WinSAT : la graduation des performances sous Vista (1/2)

J'ai dit : pas de basquettes ! 44
Nombreux sont ceux qui se posent la question de savoir ce que Vista pourra bien demander comme puissance matérielle pour fonctionner. Bien que cette réponse ne soit ni définitive ni officielle, un outil intégré au futur Windows permet d’avoir des éléments de réponse assez intéressants. L’outil en question se nomme WinSAT et nous en avons déjà parlé dans un article consacré à Aurora, lui-même un des éléments de WinSAT.


Si Aurora sert de prime abord à tester les capacités graphiques de la machine, il fait donc partie d’une suite beaucoup plus complète, le Windows System Assessment Tool, qui sert à produire un résultat de synthèse de l’ensemble des composants de la machine. Sont donc testés :
  • La carte graphique
  • Le processeur
  • La mémoire vive
  • Le disque dur
  • Les performances globales
  • Certaines capacités de la machine
Chaque élément est mesuré séparément, puis une note globale est attribuée. Toutes ces notes servent alors à se repérer sur la puissance fournie. Elles varient de 1 à 5, et voici les pré-requis pour chaque grade de performances.

Grade 1

Ce grade correspond au minimum matériel requis pour que Vista puisse fonctionner. Etant donnée la teneur de cette liste de spécifications, on se retrouve à peu près avec ce qu’il faut à Windows XP pour fonctionner lui aussi. Il s’agit grosso modo d’une machine qui effectuera des tâches assez simples comme de la bureautique ou du surf sur le Web.
  • Un processeur supportant les instructions SSE
  • 256Mo de mémoire vive
  • Une résolution de 1024 x 768
  • Un lecteur CD/DVD
Grade 2

Ce deuxième grade correspond à une machine permettant d’effectuer les mêmes tâches que précédemment mais dans des conditions bien sûr plus agréables.
  • Un processeur supportant les instructions SSE2 et cadencé à 2GHz ou équivalent à un 2000+ chez AMD
  • 512Mo de mémoire vive (avec une bande passante de 2Go/s)
  • Une carte graphique possédant 32Mo de mémoire vive
  • Un disque dur délivrant un taux de transfert de 20Mo/s
  • Un score D3D à WinSAT de 30 images par seconde
On reprend donc les possibilités de la première machine, en y ajoutant du multimédia sans pour autant les destiner au monde de la haute-définition, ce dont nous nous serions doutés puisque qu’avec une telle machine, difficile de faire des merveilles de ce côté sous n’importe quel système aujourd’hui. A noter que la non-conformité de la carte graphique DirectX 9 ne permettra pas à ce type de machine de faire tourner Aero dans de bonnes conditions. On peut toutefois forcer son exécution, ce que Microsoft déconseille à moins de désirer une baisse significative des performances, la grande majorité des effets appliqués n’étant pas gérés par le GPU.

Grade 3

Voici la machine qui sert de base à la réception du logo Argent pour Vista. Elle représente dans la pratique le genre de machine dont Vista se satisfera parfaitement pour la majorité des besoins.
  • Un processeur supportant les instructions SSE2 et cadencé à 2.8GHz ou équivalent à un 2800+ chez AMD
  • 512Mo de mémoire vive (avec bande passante de 2.5Go/s)
  • Une carte graphique DirectX 9 avec 64Mo de mémoire vive
  • Un disque dur délivrant un taux de transfert de 40Mo/s
  • Une résolution de 1280 x 1024
  • Un score D3D à WinSAT de 60 images par seconde
  • 24 images par seconde au test de lecture d’une vidéo en 720p
  • Aucune saccade dans la lecture d’un son en haute définition
Ces machines pourront faire fonctionner la majorité des applications actuelles, y compris faire une incursion dans la haute-définition, même si pour cette dernière, la résolution de la vidéo déterminera évidemment la puissance requise. Après tout, une vidéo en 1080p demande une puissance énorme de calcul pour un affichage sans saccade. Selon la carte graphique, les jeux s’en sortiront plus ou moins bien, comme actuellement sous Windows XP. Nous parlons ici en termes génériques et « Carte graphique DirectX 9 avec 64Mo de mémoire vive » peut désigner des cartes plus ou moins puissantes.

Les deux autres grades se trouvent dans la deuxième partie de cet article.