Rumeur : AMD pourrait abandonner le nom et le logo d'ATI

Quel drame ! 76
Nil Sanyas
ATI R350 Radeon 9800ProC’est la rumeur du moment : AMD pourrait définitivement abandonner d’ici Noël le nom et le logo d’ATI. Elle n’a bien sûr qu’une importance symbolique, et la vie des amateurs de cartes graphiques ne va pas changer du jour au lendemain. Mais puisque nous sommes dans une période très nostalgique sur PC INpact (après les 15 ans de Windows 95 et Internet Explorer 1.0, et la vente de Lycos), parlons cette fois d’ATI.

Créée en 1985 au Canada par le Chinois Kwok Yuen Ho, ATI, acronyme d’Array Technology Industry, a donc 25 ans. Bien plus que le jeune NVIDIA, créé 8 ans plus tard en 1993, et qui n’a donc que 17 ans, ou encore que 3DFX, créée en 1994 et croquée par le Caméléon six ans plus tard, au grand dam des fans de la marque… Seule Matrox, elle aussi Canadienne, est plus ancienne, puisque fondée en 1976.

Quelques dates clés d’ATI (et de ses concurrents) jusqu’à son rachat par AMD :
  • 1985 : création d’ATI et réalisation de son premier contrôleur graphique
  • 1987 : lancement de ses deux premières cartes graphiques : EGA Wonder & VGA Wonder
  • 1991 : sortie du Mach8 (capable de travailler indépendamment)
  • 1992 : sortie du Mach32 (intégrant sur le même chip un contrôleur graphique et un accélérateur graphique)
  • 1993 : création de NVIDIA et introduction en bourse d’ATI
  • 1994 : création de 3DFX et sortie de la Mach64, première carte à accélérer la motion video et capable d’afficher du 1024*768 en 65 000 couleurs, ou du 800*600 en 16 millions de couleurs (on ne rigole pas)
  • 1995 : ATI propose une carte sur Mac
  • 1996 : sortie de la 3D Rage, première carte graphique « 3D » du marché (hors cartes accélératrices dédiées de type 3DFX Voodoo), disponible pour PC de bureau mais aussi pour ordinateur portable.
  • 1996 : toujours cette même année, ATI lance sa première All In Wonder
  • 1997 : sorties de la Rage Pro chez ATI, et de la RIVA 128 chez NVIDIA
  • 1998 : sortie de la TNT 1 de NVIDIA
  • 1999 : sortie (tardive) de la Rage 128, suivie de l’excellente TNT 2 de NVIDIA, puis de la GeForce 256
  • 2000 : sorties de la Rage Fury MAXX puis de la Radeon 256, et des GeForce 2 GTS et Ultra chez NVIDIA.
  • 2000 : NVIDIA rachète 3DFX, qui malgré ses excellentes Voodoo, a de gros soucis financiers et fait face à de nombreuses plaintes (de NVIDIA notamment)
  • 2001 : sorties de la Radeon 8500 (début du renouveau chez ATI) et de la GeForce 3 chez NVIDIA
  • 2002 : sorties des Radeon 9700/GeForce 4
  • 2003 : sorties de la Radeon 9800 et du fiasco GeForce FX
  • 2004 : sorties des Radeon X/GeForce 6
  • 2005 : sorties des Radeon X1/GeForce 7
  • 2006 : rachat d’ATI par AMD.
AMD aurait nié cette rumeur. Nous verrons d’ici la fin de l’année si cette information était juste ou non. Cela nous aura au moins permis de dresser ce petit historique.