Unisantis laisse espérer des processeurs à 20, voire 50 GHz

L'entreprise japonaise de recherche Unisantis travaille sur un nouveau design de transistor en trois dimensions qui permettrait de multiplier la fréquence actuelle de fonctionnement des puces électroniques par 10 au minimum. L'idée est appelée SGT (Stacked Gate Transistor), elle est actuellement développée avec le Singapore Institute of Microelectronics (IME) pour tenter d'accélérer son aboutissement.

Cette configuration physique du transistor est dans la tête des ingénieurs depuis plusieurs années maintenant, mais Unisantis souhaite depuis 2004 lui donner un nouveau rebond. Le chercheur à la tête de ces travaux chez Unisantis n'est autre que Fujio Masuoka, inventeur de la mémoire flash lorsqu'il travaillait chez Toshiba. Un poids lourd donc, qui imagine des transistors disposés à la verticale, et non plus à l'horizontale.

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A gauche, un transistor classique, à droite un transistor SGT. Images : Unisantis.

On est encore loin de l'application commerciale de l'idée. Pendant quelques années encore, il faudra compter avec la multiplication des coeurs. Mais si cette technologie SGT fonctionne comme prévu, il serait possible d'obtenir des processeurs fonctionnant à une fréquence de 10 GHz, voire même 20 ou 50 GHz avec une bonne maîtrise, selon les affirmations de Fujio Masuoka et de Unisantis.

Cependant, l'annonce de cette nouvelle structure « tri-control gate surrounding gate transistor » (TCG-SGT) dans le journal Science Direct ne concerne pour l'instant que la mémoire non volatile (flash). Il semble qu'il y ait encore du chemin avant d'obtenir des processeurs fonctionnels basés sur de tels transistors. On en reparle dans 10 ans ?

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