDN]743941[/PDN]

 

Elles nous paraissent alors un meilleur choix si la consommation ne vous semble pas être le critère principal pour le choix d'une carte graphique. Reste maintenant à voir comment s'en tirera cette Radeon HD 7790, plus rentable, face à la GeForce GTX 650 Ti Boost... la réponse, au prochain épisode.

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