App Store : quelles raisons se cachent derrière la suppression d'AppGratis ?

Business florissant, business dérangeant ? 36

La disparition d’AppGratis sur l’App Store n’en finit plus de provoquer des réactions sur la toile. Mais alors que son éditeur iMediaApp est sorti récemment de son silence pour exprimer son point de vue, il est nécessaire de plonger dans d’autres aspects d’une activité commerciale bien particulière : la recommandation d’applications.

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L'influence extérieure sur le classement officiel 

AppGratis est une application qui se propose de vous faire profiter d’applications gratuites pendant un court laps de temps. Sur le papier, tout semble parfait, mais certains aspects doivent être connus pour mieux comprendre les tenants et aboutissants de l’affaire.

Le premier aspect important est le fonctionnement de l’App Store. La boutique d’applications intègre aujourd’hui plus d’un million de créations tierces. Se pose de fait la question de l’organisation et de la découverte. Apple propose depuis longtemps un système de classement qui suit une logique très simple : sur une période donnée, les applications les plus téléchargées apparaissent en tête. La fonction a pour but de montrer à l’utilisateur quelles sont les « apps » qui rencontrent le plus gros succès. Apple peut également faire la promotion de certaines applications, ce qui s’apparente davantage à des « coups de cœur ».

Il y a donc ici un premier problème concernant AppGratis. L’énorme succès de l’application (iMediapp revendique 12 millions d’utilisateurs) engendre un phénomène de masse. Il faut comprendre en effet que l’effet de promotion n’est pas isolé : si une application récolte par exemple 500 000 téléchargements grâce à AppGratis, c’est autant de points dans le compteur de l’AppStore. Et il y a automatiquement un effet marketing puisqu'il suffit d’une seule campagne de gratuité bien placée pour se retrouver bien positionné dans la boutique.

Une simple question d'argent ? 

Deuxième aspect : la monétisation du service. Nos confrères de Mac4Ever pointent du doigt la pratique qui consiste à vendre directement auprès des clients éventuels un certain nombre de téléchargements. De fait, en plus d’influer sur des classements « officiels », Apple pourrait ne pas apprécier une forme d’économie jugée comme inappropriée. C’est ce qu’indiquent nos confrères : « Plusieurs développeurs nous ont contactés ces dernières semaines, afin de prévenir leurs confrères qui voudraient se laisser tenter. Apple surveillerait désormais de près l'utilisation de ce type de services ». Ils ajoutent d’ailleurs qu’Apple « connait très bien les agences proposant ce genre de services, et détecte également les officines françaises ».

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Le troisième aspect est financier. La décision d’Apple s’appuie probablement sur plusieurs facteurs, mais quel sera celui qui fera pencher la balance ? Le succès d’AppGratis est insolent : 12 millions d’utilisateurs, jusqu’à un million de téléchargements dans une promotion, 45 employés… et surtout une levée de fonds de plus de 10 millions d’euros en janvier dernier, via Iris Capital (Orange et Publicis). On peut dès lors se demander si Cupertino ne tolère ce genre d’activité que jusqu’à un certain seuil : celui d’un succès fulgurant pour une entreprise dont le business model repose sur l’exploitation d’un service qui ne lui appartient pas.

Il n’en reste pas moins que la décision d’Apple est aussi radicale que peu expliquée, ce qui entretient clairement une image « despotique ». iMediapp reste une entreprise embauchant 45 personnes dont Apple vient de débrancher subitement la prise.

Notez que nous avons approché iMediapp en vue d’obtenir des réponses. Nous attendons actuellement ses réponses.

Publiée le 10/04/2013 à 18:04
Vincent Hermann

Rédacteur/journaliste spécialisé dans le logiciel et en particulier les systèmes d'exploitation. Ne se déplace jamais sans son épée.

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