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Intel annonce ses Nehalem-EX : le Xeon de tous les extrêmes

Un processeur qui n'est pas « Crise-proof »

IDF09 Day 2 RoadmapsPeu après avoir annoncé ses Xeon 3600 / 5600, aussi connus sous le nom de code Westmere-EP, Intel lance ses modèles destinés aux serveurs haut de gamme qui ont avant tout de gros besoins en terme de mémoire et de nombre de coeurs physiques / logiques : les Xeon 6500 / 7500.

Présentés lors d'un précédent IDF, ils étaient jusqu'à lors connus sous le nom de code Nehalem-EX. Et il s'agit tout simplement des premiers processeurs du fondeur à disposer au maximum, de rien de moins de huit coeurs physiques et seize coeurs logiques (via la technologie hyper-threading) sur une seule et même puce (conception monolithique).

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF

Ils remplacent les Xeon 6400 / 7400 (Dunnington) actuels, qui disposaient de six coeurs et qui se basaient sur une architecture de la génération Core 2. Un bond en avant plutôt important, donc, pour le fondeur qui introduit ainsi son nouveau socket LGA 1567.

Vous trouverez les indices de performance du fondeur à cette adresse.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDFCes nouveaux modèles embarquent bien entendu la fonction Turbo, qui leur permet de faire grimper leur fréquence de trois « bins » au maximum pour les versions standards, soit 400 MHz et de 5 « bins » dans le cas des versions basse consommation, soit un gain de 667 MHz.

On aura aussi droit à un cache L3 plutôt massif puisque celui-ci pourra atteindre 24 Mo.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDFMais la différence la plus notable avec ses petits frères est sans aucun doute son contrôleur mémoire.

En effet, celui-ci peut gérer pas moins de 16 modules par socket, via quatre canaux, contre 9 sur trois canaux pour un Westmere-EP, et ce, avec de la DDR-3 @ 1066 MHz tout à fait normale.

Cela est rendu possible par la présence d'un contrôleur spécifique directement sur la carte mère alors qu'il était INtégré sur les modules mémoire dans le cas de la FB-DIMM.

Ces Xeon peuvent être regroupés par huit au maximum, mais il est possible de faire fonctionner des systèmes allant jusque 256 sockets via des contrôleurs spécifiques.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF

Du côté du chipset, Intel introduit son modèle 7500 qui sera relié par un lien QPI à 6.4 GT/s et pourra gérer jusqu'à 72 lignes PCIe 2.0. Il dispose aussi de l'ensemble des fonctionnalités de virtualisation du géant de Santa Clara (VT-x, VT-c, VT-d).

Intel évoque aussi les nombreuses fonctionnalités RAS (Reliability, Availability, Serviceability) que sa plate-forme intègre, des points importants pour ces processeurs qui sont destinés à INtégrer des serveurs à haut niveau de fiabilité et à forte disponibilité.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF

Il vient ainsi marcher sur les plate-bandes de ses Itaniums tout en restant au niveau de l'offre logicielle qui accompagne n'importe quel processeur x86.

Bien entendu, toutes ces caractéristiques alléchantes ne sont pas sans impliquer quelques défauts... et non des moindres.

Ainsi, la puce qui est composée de pas moins de 2,3 milliards de transistors ne peut pour l'instant être gravée qu'en 45 nm.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX Die Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX Die

Pour rappel, un GPU tel que le RV870 des Radeon HD 5k est composé de 2,15 milliards de transistors contre un peu plus de 3 milliards pour celui des GeForce GTX 400, le tout étant encore péniblement gravé en 40 nm par TSMC.

Tout comme AMD et ses Opteron 4000 / 6000, cela implique une fréquence réduite à « seulement » 2.66 GHz dans le meilleur des cas, avec un minimum à 1.73 GHz. Le TDP, lui, varie de 95 watts à 130 watts, ce qui n'est pas rien, surtout dans le monde des serveurs.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX Pricing 

Le prix, lui aussi est des plus démesurés. Ainsi, les premiers modèles débutent à pas moins de 744 $ et l'on peut atteindre les 3692 $ dans le pire des cas.

Cela tranche franchement avec les Opteron annoncés avant-hier à un tarif qui ne dépassaient pas les 1386 $. Pour rappel, le modèle le plus véloce de la gamme d'AMD, pensé pour fonctionner dans des systèmes 8P, ne dépasse pas les 2649 $.

On retrouve aussi l'éternelle segmentation au niveau des fréquences mémoire, de la vitesse des bus, du cache L3 embarqué et des fonctionnalités qui justifient, selon le fondeur, les écarts de sa grille tarifaire.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX

Intel reste néanmoins cohérent par rapport à sa liste de prix précédente sur cette gamme de produits, tout en offrant des processeurs bien plus véloces.

Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF Intel Xeon 6500 7500 Nehalem-EX PDF

Reste donc à voir si les clients, qui ne sont pas uniquement focalisés sur les questions de coût à l'achat sur ce genre de marchés, seront séduits par ces nouveaux petits bébés ainsi que leurs fonctionnalités spécifiques... ou s'ils commenceront à aller voir ailleurs, si l'herbe est plus... verte ?
Publiée le 31/03/2010 à 08:13

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