Steam se sert désormais de SILK, le codec audio de Skype

Lorsque Valve avait lancé la nouvelle version de Steam, le changement le plus immédiat était clairement celui de l’interface. Composée presque exclusivement via des technologies du web, le nouveau client embarquait un moteur Webkit pour s’occuper du rendu de l’ensemble. Mais les développeurs avaient également indiqué avoir travaillé sur la qualité du son, qui nous avait parue alors très moyenne. Un changement de taille vient d’avoir lieu dans ce domaine.

steam silk skype 

Valve a en effet annoncé officiellement que le client Steam intégrait désormais le codec SILK. Il s’agit du même codec que l’on trouve dans Skype. Plutôt donc que de redévelopper un énième codec pour les discussions audio en ligne, Valve est allé se fournir chez un éditeur connu justement pour la qualité audio de son produit.

Nous avons testé pendant quelques minutes pour mesurer la différence avec la version précédente, et le résultat ne fait aucun doute possible : la nouvelle version du client Steam est très loin devant l’ancienne. Le son est beaucoup plus clair, il n’y aucun grésillement, et la latence (lag) semble être minimale. Nous avons toutefois détecté quelques microcoupures, mais rien de dramatique.

Sur le blog de Steam, on peut lire que l’ancien codec audio demandait une bande passante de 15 kb/s pour fonctionner, tandis que SILK adapte la qualité du son en fonction de la bande disponible, entre 8 et 30 kb/s. il s’agit d’un double avantage : la qualité est meilleure, et Steam peut fonctionner avec une bande passante moindre. On peut lire également sur l’annonce que tous les jeux se basant sur l’API Steamworks Voice prendront automatiquement en charge la modification.

La mise à jour est déjà disponible, et les utilisateurs n’auront qu’à lancer le client pour l’installer. Si le client est déjà actif, il faudra aller chercher la fonction de recherche des mises à jour dans le menu Steam.

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