L'ARCEP : des précisions sur la 4G et les lots de la 4e licence 3G

Alors que le premier tiers de la quatrième licence 3G est revenu à Free Mobile, l’ARCEP doit désormais s’occuper des deux autres tiers, ainsi que des licences 4G. Jean-Ludovic Silicani , le président de l’ARCEP, a donné quelques précisions à Reuters lors d’une interview.

Qui croquera les deux autres tiers de la 4e licence 3G ?

free téléphonie mobile orange bouygues sfrNous apprenons ainsi que les deux tiers de la licence 3G seront attribués d’ici quatre mois au plus tard, soit en mai 2010. Le prix de réserve devrait approcher les 120 millions d'euros selon Silicani, même s’il n’a pas encore été fixé de façon précise.

 Sachant que ces parties de licence sont ouvertes à tous, dont Orange, SFR et Bouygues Télécom, cette somme de 120 millions d’euros peut paraître bien faible. D’autant plus quand on sait que Free Mobile a dû mettre sur la table 240 millions d’euros pour obtenir son tiers de licence, et que ses finances ne sont pas comparables aux trois autres opérateurs. Mais Orange, SFR et Bouygues ont déjà leur licence. Ces deux tiers ne leur serviront donc qu'à accroître leur nombre de fréquences.

Nous devrions quoi qu’il en soit en savoir plus dans les prochaines semaines. « On espère pouvoir rendre publiques les règles (de l'appel à candidatures) vers la mi-février » a ainsi précisé le président de l’ARCEP. « Le délai pour les réponses sera la fin mars ou la mi-avril. Les deux blocs de fréquences 5 MHz seront attribués au plus tard en mai. »

Remarque intéressante, selon Silicani, « Free n’a pas les moyens de casser les prix ». En effet, pour le président de l’ARCEP, les prix du marché de la téléphonie mobile devraient baisser de façon continue : « Les prix baisseront, ils ont déjà commencé à baisser. Je n'ai pas de crainte que les prix soient cassés, comme certains pouvaient le craindre. Je ne crois pas que les prix seront cassés car Free n'a pas les moyens de casser les prix. »

Interrogé par nos soins, Free n'a pas souhaité réagir à cette remarque.

La 4G attribuée fin 2010/début 2011

Quant aux licences 4G, dont l’attribution devrait être réalisée à la fin de l’année, au pire début 2011, leurs tarifs devraient être mesurés. Ceci pour la simple et bonne raison que les opérateurs auront l’obligation de couvrir les zones à faible densité. Ces zones n’étant pas très intéressantes pour les opérateurs mobiles, une diminution des prix sera donc consentie afin de compenser la perte financière.

« Le Parlement a fixé comme objectif prioritaire à cette 4e génération de téléphonie mobile la couverture des zones peu denses ou moins denses en priorité. Cela devrait être inscrit d'une façon ou d'une autre dans les critères de sélection des candidatures. Comme forcément cette obligation est coûteuse (...), ces fréquences seront moins chères que s'il n'y avait pas eu cette obligation de couverture. »

Nous ferons néanmoins remarquer que la Norvège, la Suède, le Japon et les États-Unis ont déjà plus ou moins commencé à développer leur réseau 4G. En attribuant ces licences fin 2010/début 2011, la France affichera donc un retard d’au moins un an. Voire plus...

La France fibrée en 2022 ?

Enfin, concernant la fibre optique, Silicani s’attend à un investissement d’environ 25 milliards d’ici 2022. « Le programme global de fibrage est évalué à 40 milliards d'euros aux prix actuels. Peut-être qu'avec la baisse des prix, avec 25 milliards, on pourra fibrer l'essentiel de ce qui doit l'être » a-t-il ainsi déclaré à Reuters.

Avec près de deux milliards d’euros dépensés par an, l’Hexagone aurait donc un niveau de fibrage très important d’ici 2022. Tout du moins si la somme de 25 milliards d’euros est juste. Il faudrait alors attendre 2030 si le besoin s’élevait à 40 milliards d’euros… 

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