AMD lance un CPU à quatre coeurs à 99 $ : l'Athlon II X4 620

Le messie pour les amateurs de Quad ? 127
Continuant à décliner l'architecture de ses Phenom II vers le milieu de gamme, AMD lance aujourd'hui deux nouveaux processeurs : les Athlon II X4 620 et 630.

Athlon II X4 620Comme leur nom l'indique, ceux-ci disposent de quatre cœurs. Comme tous les Athlon II, ils sont aussi dépourvus de ce que certains considèrent comme un défaut des Phenom : le cache L3.

Athlon II X4 : AMD continue à se débarrasser de son cache L3

Gourmande en terme de place au sein de la puce mais aussi d'énergie, la suppression de cette partie du cache permet en effet de réduire les coûts de production ainsi que la consommation de manière importante sans pour autant avoir un impact trop négatif sur les performances.

Ainsi, AMD inaugure un nouveau die pour ces processeurs aussi connus sous le nom de code Propus. Composé de 300 millions de transistors, il mesure 169 mm².

Pour rappel, le die d'un Athlon II X2 mesure 128 mm² et dispose de 234 millions de transistors alors que celui d'un Phenom II X4 mesure 258 mm² et dispose de 758 millions de transistors.

4 coeurs à moins de 100 € : sans concurrence du côté de chez Intel

Athlon II X4 620Côté caractéristiques, le modèle 620 est cadencé à 2.6 GHz, contre 2.8 GHz pour le modèle 630. Ils disposent tous deux de 4 x 512 ko de cache L2 et d'un TDP de 95 watts.

Exploitant le socket AM3, ils peuvent fonctionner sur les cartes mères AM3 avec de la DDR-3 ou AM2+ avec de la DDR-2.
Et c'est sur le premier qu'AMD a décidé de communiquer principalement puisqu'il est annoncé à 99 $, ce qui en fait sans doute le processeur à quatre cœurs le moins cher du marché. Le tarif du 630 ne nous a pas été communiqué par AMD.

En effet, du côté de chez Intel le modèle le moins cher est actuellement le Core 2 Quad Q8200 (2.33 GHz, 2x 2 Mo de cache L2, 95 watts de TDP) qui est disponible pour 130 € TTC environ.

AMD enfonce d'ailleurs le clou grâce à sa plateforme plutôt attractive, avec ses chipsets de la série 700 et le récent 785G qui devrait ravir les amateurs de multimédia qui ne souhaitent pas jouer et qui est disponible sur des cartes à partir de 80 € TTC.

Politique de lancement : la dernière minute est toujours de mise...

Comme toujours, au niveau des tests, AMD nous a fourni son processeur seulement dans le courant de la semaine dernière, ce qui n'est pas suffisant pour que nous ayons pu le tester via notre protocole complet, sur différentes plateformes.

Nous avons donc décidé de nous limiter pour le moment à un aperçu de ses performances, alors que nous reviendrons un peu plus tard sur les possibilités de ce processeur pour l'utilisateur.

Il en sera d'ailleurs de même pour la Radeon HD 5870, couverte par un NDA jusqu'au 23 septembre... et dont nous venons seulement de recevoir les pilotes ainsi que la documentation détaillée.

Athlon II X4 620 Athlon II X4 620

Dans un premier temps, nous nous sommes donc INtéressé à la consommation de ces modèles. Nous avons effectué un relevé au repos et en charge avec une Radeon HD 4770, 4 Go de DDR-3 @ 1333 MHz et une alimentation 650 watts de Corsair.

Du côté d'AMD nous avons utilisé une GA-MA790FXT-UD5P de Gigabyte à base de 790FX. Du côté de chez Intel, nous avons effectué nos tests sur une carte mère MSI P45D3 Platinum à base de P45.

Les processeurs concurrents étaient un Phenom II X4 955 BE cadencé à 3 GHz et à 2.6 GHz, afin de voir l'impact de la perte du cache L3 et de la fréquence sur les résultats, ainsi qu'un Core 2 Quad Q6600 G0 d'Intel, qui reste une référence en terme de CPU à quatre coeur abordable.

Tension de référence : trop de marge, tue la marge ?

Concernant la consommation, elle est bien entendu relevée à la prise. On notera qu'une fois de plus AMD nous étonne au niveau des tensions appliquées à ses CPU puisque le VID de cet X4 620 est de 1.4V et ce sur plusieurs de nos cartes mères.

Ainsi, sa tension évoluera dans la pratique entre 1.12 V et 1.392 V alors que celle d'un Phenom II X4 955 BE varie entre 0.96 V et 1.34 V.

Nous ferrons le point sur la baisse de la tension dans une prochaine actualité, afin de voir combien de watts il est possible d'économiser de la sorte.

Voici nos résultats :

Athlon II X4 620

Comme nous l'avions précisé précédemment, on voit que l'abandon du cache L3 n'est pas sans effet au niveau de la consommation. La baisse de fréquence, elle, est d'un impact plus minime.

Par contre, on verra que l'Athlon II X4 620 se retrouve à peu près au niveau du Q6600 au niveau de la consommation à la prise. Reste à voir ce qu'il en est au niveau des performances :

Athlon II X4 620 Athlon II X4 620 Athlon II X4 620

Athlon II X4 620 Athlon II X4 620

Premier enseignement de ces résultats, les gains apportés par le cache L3 sont minimes. Seul Excel et les jeux en basse résolution en tirent un vrai bénéfice. L'effet inverse est constaté sur la fréquence.

Un bon potentiel d'overclocking, que nous évoquerons dans une prochaine actualité, pourrait donc renforcer l'intérêt de ce processeur.

Par rapport au Q6600, on voit que dans la majorité des cas, la proximité est de mise avec l'X4 620. Par contre l'encodage x264 semble clairement bénéficier au modèle d'AMD.

Athlon II X4 620 : un super Q6600 à moins de 100 €

Phenom II X4 965 BEAu final, on se retrouve donc avec un processeur dont la consommation est bien plus mesurée que celle des Phenom II, qui dispose de bonnes performances et qui s'affiche à un prix record... ce que l'on ne peut que saluer, et qui devrait plaire à ceux qui cherchent à disposer de quatre coeurs, sans désagrément majeur et surtout sans se ruiner.

De plus, par rapport aux Core 2 Quad il disposera d'une gestion plus fine de la consommation puisqu'il peut gérer ses coeurs de manière indépendante, ce qui n'est pas le cas sur cette génération des produits d'Intel.

Athlon II X4 : une référence mais plusieurs produits ?

Enfin, nous terminerons par certaines rumeurs que nous n'avons pas pu confirmer ou vérifier pour le moment et concernant un « double sourcing » de ces Athlon II X4.

amd logoEn effet, plusieurs de nos confrères étrangers font mention de l'existence de modèles qui exploitent un cœur de Phenom II X4, mais donc le cache L3 aurait été désactivé.

Certains constructeurs commencent d'ailleurs à jouer sur cette affirmation, comme vous pourrez le voir chez nos confrères de Legit Reviews.

La réactivation du cache L3... surtout pour faire grimper la consommation ?

Reste à voir si cela se confirme dans les modèles qui seront disponibles en magasins et si cela a un impact en termes de consommation du processeur, même lorsque le cache n'est pas activé.

Quoi qu'il en soit, AMD continue donc de proposer des produits vraiment attractifs sur le terrain du milieu de gamme face à Intel et ses Core 2.

Intel qui nous parait d'ailleurs assez peu réactif tant il semble tenir sur l'habitude des utilisateurs d'ici à l'arrivée de ses prochains modèles gravés en 32 nm, prévus pour janvier prochain... ce qui devrait faire les affaires d'AMD d'ici là.