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Décès de Jack Tramiel, père du Commodore 64 et de l'Atari ST

Un monstre de l'informatique et du jeu vidéo nous quitte

Un nouveau fondateur qui a marqué l’histoire de l’informatique auprès du grand public vient de nous quitter. Jack Tramiel, le fondateur de la société Commodore, à l’origine des ordinateurs du même nom, et président d’Atari dans les années 80 et 90, nous a quitté dimanche 8 avril dernier aux États-Unis, à l’âge de 83 ans.

Jack Tramiel Commodore Atari
Source : Wikipédia.

Des machines à écrire aux ordinateurs

Né en Pologne en décembre 1928 sous le nom d’Idek Tramielski, Jack Tramiel a émigré en Amérique en 1945. Il fonda la fameuse entreprise Commodore à l’âge de 25 ans. À l’origine nommée Commodore Portable Typewriter et donc dédiée aux machines à écrire. La société évolue les années suivantes, abandonnant les machines à écrire puis les calculatrices, afin de devenir dans les années 70 ce qui nous intéresse, à savoir une entreprise tournée vers l’informatique.

À la fin des années 70, Commodore dévoile au CES de Chicago le PET (Personal Electronic Transactor), un ordinateur basé sur un microprocesseur 8 bits à bas prix nommé MOS Technology 6502. L’ordinateur connaît un petit succès en Europe, mais est néanmoins très vite dépassé par la concurrence, et notamment celle d’Atari (800) et Apple (II), qui offrent des machines dans des gammes de prix et à la puissance assez proches voire similaires, mais dont l’affichage et le design sont supérieurs.

Le Commodore 64 : un succès sans précédent en Europe

Un peu plus tard, en 1982, le mythique Commodore 64 voit le jour et connaît un immense succès, se vendant par million à travers le monde. Armé de 64 Ko de RAM (d’où son nom), cet ordinateur est surtout vendu à un tarif très agressif par rapport à la concurrence, le but de Commodore étant de démocratiser l’informatique.

Commodore 64
Le Commodore 64. Source.

Son rapide succès pousse les développeurs de jeux vidéo à offrir leurs services pour cette machine, au point que des centaines de jeux seront très vite disponibles pour les détenteurs du Commodore 64. D’Arkanoid à Castlevania en passant par les Ultima, les Turican, Test Drive, SilkWorm, Sim City aux Indiana Jones, des jeux ont été développés pendant une bonne décennie pour cette machine qui a envahi bien des foyers.

Plus tard, dans les années 80 et 90, Commodore a développé d’autres machines comme le Commodore 128 (en 1985), ou encore les fameux Amiga 500, 1000, 2000, 3000, 4000, etc. Eux aussi connurent un immense succès en Europe, alors qu’Apple et IBM dominaient plutôt l’Amérique du Nord.

Néanmoins, ces succès ne concernent pas Jack Tramiel. Ce dernier a en effet quitté sa propre société pour fonder en 1984 Tramel Technology, qui racheta Atari à Warner Communications (aujourd’hui Time Warner). Warner avait lui-même racheté Atari, société dédiée aux jeux vidéo, en 1976. Après divers succès dans les années 70, Atari a subi de plein fouet le « crash du jeu vidéo de 1983 » en Amérique du Nord. Warner se sépare ainsi de sa filiale et la cède à Tramiel.

Atari ST
L'Atari ST. Source.

De l'Atari ST au Jaguar

Atari Corporation, son nouveau nom, renouera rapidement avec le succès avec le fameux Atari ST (1985). Un peu plus tard, la console portable Lynx (1989) et la console de maison Jaguar (1993) furent proposées au public, sans cette fois connaître le succès escompté. L’aventure pour Jack Tramiel avec Atari pris cependant fin en 1996, après avoir tenté de prendre du recul en 1995. Cette année là, Tramiel s’éloigna en effet d’Atari, laissant la direction de la société à son fils Sam. Ce dernier eut néanmoins une attaque au cœur, forçant le paternel à reprendre son poste de président. Un an plus tard, en 1996 donc, Atari fut vendu à JT Storage, une société américaine spécialisée dans les disques durs. Jack Tramiel a alors 67 ans.

Que sont devenus Commodore et Atari entre temps ? Aujourd’hui, le nom Commodore n’a pas disparu et vit toujours à travers la société Commodore USA. Cette dernière offre certains produits sous le nom de Commodore et d’Amiga, surfant sur le passé mythique de la firme. Quant à Atari, après avoir été vendu par JT Storage à Hasbro en 1998. Ce même Hasbro fut croqué par le Français Infogrames. Ce dernier changea de nom et utilisa Atari à partir de 2003. Aujourd’hui, Atari n’a donc plus aucun rapport avec Jack Tramiel et n’est donc qu’un éditeur et développeur de jeux vidéo, et non un constructeur de machines.
Nil Sanyas

Journaliste, éditorialiste, créateur des LIDD, aime les interviews insolites et les tablettes tactiles (malgré leurs défauts). Essentiellement présent sur Google+.

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Publiée le 10/04/2012 à 16:29

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Il y a 75 commentaires

Avatar de Leer Van Keg INpactien
Leer Van Keg Le mardi 10 avril 2012 à 16:45:30
Inscrit le mardi 13 septembre 11 - 62 commentaires
Une pub d'époque (troll INside envers une fameuse société) pour la peine

pas mieux
Avatar de sioowan INpactien
sioowan Le mardi 10 avril 2012 à 16:46:14
Inscrit le jeudi 23 mars 06 - 3190 commentaires
C'est étrange de quitter sa propre société.
I a dû avoir une raison, mais c'est tout de même étrange.

En tous les cas, un Monsieur qui aura bien vécu et révolutionné lui aussi le monde.
Avatar de Kantan INpactien
Kantan Le mardi 10 avril 2012 à 16:47:58
Inscrit le mardi 10 janvier 12 - 23 commentaires
RIP... encore un grand qui n'aura pas droit à tout le respect qu'il mérite!
Avatar de Ashuura INpactien
Ashuura Le mardi 10 avril 2012 à 16:49:21
Inscrit le mercredi 28 mars 12 - 105 commentaires
Encore un qui nous quitte, c'est bête mais va falloir s'habituer à ce que les grands partent.

Merci encore à lui pour son implication et ce qu'il a donné au monde de l'informatique.
Avatar de John Shaft INpactien
John Shaft Le mardi 10 avril 2012 à 16:50:28
Inscrit le vendredi 14 janvier 11 - 10380 commentaires


Je l'ai trouvé juste après

J'aime bien le multi-troll

Edité par tot0che le vendredi 18 janvier 2013 à 19:33
Avatar de Leer Van Keg INpactien
Leer Van Keg Le mardi 10 avril 2012 à 16:52:14
Inscrit le mardi 13 septembre 11 - 62 commentaires
C'est étrange de quitter sa propre société.
I a dû avoir une raison, mais c'est tout de même étrange.

En tous les cas, un Monsieur qui aura bien vécu et révolutionné lui aussi le monde.

Il y avait eu un désaccord avec d'autres personnes dans l'entreprise (de mémoire, des potes investisseurs, mais je ne suis pas sûr à 100%). Du coup, il a repris les plans de l'Amiga qui était en cours de création chez Commodore sous le coude, pour en faire une version perso : l'Atari ST.
Du coup ils se ressemblaient pas mal, et ils évoluaient presque en même temps.

Enfin presque, c'est parce que Atari produisait un peu plus vite que les premiers Amiga1200 sont arrivés sans même avoir de HDD dedans, pour pouvoir sortir en même temps.
Avatar de djshotam INpactien
djshotam Le mardi 10 avril 2012 à 16:53:12
Inscrit le mercredi 20 juillet 05 - 530 commentaires
Un grand monsieur de l' informatique qui nous quitte.

Pour l anecdote , on m avait dit a l'époque ou j'avais acheté mon Atari 520 st. Qu les initiales st étaient les initiales de son fils SamTramiel, mais c etait sans doute faux.

Le commodore 64 fut un ordinateur qui m a beaucoup touché, même si je le possedais pas, a l epoque un amis le possedait, quand a moi j avais acheté l amstrad car mes parents ne voulaient pas que je mette un ordinateur ou une console sur la tv.

Beaucoup de grand nom de l informatique nous quittent en ce moment, et au fond ca ne m etonne pas, car l informatique a commencé a naitre surtout au cours de la seconde guerre mondiale et tout les grands qui ont fondes des entreprises ou inventés des langages et des nouvelles technologies sont maintenant tres âgés.

Sans l atari j aurais eu du mal a avoir mon bac et mon bts.

Merci a vous monsieur Jack Tramiel pour tous ces moments passés sur cet ordinateur .
Avatar de Leer Van Keg INpactien
Leer Van Keg Le mardi 10 avril 2012 à 16:54:05
Inscrit le mardi 13 septembre 11 - 62 commentaires


Je l'ai trouvé juste après

J'aime bien le multi-troll

Allez j'ose ? J'ose pas ?
Allez j'ose ! Ma préférée de l'époque, sur papier : pub comparative
Avatar de ayaredone INpactien
ayaredone Le mardi 10 avril 2012 à 16:54:29
Inscrit le mardi 3 janvier 06 - 180 commentaires
sur la photo d'illustration on peut voir le TOS (Tramiel OS) et sa petite abeille ^^ quelle belle époque avec l'Amiga ! Je suis content d'avoir pu connaitre ces machines là.
Avatar de jedipc INpactien
jedipc Le mardi 10 avril 2012 à 16:56:36
Inscrit le lundi 5 mai 03 - 515 commentaires
Commodore 64 et Atari ST... 2 bons souvenirs

R.I.P.
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