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Microsoft se diversifie mais tarde à en tirer des résultats financiers

La patience est une vertu

Pour la plupart des gens, Microsoft rime principalement avec Windows et la suite Office. Il est vrai qu’aujourd’hui, ces deux produits restent, et de loin, les principales mamelles financières de la firme américaine. Cette dernière a ainsi été vivement critiquée pour ne pas se diversifier suffisamment, contrairement à Apple, Google ou même Amazon. Cette situation semble néanmoins changer petit à petit, même si les fruits tardent à être cueillis.

Star wars Kinect Xbox 360

Un succès dans les jeux vidéo : mais après ?

Aujourd’hui, Microsoft, ce n’est donc pas que Windows, Office, ou encore Internet Explorer. Depuis une dizaine d’années maintenant, Microsoft s’est lancé dans le marché des consoles de jeux vidéo. Si la première Xbox première du nom a eu des débuts difficiles dans le monde, avec d’assez bons résultats en Amérique du Nord toutefois, la Xbox 360 a permis à MS de devenir un acteur à part entière dans ce marché.

Mais en dehors de sa réussite dans le jeu vidéo, qu’a donc fait Microsoft ces dernières années afin de moins dépendre de Windows et de sa suite Office ? Si en s’alliant avec Yahoo!, son moteur de recherche Bing est devenu là encore un acteur important du secteur, notamment aux USA, financièrement, c’est une catastrophe, avec 5,5 milliards de $ de pertes depuis le lancement de Bing. Ce dernier reste toutefois une vitrine de poids pour Microsoft afin de faire face à Google.

Des nuages à Skype

Outre Bing, la firme américaine a dépensé sans compter ces dernières années sur Internet. La société a notamment investi dans le nuage (cloud), les TechDays 2012 en février dernier ont d’ailleurs confirmé cette volonté, et SkyDrive, son service de stockage en ligne, est particulièrement mis en avant ces derniers jours, depuis le lancement de Google Drive.

Toujours sur Internet, Microsoft a frappé un grand coup en dépendant la somme faramineuse de 8,5 milliards de dollars pour croquer Skype l’an passé. Fort de dizaines de millions d’utilisateurs quotidiens, et de centaines de millions d’inscrits, le logiciel n’est cependant pas un monstre financier. Microsoft devrait toutefois dégager quelques bénéfices non négligeables à l’avenir, d’autant que la firme de Redmond a lancé son logiciel sur de nombreuses plateformes différentes, jusqu’à la PlayStation Vita.

Facebook, un partenaire privilégié

Encore sur Internet, Microsoft a acheté il y a cinq ans déjà 1,7 % de Facebook, pour 240 millions de $. Dès lors, le succès mondial de Facebook est un peu le sien, sachant que Facebook exploite Bing pour la recherche et la traduction, et que Skype est intégré à Facebook. Jusqu’en 2010, Microsoft était même l’unique intermédiaire pour afficher de la publicité sur Facebook. Le dernier épisode des brevets prouve d’ailleurs que le réseau social n°1 au monde est particulièrement chouchouté par Microsoft. Leur relation devrait ainsi durer encore de nombreuses années.
Nokia Windows Phone 7

Windows Phone 7 et 8 arriveront-ils à contrer iOS et Android ?

Après avoir occupé quelques parts de marché dans le secteur des PDA et des smartphones avec Windows Mobile, Microsoft a perdu des plumes à vitesse grand V depuis le lancement de l’iPhone sous iOS et des Androphones. Le géant du logiciel a répliqué en sortant du lot avec Windows Phone 7, dont l’interface Métro sera aussi utilisée pour Windows 8, ce qui est une révolution en soi.

Pour le moment, Windows Phone 7 est loin de faire jeu égal avec iOS et Android en termes de ventes. Néanmoins, tout porte à croire que son partenariat avec Nokia paiera à court et moyen terme, et qu’il deviendra la seule opposition valable aux deux leaders actuels. Ceci sans compter que diverses rumeurs laissent entendre qu’un jour ou l’autre, Microsoft pourrait croquer Nokia. Il faut dire que le PDG de Nokia n’est autre que l’ex-président de la division Business de Microsoft.

Et maintenant, les liseuses et les livres électroniques

Enfin, hier, Microsoft a frappé un grand coup en investissant 300 millions de $ dans la division numérique de Barnes & Noble, libraire n°1 aux USA et concurrent direct d’Amazon dans le secteur des liseuses avec ses Nook. Si Microsoft ne détient que 17,6 % de la division, il ne serait pas surprenant que ses parts augmentent rapidement, afin de faire de Microsoft un concurrent d’Amazon, Sony, Kobo, Apple et Google. En attendant, Microsoft fera fructifier ce « petit » investissement en avantageant son partenaire, notamment vis-à-vis de Windows 8.

Globalement, Microsoft reste toujours dépendant de ses divisions Windows et Business (Office). Néanmoins, sa division divertissement (Xbox) réalise certains trimestres un chiffre d’affaires très important, et même des bénéfices non négligeables. Quant à Internet et à la téléphonie mobile, il faudra se montrer patient avant d’en voir les fruits financiers.
Nil Sanyas

Journaliste, éditorialiste, créateur des LIDD, aime les interviews insolites et les tablettes tactiles (malgré leurs défauts). Essentiellement présent sur Google+.

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Publiée le 01/05/2012 à 07:30

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Il y a 55 commentaires

Avatar de MorganStern INpactien
MorganStern Le mardi 1 mai 2012 à 07:45:42
Inscrit le lundi 3 septembre 07 - 465 commentaires
Microsoft donne souvent l’impression de ne pas avoir de vision, mais de fonctionner à l’opportunité. « Tiens, on peut se faire du fric sur ce marché, puisque les autres en font, allons-y… »
Toujours l’impression qu’ils fonctionnent avec un temps de retard, espérant devenir acteur majeur à coup d’investissements massifs.
Ça n’a pas l’air de fonctionner souvent, comme stratégie.
Avatar de Pr. Thibault INpactien
Pr. Thibault Le mardi 1 mai 2012 à 08:18:51
Inscrit le mardi 23 mars 10 - 1337 commentaires
Microsoft donne souvent l’impression de ne pas avoir de vision, mais de fonctionner à l’opportunité. « Tiens, on peut se faire du fric sur ce marché, puisque les autres en font, allons-y… »

Il faut être aveugle pour ne pas voir que Microsoft a toujours eu une vision: créer un énorme écosystème. Après est-ce que ça marche est une autre question, mais on ne peut pas dire qu'ils ont une absence de vision et qu'ils cherchent uniquement la rentabilité à court terme... Si c'était le cas ça ferait longtemps qu'ils auraient bazardé Bing notamment, ils gardent ce gouffre financier car c'est un élément central de l'écosystème que Microsoft tente de créer.

D'ailleurs si Bing n'a réellement coûté "que" 5 milliards de pertes depuis sa création ça me parait relativement correct comparé par exemple au prix de rachat de Skype, sachant comme je viens de le dire que Bing est un élément important de la stratégie de Microsoft.
Avatar de MorganStern INpactien
MorganStern Le mardi 1 mai 2012 à 08:30:17
Inscrit le lundi 3 septembre 07 - 465 commentaires
Ils se lancent toujours après les autres, me semble-t-il…
Dans quel marché Microsoft a pris l’initiative de faire un truc que les autres ne faisaient pas déjà avec succès ?
Diversifier son activité dans les secteurs porteurs après les autres, en les imitant, c’est avoir une vision ? C’est surtout voir que les autres se font du blé dans un secteur dans lequel ils étaient absents. Ils me donnent toujours le sentiment de courir après leurs concurrents (hormis dans leur activité principale: OS et Bureautique).

Edité par MorganStern le mardi 1 mai 2012 à 08:34
Avatar de Drepanocytose INpactien
Drepanocytose Le mardi 1 mai 2012 à 08:41:09
Inscrit le jeudi 26 mai 11 - 9669 commentaires

Dans quel marché Microsoft a pris l’initiative de faire un truc que les autres ne faisaient pas déjà avec succès ?
.

Kinect
Avatar de SebGF INpactien
SebGF Le mardi 1 mai 2012 à 09:23:58
Inscrit le mercredi 16 septembre 09 - 4365 commentaires


Pluzun. Une vraie nouveauté pour le jeu vidéo (et le contrôle d'interface) par rapport à ce qu'a fait Sony avec ses sextoys pour concurrencer Nintendo sur ce terrain.
Kinect va avoir un bel avenir dans le domaine du contrôle à distance d'interfaces à mon avis.
Avatar de ffvsdoom INpactien
ffvsdoom Le mardi 1 mai 2012 à 10:13:01
Inscrit le samedi 21 mai 05 - 819 commentaires

Il faut être aveugle pour ne pas voir que Microsoft a toujours eu une vision: créer un énorme écosystème. Après est-ce que ça marche est une autre question, mais on ne peut pas dire qu'ils ont une absence de vision et qu'ils cherchent uniquement la rentabilité à court terme... Si c'était le cas ça ferait longtemps qu'ils auraient bazardé Bing notamment, ils gardent ce gouffre financier car c'est un élément central de l'écosystème que Microsoft tente de créer.

D'ailleurs si Bing n'a réellement coûté "que" 5 milliards de pertes depuis sa création ça me parait relativement correct comparé par exemple au prix de rachat de Skype, sachant comme je viens de le dire que Bing est un élément important de la stratégie de Microsoft.


Entièrement d'accord avec toi. ça fait plus de 10 ans que MS a une vision claire et précise, depuis le lancement de la première Xbox. Ils s'y sont "juste" mal pris, se faisant dépasser sur plusieurs fronts par d'autres sociétés, existantes (Google, Apple) ou nouvelle (FB). Leur stratégie d'intégration est réellement visionnaire et brillante, mais elle a été imparfaitement déployée, avec une erreur majeure (de mon point de vue) qui fut de ne pas voir à quel point leur OS mobile était inadapté (WM 6, puis 6.5.... vomi1.gif).
Avatar de Crysalide INpactien
Crysalide Le mardi 1 mai 2012 à 10:42:56
Inscrit le mardi 24 mars 09 - 5372 commentaires
Microsoft, le nouveau Nokia de l'informatique...
Avatar de hicario INpactien
hicario Le mardi 1 mai 2012 à 11:01:11
Inscrit le vendredi 17 juin 05 - 804 commentaires
Ils se lancent toujours après les autres, me semble-t-il…
Dans quel marché Microsoft a pris l’initiative de faire un truc que les autres ne faisaient pas déjà avec succès ?
Les tablettes par exemple. En fait, à y réfléchir, ils étaient là trop tôt alors même que les technologies ne permettaient pas d'avoir quelque chose de réellement vendeur. Le talent d'Apple a été de créer l'objet quand tous les facteurs étaient réunis pour que ça marche (finesse, autonomie, écran de bonne qualité). Bien sûr le talent d'Apple ne s'est pas limité à la disponibilité des technologies mais aussi à avoir créer l'OS qui convient...mais fonctionnant sur du matériel qui n'existait pas il y a dix ans.

Tu peux aussi parler de la vision en matière de développement avec directX ou plus précisément direct3D qui très tôt s'est penché sur les possibilités offertes par le rendu temps réel au lieu de l'isoler à un simple secteur que sont les jeux vidéos. Google ou Apple découvrent à peine les jeux vidéo quand Microsoft y travaille depuis des années bien avant de mettre sur le marché leur console. Bien sûr Microsoft n'étaient pas les premiers mais Nintendo non plus.
Être le premier ne permet pas forcément de rester dans l'histoire, c'est surtout d'être le premier à réellement marquer qui le permet. Yahoo qui était le standard a été remplacé par Google qui est venu par la suite par exemple.
Avatar de chouff INpactien
chouff Le mardi 1 mai 2012 à 11:35:48
Inscrit le jeudi 5 janvier 06 - 190 commentaires
Dans la news :

(Microsoft) a ainsi été vivement critiquée pour ne pas se diversifier suffisamment, contrairement à Apple, Google ou même Amazon


Microsoft moins diversifié qu'Apple, Google ou Amazon, c'est la meilleure de l'année, celle-là... :

http://www.zdnet.com/blog/bott/microsoft-apple-and-google-where-does-the-money-come-from/4469
Avatar de wookie sans fil INpactien
wookie sans fil Le mardi 1 mai 2012 à 11:41:42
Inscrit le jeudi 10 mars 05 - 1698 commentaires
Après avoir occupé quelques parts de marché dans le secteur des PDA et des smartphones avec Windows Phone, Microsoft a perdu des plumes à vitesse grand V depuis le lancement de l’iPhone sous iOS...


Alons allons, à cette époque, il s'agissait de Windows Mobile... une telle bourde discrédite le reste de l'article...
Le nouveau OS mobile de Microsoft, Windows Phone, n'en a plus rien à voir. C'est plus qu'une alternative : Quelque soit son succès, long ou mitigé, intense ou minime, tout le monde s'accorde à dire qu'il s'agit de la plus belle et intuitive interface d'OS mobile disponible actuellement.
Un avis partagé tout récemment par Steve Wozniac (c'est affiché partout) qui aura décidément toujours été plus objectif que Steve Jobs.

Microsoft diversifie moins que d'autres, probablement mais leur offre est également cohérente dès lors qu'on comprends que son cœur de cible est l'entreprise avec un pléthore de produits dont le grand public n'a jamais vu la couleur, ni ne saisi les enjeux. Faire fonctionner des réseaux de centaines de machine parfois distants, architecturer une activité informatique de milliers de personnes avec des accès à de multiples bases de données, avec ce que ça suggère de services et sécurité, etc. L'informatique des entreprises dépasse notre réseau Home premium. Ce que peu de gens critique à l'égard de Microsoft, sur la seule pointe grand public de l'iceberg, arrivent à peine à saisir.

Effectivement, ils peuvent aussi cibler le grand public , ce qu'il font et qui est déjà un énorme travail en soi car j'imagine qu'ils ne vont pas abandonner le secteur de l'entreprise mais ils le font : console de jeux, smartphone, sevices web, tablettes à venir, etc. Et contrairement à ce qui est dit ci-dessus c'est complètement cohérent. Il reste des réglages par ci et par là sur des aspects marketing (nom et gamme des produits, logo) mais du reste en terme de produits et services c'est globalement plutôt cohérent, et Windows 8 va justement amener un lien très cohérent de cette offre.
Windows 8 ramenant également l'entreprise, via le PC, à la périphérie du particulier et de son home tournant autour du Smartphone et de l'informatique de salon (consôle / tablette) . La liseuse électronique, derrière tout ça ? Oui, c'est une nouvelle expérience, un bonus du côté des tablettes et surtout du contenu, car Microsoft, n'a jamais été un ténor du contenu. Justement, c'est mieux je trouve qu'ils ne soient pas là à nous déverser un contenu dont ils sont les moralisateurs comme les entreprises qui ont fait une OPA sur ces canaux... Le contenu c'est sensé être nous qui le générons avec ces outilset nous qui l'apportons.

Edité par wookie sans fil le mardi 1 mai 2012 à 11:44
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