(MaJ) PCi Labs : Asus lance son U36Jc, nous l'avons pris en main

Mise à jour :

Asus nous indique qu'un autre modèle est disponible, il s'agit de l'U36JC-RX149V. Celui-ci emploie la coque argent ainsi qu'un disque dur de 750 Go à 7200 tpm. Son prix est de 799 €. Évidemment, cette machine dispose d'un port USB 3.0.

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Première diffusion le 25 février 2011 :

Hier, Asus nous conviait à une présentation de son nouvel ultraportable,  l'U36Jc, qui est décliné dans différentes configurations. Nous avons pu le prendre en main quelques instants, ce qui nous permet de partager avec vous un premier avis concernant la bête.

Asus U36J

Première déception : alors qu'un grand nombre de constructeurs nous présente en ce moment des machines qui fonctionnent avec un processeur de la génération Sandy Bridge, comme nous avons pu le voir en début de semaine avec Sony et sa série S, ici Asus fait dans le pragmatisme et nous a montré un modèle déjà disponible en magasin, à base de Core i3 380M et Core i5 480M.

Asus chiffres 2010

Une manière de nous faire comprendre qu'en attendant l'arrivée effective de Sandy Bridge dans les portables (Apple étant apparemment le plus rapide), des nouveautés peuvent être lancées.

C'est aussi l'occasion pour la marque de nous rappeler que sa fin d'année 2010 fût très bonne sur le marché français, puisqu'elle s'est retrouvée second constructeur sur le mois de décembre avec 17 % de parts de marché.

Sobriété de la configuration avec des composants... déjà vus

Asus U36J Batterie Un peu difficile de s'enthousiasmer, donc, avec ces configurations. On notera tout de même que nous avons le droit à des processeurs rapides alors que l'U36Jc ne pèse que 1.7 kg, ce qui est très raisonnable pour un 13.3".

De plus, les modèles qui sont en vente comprendront une batterie de 8 cellules de 83 Wh pour une autonomie réelle d'environ 6 heures (10 heures annoncées... à condition de ne rien faire sur la machine).

Asus nous a permis de jouer avec la machine, ce qui nous a permis de vérifier ce qu'elle vaut dans la pratique. Avec la finesse de la machine, on pouvait craindre une chauffe relativement importante. Nous avons alors stressé le processeur le temps d'un x264 HD benchmark.

Côté chauffe, ça grimpe, mais nous restons dans des températures parfaitement raisonnables. Le Core i5 480M sera monté au maximum à 71°C lorsque les deux coeurs étaient chargés et que nous tentions d'obstruer la sortie du radiateur avec une serviette (ne le répétez pas aux personnes d'Asus, ils nous ont promis d'envoyer une machine rapidement). En condition normale, nous ne montions pas au-delà des 62°C.

Une carte graphique dont l'utilité nous échappe

NVIDIA Optimus LogoLorsque l'on vous disait que les composants INternes sont connus... Asus a trouvé bon d'intégrer une GeForce 310M au sein de cet U36Jc, ce qui ne nous semble pas forcement d'un grand intérêt, mise à part peut être pour ceux qui voudraient lancer quelques encodages assistés par le GPU ou encore de la lecture HD en 1080p24, deux taches qui ne sont pas prises en charge par le HD Graphics d'Intel. Mais bon, pourquoi pas.

Mais la technologie Optimus étant de la partie, il sera possible de s'en passer.

Oh, un port USB 3.0 !

Au niveau de la connectique, peu de surprises puisque nous retrouvons trois ports USB 2.0, un lecteur de cartes mémoire, les prises pour les casques et micro. La seule excentricité qui nous ravit est la présence d'un port USB 3.0.

Asus U36J USB 3.0 Asus U36J cote gauche

Pratique pour faire des transferts rapides... qui seront limités par la présence de disque dur interne fonctionnant à 5400 tpm (quel que soit le modèle disponible sur le marché). Enfin nous retrouvons les classiques sorties vidéo avec de l'HDMI et du VGA.

Un extérieur sobre et « fingerprintproof »

Par contre, l'un des points forts de cette machine est sa sobriété. Disponible uniquement en noir pour le moment - une version couleur aluminium devrait faire son apparition un peu plus tard -, cet U36Jc utilise des plastiques mats qui sont imperméables aux traces de doigts.

Nous nous sommes sacrifiés et avons tenté les viennoiseries de toutes sortes et la machine s'en est sortie, là aussi, indemne ! Par contre, rien à faire, les écrans (TN) sont brillants et leurs contours « glossy », une habitude chez le constructeur qui est toujours aussi pénible.

Asus U36J clavier

Asus a aussi eu la très bonne idée de mettre un clavier de type « Chiclet » et aucune touche n'a subi de cure d'amaigrissement. Nous avons commencé à taper notre PCi Labs dessus et il s'est montré agile dans cet exercice.

Le touchpad, quant à lui, est un modèle multipoint qui mesure à vue d'oeil entre 55 et 60 mm de large et il est bien centré autour des reposes-poignets.

Une trappe d'accès... à la mémoire, uniquement

Lorsque nous avons retourné la machine, nous avions accès à une trappe. Menaçant le constructeur d'y aller au couteau ou à la fourchette, un tournevis nous a été fourni pour voir ce que cachait celle-ci : la mémoire vive.

Asus U36J trappe Asus U36J composants

C'est une bonne chose d'y avoir accès puisque lorsqu'Asus vous vend une machine aujourd'hui, il y a de fortes chances que vous n'ayez qu'un emplacement de pris. Vous pourrez donc faire une mise à jour plus tard (ou dès le départ, si ce n'est profiter des quelques pour cent offerts par le double canal mémoire des processeurs modernes !).

On regrettera par contre l'absence d'autres trappes pour un accès éventuel au disque dur que certains auraient aimé changer par un disque plus véloce ou un SSD... par exemple.

Une arrivée tardive, mais un châssis à conserver dans un coin de tête ?

Vous l'aurez certainement compris, nous avons apprécié cette machine, mais malheureusement elle arrive bien tard sur le marché. À l'heure où de nombreux constructeurs proposent d'ores et déjà leurs configurations à base de Sandy Bridge, il nous parait difficile de la conseiller. Faire une croix sur Quick Sync Video, pour ne citer que cette technologie, nous semble aujourd'hui un non-sens.

U36JC caracteristiques

Maintenant si le look l'emporte sur la raison... pourquoi pas, surtout qu'Asus propose cette machine dès 700 € avec un Core i3 (mais dépourvu d'USB 3.0 !) alors que la version à base de Core i5 sera quant à elle disponible dans les jours prochains à partir de 900 €, ce qui nous semble raisonnable.

Et si vous pouvez attendre quelque temps, elle devrait être disponible avec un processeur Sandy Bridge, on nous a annoncé entre les lignes que le deuxième trimestre pourrait être envisageable... On patientera donc.

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