(MàJ) Intel annonce ses Xeon à 4 et 6 coeurs, gravés en 32 nm

Mise à jour du 16 mars à 9h30 :

Intel vient de mettre à jour son site ARK, nous permettant ainsi de compléter notre tableau récapitulatif de la nouvelle gamme, que nous avons recoupé avec les informations fournies par nos sources.

Il a donc été mis à jour avec les vitesses de lien QPI, la fréquence maximale de la DDR-3 et le gain apporté par la fonction Turbo pour chaque modèle.

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Xeon Westmere-EP 3600 5600
Comme prévu, c'est aujourd'hui qu'Intel officialise son nouveau Core i7 980X, dont nous vous parlions récemment en détail, mais aussi ses Xeon 3600 et 5600.

Pour rappel, la différence entre les modèles de la série 3000 et 5000 est la possibilité pour les seconds de fonctionner par paire, sur une carte mère bi-processeur.

Ils disposent ainsi de liens QPI supplémentaires leur permettant de communiquer entre eux avec une bande passante nécessaire.

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Comme le 980X pour les processeurs de bureau, leur plus grosse avancée est d'être basée sur une puce de la génération Westmere, gravée en 32 nm. Ils sont donc plus économes en énergie à fréquence et nombre de coeurs égaux.

De plus, bien qu'ils reprennent les fondamentaux des séries 3500 et 5500 basés sur la première version de l'architecture Nehalem, ils bénéficient aussi des avantages de la série 3400 (Lynnfield) au niveau des fonctionnalités.

La majorité d'entre eux gagne donc le support de la fonctionnalité TXT mais aussi des instructions AES-NI sur lesquelles nous ne reviendrons pas dans le détail, puisqu'elles ont déjà été traitées dans un précédent article.

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Concernant la compatibilité avec les systèmes actuels, elle est totale. En effet, il suffit de mettre à jour le BIOS d'une carte mère qui était jusqu'à lors équipée d'un Xeon 3500 / 5500 pour lui permettre de passer à un modèle 3600 / 5600, comme nous avons pu le vérifier avec une S5520SC d'Intel.

Xeon Westmere-EP 3600 5600Ces processeurs fonctionnent donc toujours de pair avec un chipset de la série 5500 et de la simple DDR-3, qu'elle soit ECC ou non.

Comme nous l'annoncions il y a de cela plusieurs mois, Intel ne passera pas par sa gamme Xeon pour démocratiser en douce des modèles à quatre ou six coeurs en 32 nm, au contraire.

L'annonce actuelle renforce la stratégie du fondeur qui consiste à laisser le coeur de gamme aux Lynnfield sur socket LGA 1156, même sur serveur (Xeon 3400), tout en renouvelant la partie supérieure de l'offre sur socket LGA 1366.

Ainsi, un seul Xeon 3600, fonctionnant seul, est annoncé : le W3680. Cadencé à 3.33 GHz, il dispose d'un cache L3 de 12 Mo, de la fonction Turbo (2 bins), d'AES-NI et de TXT et sera proposé à 999 $.

Tableau Xeon 10-03-16 9h30

Les plus attentifs auront remarqué qu'il ne s'agit là que d'une version serveur du Core i7 980X, proposée... exactement au même tarif, d'après la fiche de prix que nous avons pu obtenir de nos sources.

Xeon Westmere-EP 3600 5600Tous les autres modèles seront eux aussi dotés de 12 Mo de cache L3, mais les modèles disposant de six coeurs auront un point commun : un tarif supérieur à 990 $.

Pour ceux qui n'embarquent que 4 coeurs, qui pourraient INtéresser ceux qui disposent d'une carte mère X58 (parfaitement capable de faire tourner n'importe lequel de ces Xeon), le premier prix est à 387 $ pour un modèle à 2.4 GHz, le E5620.

Autant dire que la nature bi-processeur de ces CPU ne joue pas en faveur de leur attractivité pour une station de travail mono CPU.

Xeon Westmere-EP 3600 5600Concernant les amateurs de basse consommation, Intel propose bien entendu des nouveaux modèles L5600, pour lesquels certains employés du fondeur ont déjà un slogan tout trouvé : 10 watts par coeur !

En effet, le TDP des modèles dotés de 4 coeurs passe à 40 watts (1.86 GHz et 2.13 GHz), alors que celui du modèle doté de six coeurs est de 60 watts (2.26 GHz), soit le même TDP qu'un modèle à quatre coeurs de même fréquence de la génération précédente, gravé en 45 nm.

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Enfin, on notera l'apparition du modèle X5677. Doté de quatre coeurs et affichant un TDP de 130 watts, il voit sa fréquence nominale monter à 3.46 GHz, là où Intel s'arrêtait à 3.33 GHz sur la génération précédente, avec le W5590 ou 2.93 GHz avec le X5570, qui étaient proposés à 1600 $ et 1386 $.

Un gain en fréquence qui ne sera pas non plus sans conséquence au niveau tarifaire puisque cette exception se paie au prix fort : 1663 $ l'unité, soit autant que le modèle à six coeurs cadencé à 3.33 GHz.

Avec cette nouvelle gamme, Intel vise un marché des serveurs qui n'a pas hésité à geler ses renouvellements en 2009, pour faire face à la crise, et dont il estime que le parc est encore composé en majorité de vieilles machines.

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Reste à voir si ces arguments prendront, et si cette nouvelle gamme complète à souhait l'offre des Xeon 3400 / 3500 et 5500 actuelle.

AMD Opteron Shanghaï AMD Opteron Roadmap 

Car en face, AMD qui propose depuis quelque temps déjà des processeurs à six coeurs monolithiques ne compte pas en rester là, avec ses Opteron Lisbon / Magny-Cours, qui exploitent les nouveaux sockets G34 et C32.

AMD Opteron Roadmap IDF09 Day 2 Roadmaps

De son côté, Intel annoncera d'ici la fin du mois son monstre Nehalem-EX. Celui-ci exploite une seule puce dotée de huit coeurs, capable de gérer pas moins de 16 Go par CPU, sans avoir besoin d'utiliser de la mémoire FB-DIMM.

La bataille du marché pro dans son édition 2010 ne fait donc que commencer.

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