Google pourrait lancer un PC portable tactile sous Chrome OS cette année

Un Chromebook tactile maison 7

Alors que ses Chromebook ne semblent pas connaître un succès démesuré, Google songerait à déployer ordinateur portable à écran tactile sous Chrome OS d'ici la fin de l'année selon le Wall Street Journal. Une nouvelle peu étonnante, dès lors que tout le marché du portable tend vers le tactile, que ce soit du fait des tablettes ou de Windows 8. Qui plus est, cela confirme une rumeur du début du mois.

Google Chromebook

Le tactile, un passage obligé

Depuis près de deux ans maintenant, Google propose ses Chromebook, à savoir une sorte de netbook armé d'un écran d'environ 12 pouces et fonctionnant sous Chrome OS, le système d'exploitation maison de Google basé sur Linux. Proposés dans un premier temps par Acer et Samsung, les Chromebook ont été rejoints cette année par HP et Lenovo. Le HP sort néanmoins du lot en proposant un écran de 14 pouces, ce qui rapproche déjà un peu plus la machine d'un PC portable plus classique, bien que ses caractéristiques techniques sont plutôt celles d'un netbook.

Mais le succès des tablettes tactiles font de l'ombre aux netbooks/Chromebooks, malgré les tarifs très faibles de ces derniers. Certes, selon Acer, son Chromebook représente entre 5 et 10% de ses ventes aux Etats-Unis depuis novembre dernier, mais la marque taiwanaise n'est en rien un acteur majeur dans ce pays, dominé par HP, Dell, Apple et Lenovo.

Des ventes encore trop faibles

Le site du quotidien économique le Wall Street Journal annonce donc la préparation d'un ordinateur portable sous Chrome OS pour cette année. Et cet ordinateur pourrait bien être unique. Contrairement aux Chromebooks, il s'agira donc d'un appareil de Google, évidemment fabriqué par un partenaire particulier. Le nom de ce dernier est toutefois encore inconnu.

Selon le WSJ, 100 000 Chromebooks auraient trouvé preneur au dernier trimestre 2012 aux USA. Une performance loin d'être exceptionnelle, mais toutefois en hausse par rapport aux précédents trimestres. Il faut dire que Google n'hésite pas à vanter son produit à la télévision, mettant en avant les tarifs proposés par ses partenaires (199 et 249 $). Mais pour aller plus loin, Google doit donc se tourner vers le tactile, sachant que d'ici quelques mois, la majorité des PC portables vendus sur le marché devrait être tactile.

Pour mémoire, en début du mois, une rumeur annonçait le développement du « Chromebook Pixel », un portable tactile sous Chrome OS. L'écran offrirait une diagonale de 13 voire 14 pouces, pour une définition de 2560 x 1700 pixels, ce qui est particulièrement élevé. Qui plus est, le châssis exploiterait une coque de type unibody à l'instar de certaines machines bien connues. Ces caractéristiques tranchent toutefois avec les actuels Chromebook. Il faut donc prendre ces informations avec un certain recul.

Vendus dans une poignée de pays dans le monde, dont la France, les Chromebooks sont pour rappel des ordinateurs centrés sur les outils développés par Google. De Chrome à Drive, en passant par Gmail, Play, le Chrome Web Store, Google+, YouTube, Docs, etc. les Chromebooks misent sur ces outils, même s'ils ne sont bien sûr pas tous obligatoires. Tournées vers internet, ces machines proposent toutefois quelques services hors connexion tels que Gmail, Drive ou encore Agenda. 

Publiée le 21/02/2013 à 17:32
Nil Sanyas

Journaliste, éditorialiste, créateur des LIDD. Essentiellement présent sur Google+.

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