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AMD annonce sa Radeon HD 7970 GHz Edition à 469 €

Mais sera-t-elle disponible un jour ?

AMD vient d'ajouter une nouvelle carte graphique à sa gamme : la Radeon HD 7970 GHz Edition qui, comme sa référence le laisse suggérer, exploite une évolution du GPU Tahiti lancé en fin d'année dernière.

Radeon HD7970 GHz Edition

Alors que l'on pensait que la firme de Sunnyvale aurait à coeur de répondre à NVIDIA et à sa GeForce GTX 690 équipée de deux puces Kepler, il n'en est rien et AMD fait simplement évoluer son offre haut de gamme équipée d'un seul GPU. Avec cette Radeon HD 7970 GHz Edition, la société pousse son architecture GCN un peu plus loin. 

Au niveau des caractéristiques techniques, outre le GPU qui passe à 1 GHz au lieu des 925 MHz de sa petite soeur, AMD augmente la fréquence des 3 Go de GDDR5 qui fonctionnent dorénavant à 1500 MHz au lieu de 1375 MHz, ce qui augmente au passage la bande passante qui grimpe à 288 Go/s. 

AMD Radeon HD 7970 GHz Edition

Le nombre d'unités de traitement reste identique par rapport à la précédente version : 2048. On notera tout de même qu'AMD donne un nombre de transistors très différent par rapport à la génération d'avant puisque la firme évoque 2,8 milliards contre 4,3 milliards auparavant, certainement une coquille dans la nouvelle présentation.

En outre, AMD répond au GPU Boost que NVIDIA avait introduit avec son architecture Kepler en renforçant sa propre solution Power Tune. En effet, alors qu'il était précédemment question de limiter les performances en fonction d'une valeur de TDP modifiable dans les pilotes, cette puce Tahiti XT2 peut désormais faire grimper sa fréquence jusqu'à 1050 MHz via « Power Tune with GPU Boost ».

AMD Radeon HD 7970 GHz Edition

Celle-ci permet d'estimer la température de la puce en temps réel et d'augmenter sa fréquence de 50 MHz ainsi que la tension appliquée au GPU si cela est possible. C'est un changement assez notable avec le mécanisme employé chez NVIDIA qui lui prend en compte le TDP, et qui provoque des disparités sur le « GPU Boost » entre les différentes cartes disponibles sur le marché. Reste à voir ce qu'il en sera dans la pratique.

Côté design, la carte d'AMD se contente de reprendre très exactement celui de la Radeon HD 7970 lancée en décembre dernier. On retrouve exactement le même layout du côté du PCB, tandis que le système de refroidissement conserve sa chambre à vapeur et sa turbine. Le petit switch sur le haut de la carte permettant de basculer d'un BIOS à l'autre est également de la partie. Pour rappel, le premier est réservé aux overclockers, tandis que le second joue sur la sécurité et les fréquences d'origines.

Au niveau des sorties, pas de changement non plus et l'on retrouve un DVI, un HDMI 1.4a accompagné de deux mini-DispayPort. Bien entendu, le pont pour le CrossFire est aussi de la partie.

AMD annonce un tarif de 469 € pour cette Radeon HD 7970 GHz Edition, soit plus ou moins le tarif des modèles overclockés basés sur la précédente puce et 70 € de plus que la version de base. Cependant, la firme indique que la disponibilité réelle ne devrait pas avoir lieu avant quelques semaines, sans plus de précision. Reste maintenant à savoir ce qu'elle donne en pratique notamment vis-à-vis de la GeForce GTX 680, qui est au même tarif.
Damien Labourot

Journaliste High-tech gravitant autour de la mobilité (smartphone, tablette, portable) et toujours prêt à de nouvelles expériences.

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Publiée le 22/06/2012 à 10:00

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