Radeon HD 6990 : AMD lance sa nouvelle carte bi-GPU, à 599 €

Depuis le lancement de la Radeon HD 5970, AMD détient la palme de la carte graphique la plus puissante, aidée par des modèles tels que l'ARES d'Asus. Mais alors que NVIDIA tarde à répliquer avec un modèle équipé de deux puces de la génération GeForce GTX 500... la Radeon HD 6990 fait son apparition.

AMD Radeon HD 6990 Slides Radeon HD 6950 6970 - PDF

Du côté des caractéristiques, peu de surprises puisque l'on est dans le déjà vu. Elle utilise ainsi deux GPU de Radeon HD 6970 :
  • Gravure en 40 nm (389 mm²)
  • 2.64 milliards de transistors
  • 1536 unités de traitement
  • 96 unités de texture
  • Interface mémoire sur 256 bits
  • 32 ROP
Leur fréquence est par contre réduite à 830 MHz et ils seront accompagnés de 2 Go de GDDR5 @ 1250 MHz chacun. On est donc légèrement sous ce qui était appliqué à une HD 6970 : 880 MHz (-5.7 %) et 1375 MHz (-9.1 %).

AMD Radeon HD 6990 Slides

Mais AMD a pensé à tout et utilise une fonctionnalité introduite avec ses HD 6900 : le double BIOS. Ainsi, sur les cartes de presse il était possible de passer à 880 MHz / 1250 MHz. Pour cela, le GPU disposait d'un petit coup de pouce au niveau de sa tension : 1.175 V au lieu de 1.12 V.

Attention, la marque prend tout de même le soin de préciser que l'overclocking reste un usage hors garantie. On ne sait d'ailleurs pas encore si les partenaires d'AMD comptent intégrer ce système et assurer la garantie de ce fonctionnement qui serait intégré à leurs cartes. Mais nous reviendrons bientôt sur ce point.

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Tout cela n'est bien entendu pas sans effet sur la consommation. Ainsi, la carte est annoncée au repos à 37 watts, puis avec les valeurs suivantes en fonction du BIOS choisi :
  • Consommation typique en plein jeu : 350 / 415 watts
  • Consommation maximale : 375 / 450 watts
Oui, vous avez bien lu : la carte est pensée pour atteindre une consommation de pas moins de 450 watts. Pour cela elle est dotée d'un étage d'alimentation spécifique, composé de deux régulateurs de tension énormes situés en plein milieu de son PCB.

AMD Radeon HD 6990

Pour rappel, une Radeon HD 6970 annonçait une consommation de 20 / 190 / 250 watts. On devrait ainsi apprécier la consommation légèrement en baisse par rapport à un système CrossFire, pour peu que ces chiffres se vérifient dans la pratique, ce que nous n'avons pas pu tester pour le moment.

Quoi qu'il en soit, il faudra pas moins de deux connecteurs à 8 broches pour l'alimenter. On sera néanmoins en deçà des trois connecteurs (8 + 8 + 6) de l'ARES d'Asus. Le système de refroidissement a lui aussi été revu en conséquence, et il est composé de deux systèmes exploitant le principe de la chambre à vapeur, avec un ventilateur central de 66 mm de diamètre.

AMD Radeon HD 6990 AMD Radeon HD 6990

Cela ne sera pour autant largement pas suffisant, la carte étant plutôt bruyante en charge, malgré des températures qui dépassent les 90°C, comme nous le verrons bientôt plus en détail.

On notera d'ailleurs qu'AMD a conseillé à la presse de ne pas démonter la carte, pour éviter des soucis de chauffe liés à une remise en place non optimale de son système de refroidissement. Des photos du ventirad et de la carte nous ont ainsi été fournies.

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La carte reste ainsi compacte en hauteur, et n'occupera que deux slots. Elle sera par contre imposante en... longueur avec ses 305 mm. Ainsi, il nous a tout simplement été impossible de la faire rentrer dans notre CoolerMaster RC690-II, nous obligeant à pratiquer nos tests... dans le Lian Li PC-V2120 que nous vous présentions hier.

 
Lian Li PC-V2120

L'air chaud sera expulsé par le panneau arrière, via un slot entier. Le second sera dédié à la connectique où AMD a fait le choix de la compatibilité avec un port DVI-DL, et d'Eyefinity avec quatre ports MiniDP 1.2.

AMD Radeon HD 6990 Slides AMD Radeon HD 6990 Slides

Il sera ainsi possible de gérer nativement jusqu'à 5 écrans, AMD en profitant pour tenter de démocratiser l'usage des configurations 5x1 pour les jeux... ce qui nous semble peine perdue tant le 3x1 a déjà du mal à percer dans les foyers (bien que ce soit ce que nous utilisons au quotidien). Il faudrait aussi que les écrans DP à bordure fine arrivent sur le marché !

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On s'amusera d'ailleurs de voir que la 3D n'est quasiment jamais évoquée dans la présentation de cette nouvelle carte haut de gamme. En effet, comme nous l'avions vu dans notre dossier sur l'HDMI 1.4, AMD doit pour le moment se contenter de cette norme... et donc d'une sortie de type 1080p24 pensée pour la vidéo et non pour les jeux.

AMD Radeon HD 6990Par défaut, le constructeur indique que ses partenaires livreront au moins trois adaptateurs MiniDP dans leurs bundles : deux DVI-SL (un passif, un actif) et un HDMI.

Nous avons de notre côté trouvé trois adaptateurs HDMI à moins de 10 € chez certains revendeurs tels qu'Amazon, qui fonctionnent parfaitement.

Bien entendu, le CrossFire est de la partie via un unique connecteur, et AMD précise qu'il sera possible d'utiliser ses cartes en couple afin de pousser encore plus loin les performances.

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Parlons maintenant du sujet qui fâche : les pilotes. Il faut tout d'abord savoir que nous avons reçu la carte dans le courant de la semaine dernière, mais que les Catalyst bêta nous permettant de la tester ne nous sont parvenus que jeudi dans la journée.

De plus, AMD a trouvé qu'il était approprié de nous envoyer une mise à jour de ses profils CrossFire... hier matin, forçant certains de nos confrères à passer la nuit dans leurs benchs (ainsi que sur Facebook, pour que l'on puisse leur tenir compagnie).

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Cette carte, dont on se demande si elle n'est pas sortie un peu tôt (pour couper l'herbe sous le pied de NVIDIA ?), est en effet prévue pour être supportée par les Catalyst 11.4 (qui seront publiés pour avril, donc) dont une bêta devrait être mise en ligne aujourd'hui.

Ceux-ci apporteront leur lot de nouveautés, dont des fonctionnalités INtéressantes telles qu'une gestion de la mise à jour manuelle et automatique (avec vérification toutes les deux semaines), depuis le panneau de configuration.

AMD Radeon HD 6990 Slides AMD Radeon HD 6990 Slides

Un changement de nom est aussi à la clef, puisque Catalyst disparaîtra au profit de Vision Engine sur les machines dotées d'un APU (Fusion) ou d'un CPU et d'un GPU AMD (que ce soit sur PC fixe ou sur portable).

Il faudra néanmoins très certainement attendre encore un peu pour que ces pilotes prennent en maturité, et une prochaine sortie de NVIDIA pourrait être l'occasion pour le père des Radeon de publier une nouvelle mise à jour, améliorant encore les performances.

Vient alors la question du tarif... et de la disponibilité. AMD nous annonce un tarif de 599 €, ce qui semble plutôt raisonnable étant donné qu'une HD 6970 se négocie actuellement aux alentours de 300 /  320 €.

AMD Radeon HD 6990

Malheureusement, les quantités seraient infimes... et les revendenurs agissent en conséquence puisque la carte est actuellement référencée entre 640 et 670 €.

Quoi qu'il en soit, AMD remonte un peu plus haut le niveau de performance à atteindre pour décrocher le titre de la carte la plus performante du moment avec cette HD 6990. C'est sans doute ce qui lui importait le plus à quelques jours du lancement d'un modèle bi-GPU signé NVIDIA. Espérons qu'elle le garde encore un moment, et qu'elle soit bientôt disponible en larges quantités.

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